Síndrome del niño zarandeado

Septiembre 2015




Muchos niños mueren cada año a causa de bruscas sacudidas cometidas por sus padres u otras personas, como la cuidadora, por ejemplo.


  • El síndrome del niño zarandeado o sacudido es una forma de maltrato físico infantil que incluye la existencia de un traumatismo intracraneal.
  • Normalmente, el daño cerebral que se produce conduce a un deterioro mental de intensidad

variable, llegando en ocasiones a provocar lesiones y secuelas muy importantes en el sistema
nervioso central.
  • La frecuencia real del síndrome en la mayoría de los países occidentales es imprecisa, aunque se conoce que está subestimada, ya que se piensa que la tasa anual de incidencia se encuentra entre 11 y 24 de casos por cada 100.000 niños por debajo del año de edad.
  • El 10% de los bebés mueren tras estas sacudidas y el 75 % tienen secuelas.
  • Esta anomalía ocurre más a menudo en bebés menores de un año.
  • Hay más casos entre los varones.
  • El síndrome del niño zarandeado le ocurre normalmente al primer hijo . Los padres son inexpertos o están agotados y pierden los estribos cuando su bebé llora sin parar.
  • En cuanto a las personas que cometen el maltrato, por orden de frecuencia son los padres, los compañeros sentimentales de las madres, las mujeres que cuidan a los niños en sus casas, y por último, las madres.


Los bebés menores de 6 meses tienen unas características que los hacen más frágiles: es necesario conocerlas.

Condiciones anatómicas que favorecen este accidente

  • El cerebro es más pequeño que la caja craneal, por lo cual, en caso de movimientos bruscos o de sacudidas, el cerebro toca las paredes óseas. El cerebro flota, se aplasta contra las paredes y los vasos sanguíneos se rompen.
  • El peso de la cabeza es proporcionalmente más importante con respecto al cuerpo.
  • Los músculos del cuello no permiten que el bebé pueda mantener la cabeza erguida: la cabeza puede proyectarse hacia delante y hacia atrás en las sacudidas.

Manifestaciones observadas


Las sacudidas bruscas tienen graves repercusiones en el cerebro del bebé, pueden provocar una hemorragia cerebral o un edema producido por los choques recibidos contra la caja craneal.
  • Fatiga o somnolencia intensa, lo que se puede confundir con la aparición de un virus.
  • Vómitos
  • Malestar
  • Pérdida de conciencia
  • Crisis epiléptica
  • Parada respiratoria
  • Parada cardíaca
  • Parálisis
  • Pérdida de visión...

Qué gestos hay que evitar

  • No zarandear bruscamente al bebé de corta edad. Esta es la consigna indispensable a conocer.
  • Los padres deben aprender a no perder los nervios y sacudir a su hijo cuando llora.
  • Al llevarlo en brazos no jugar haciendo movimientos de rotación, como los del juego del "avión".
  • Cuando un bebé llora, se agita o coge una rabieta, no hay que zarandearlo para intentar estimularlo.
  • No perder los estribos cuando el niño llore: poner al niño en el carrito, llevarlo a casa de unos amigos o de algún familiar o vecinos.

Los gestos que hay que evitar cuando el niño llora


El llanto del bebé es una de las causas más frecuentes del síndrome del niño zarandeado. Los padres no aguantan los llantos excesivos de su hijo y pierden la paciencia y lo sacuden para calmarlo.

Maltrato o imprudencia


Es fácil pensar en maltrato cuando ocurre el síndrome del niño zarandeado.
Si es el caso, se descubrirán otros signos en el examen del bebé: fracturas óseas, equimosis sobre el cuerpo.
Desgraciadamente, esta anomalía también ocurre en casos de imprudencia de los padres, sin que haya maltrato voluntario.

Consultar rápidamente al médico si el bebé tiene somnolencia, vomita o presenta malestar después de una sacudida. En caso de lesiones neurológicas debe efectuarse una reanimación urgente.

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