Los exámenes a realizar para el estudio de un cáncer

Junio 2017
Los análisis de sangre son la forma más sencilla de detectar el cáncer pero no son fiables al 100%.



Como se llama el exámen de sangre para detectar cáncer

Entre las pruebas en sangre que podemos realizar encontramos el recuento sanguíneo completo (CBC), las pruebas de proteínas de la sangre, las pruebas en las que se solicitan los llamados marcadores tumorales, y, el método mas novedoso son las pruebas para las células tumorales circulantes (CTC).
Una leucemia, forma de cáncer en la sangre, se pueden detectar a través de un CBC. Las pruebas para las proteínas sanguíneas anormales como las inmunoglobulinas por electroforesis ayudan a detectar cánceres como el mieloma múltiple.
También los análisis de sangre que detectan ADN de la célula tumoral pueden ser útiles en la detección del cáncer.

Nuevos estudios para detectar cáncer

Hoy en día existe u análisis de sangre muy sensible, llamado cáncer de perfiles personales por secuenciación profunda o CAPP-Seq, que mide los niveles de ADN tumoral circulante en la sangre del paciente. La nueva técnica es capaz de detectar incluso una molécula de ADN del tumor en una pequeña cantidad de sangre que contiene miles de moléculas de ADN sanos. En estos estudios los investigadores se centraron en pacientes con cáncer de pulmón, pero creen que esta nueva técnica también se podría aplicar en otros tumores sólidos.
Otra prueba de sangre simple que se está estudiando es capaz de detectar células tumorales circulantes (CTC), o células malignas que se han separado del tumor primario.
Excepto la prueba CellSearch CTC, que ha sido aprobado por la FDA para uso clínico, estos análisis de sangre todavía están siendo investigados.

Formas de detección del cáncer

Los análisis de sangre examen para detectar el cáncer

Un hemograma completo con un recuento de los glóbulos rojos llamados hematíes, los glóbulos blancos llamados leucocitos (que nos protegen de las infecciones) y las plaquetas (que intervienen controlando las hemorragias). Una bajada en los glóbulos rojos corresponde a una anemia. Una bajada en los glóbulos blancos expone al organismo a las infecciones. Unas plaquetas demasiado bajas pueden ser responsables de hemorragias.
Los marcadores tumorales son proteínas producidas por los tumores que nos indican el número de células cancerosas presentes en el tumor o el número de células cancerosas diseminadas a distancia del tumor original para formar metástasis. Es una buena técnica para detectar tumores de pequeño tamaño. También nos sirven para seguir la evolución del tumor a lo largo del tratamiento. Estas sustancias químicas fabricadas por las células cancerosas incluyen, por ejemplo, el antígeno específico de la próstata o PSA (para detectar el cáncer de próstata) y la alfa-fetoproteína o AFP (para detectar el cáncer de hígado). Sin embargo hay que tener en cuenta que los marcadores tumorales también pueden ser producidos por células normales, y sus niveles pueden estar elevados también en personas sin cáncer.
Otros exámenes sanguíneos que se pueden realizar pueden incluir un estudio de los enzimas del hígado, de los marcadores de la función de los riñones, etc. La determinación de unos u otros dependerá del cáncer que estamos estudiando.

La biopsia

Se trata de obtener una muestra del tejido sospechoso de padecer cáncer para poder analizarla. El análisis histológico de las células del fragmento obtenido permiten hacer el diagnóstico del cáncer. La biopsia puede efectuarse bajo anestesia local o general. La biopsia puede realizarse durante una intervención y conocer sus resultados en el momento para saber cómo hemos de continuar con la intervención quirúrgica si la biopsia es positiva para cáncer (es lo que denominamos biopsia peroperatoria).

La punción

Consiste en obtener una muestra de células con ayuda de una aguja introducida en el organismo. Las células obtenidas se analizan para saber si son malignas o no. Este exámen se practica frecuentemente, por ejemplo, en la tiroides o en las mamas.

El frotis

Permite recuperar una muestra de células a través de una espátula para poderlas analizar. El más practicado es el frotis cérvico-vaginal en la revisión ginecológica de las mujeres. La muestra obtenida es analizada para detectar si existen células tumorales.

La endoscopia

Este técnica permite explorar algunos órganos con ayuda de un tubo con un sistema óptico para ver si observamos lesiones de aspecto maligno y obtenemos muestras para analizarlas. La broncoscopia explora los bronquios y la gastroscopia el tubo digestivo (esófago, estómago, duodeno...). La colonoscopia permite detectar las lesiones del colon (en este caso el tubo se introduce por el ano).

La radiografía

Es un exámen indispensable para detectar un cáncer de pulmón o de huesos.

La ecografía

Después de haber extendido un gel sobre la piel de la zona que queremos explorar el médico desplaza una sonda externa sobre la piel y obtiene unas imágenes que puede observar a través de una pantalla. Esta prueba indolora y rápida nos permite tener los resultados en el mismo momento.

La mamografía

Es una radiografía de los senos que se utiliza en la detección precoz del cáncer de mama. Podemos utilizar la mamografía numérica o bien la analógica.

La Resonancia Magnética Nuclear (RMN)

La Imagen por Resonancia Magnética o RMN es la medición de la respuesta de diferentes partes del cuerpo a un campo magnético. La RMN permite explorar, por ejemplo, el cerebro, la médula espinal, la médula ósea y la columna vertebral. El paciente permanece acostado y encerrado en una especie de gran tubo y puede guardar contacto verbal con el operador. El aparato toma varias imágenes que luego son analizadas por ordenador. El examen dura una media hora más o menos y es indoloro.

El Scanner

El scanner, también llamado TAC, utiliza los rayos X para analizar los diversos planos de una parte del organismo. Realiza la exploración haciendo "cortes" anatómicos de 1 a 10 mm de grosor. Se pueden visualizar varias partes del cuerpo, como por ejemplo la vejiga, los pulmones, el cerebro, los riñones o el hígado. Es un examen muy rápido y no produce ningún dolor. Permite además vigilar la evolución de gran parte de tumores. Puede realizarse con o sin la inyección de un producto de contraste.

La laparoscopia

Este examen permite explorar el abdomen. Se realiza un mínima incisión en la pared abdominal con el fin de disminuir las cicatrices y se introduce un tubo para explorar el órgano que deseamos. El postoperatorio de esta intervención es sencillo y corto. El cirujano inyecta aire en el abdomen, hace varias incisiones de 2 o 3 centímetros bajo el ombligo, e introduce un tubo de fibra óptica y otros instrumentos por estos orificios. De esta forma cualquier anomalía dentro de los órganos del abdomen pueden ser localizados. Con esta técnica también se pueden practicar biopsias.

La Gammagrafía

Esta prueba es indolora y consiste en inyectar un producto radioactivo que se fijará sobre el órgano que se desea investigar. Permite visualizar las cavidades cardiacas, los pulmones, la tiroides, los huesos y los riñones. Este examen es largo ya que después de la inyección es necesario esperar varias horas antes de poder registrar las radiaciones emitidas.

Las nuevas técnicas

Las nuevas técnicas permitirán la detección precoz de muchos tumores pero actualmente sólo se practican en un algunos centros especializados.

El TAC de alta resolución

El TAC de alta resolución ofrece grandes perspectivas. Es un emisor de rayos que da vueltas alrededor del enfermo y somete al paciente a un barrido. Las imágenes de los órganos se ven por cortes y en 3D y son fáciles de visualizar.

El PET

El PET, o Tomografía por Emisión de Positrones, utiliza los derivados radioactivos que pueden ser captados por las células tumorales.

La combinación del TAC de alta resolución con el PET

La combinación del TAC de alta resolución con el PET permite resultados de gran precisión.
Las máquinas son muy costosas, pero han tenido un fuerte desarrollo estos últimos años.

Exámen para detectar cáncer de estómago

Uno de los resultados que nos puede orientar en el estudio de un cáncer de estómago es el hallazgo de una anemia en un análisis de sangre. Esta anemia puede ser causada por el sangrado de un cáncer en el estómago. En estos casos se realizará de forma complementaria una prueba de sangre oculta en las heces para saber si hay sangre en el excremento que no sea visible a simple vista.

Exámenes para detectar cáncer de seno

El marcador denominado Activador del plasminógeno urocinasa (uPA) e inhibidor del activador del plasminógeno (PAI-1) se utiliza para detectar el cáncer de seno. El tejido analizado es el propio tumor. Se ha utilizado este marcador para determinar la malignidad del cáncer y guiar el tratamiento.
Otro marcador que también se usa en estos casos es el CA15-3/CA27.29 que se localiza en la sangre. También es de utilidad para evaluar si el tratamiento está funcionando o si ha habido una recidiva de la enfermedad.

Estudios para detectar el cáncer de ovario

En este caso se utiliza el CA-125 a través de un análisis de sangre. Sirve para ayudar en el diagnóstico, en la evaluación de la reacción al tratamiento y en la evaluación de la recidiva.



Foto: © 123rf_11406287_Alexander Raths.jpg

Consulta también


Comment détecter un cancer ?
Comment détecter un cancer ?
Cancer screening tests
Cancer screening tests
Última actualización: 20 de junio de 2017 a las 18:02 por DRA. MARNET.
El documento «Los exámenes a realizar para el estudio de un cáncer» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.