La rinitis alérgica y la conjuntivitis alérgica

Octubre 2017
La rinitis alérgica es una inflamación de las paredes nasales provocada por la alergia, por ejemplo, a los pólenes o a los animales.




Rinitis alérgica

Los síntomas de la rinitis alérgica

Entre los síntomas mas frecuentes encontramos los picores en la nariz, estornudos, líquido nasal claro y sensación de nariz tapada. La rinitis alérgica a menudo se acompaña de picores en el paladar, los conductos auditivos y los ojos. El cansancio, los dolores de cabeza, la sensación de mucosidad en la parte posterior de la garganta, las dificultades para concentrarse y dormir así como la pérdida del olfato, son características de la rinitis alérgica. Por otro lado, las personas del entorno no se suelen tomar en serio a los afectados de rinitis que tienen alrededor y a menudo no se dan cuenta de la minusvalía que sufren.

Los irritantes no específicos

Las paredes nasales frágiles permanentemente en contacto con los alergenos (como los pólenes, por ejemplo) son más sensibles a los olores de la pintura, los disolventes o el tabaco. Estos factores irritantes no específicos agravan la molestia nasal. La rinitis alérgica se puede manifestar en forma de rinofaringitis de repetición (catarro común) especialmente en los niños, orientando así el diagnóstico hacia manifestaciones infecciosas que en la mayoría de los casos son tratadas con antibióticos. Hay que saber pensar en un origen alérgico cuando los niños presentan cuadros de rinofaringitis de repetición.

Los vínculos entre la nariz y los pulmones

La rinitis alérgica y el asma están estrechamente vinculadas. Las paredes de la nariz y de los bronquios están recubiertas por el mismo tipo de células y reaccionan de la misma manera ante las agresiones de los alergenos. Un mecanismo inflamatorio común afecta al aparato respiratorio a nivel de la nariz y de los bronquios y así podemos explicar la asociación entre la rinitis alérgica y el asma. Asma y rinitis pueden aparecer al mismo tiempo, pero la rinitis suele aparecer más a menudo sola durante varios años antes de que aparezca el asma.

La rinitis y el asma

Toda rinitis alérgica puede llegar a evolucionar hasta convertirse en un asma; la evolución será más grave si la rinitis alérgica no ha sido tratada correctamente. Por otro lado, una rinitis alérgica sin tratar puede agravar un asma.

La rinitis perenne se produce durante todo el año

Este tipo de rinitis se prolonga por más tiempo, durante más meses, incluso a veces durante todo el año, sin una cronología precisa. Los alergenos que a menudo son la causa de este tipo de alergia son los ácaros y los animales. Los síntomas se agravan en los lugares húmedos y polvorientos. Ciertos episodios de estornudos, de rinitis aparecen durante el contacto pasajero con un alergeno, en presencia de un animal, por ejemplo. Sólo un chequeo alergológico permite identificar con precisión cuál es el alergeno responsable.

La rinitis estacional, a menudo llamada fiebre del heno

Aparece cada año durante el mismo período y dura algunas semanas. En el 80% de los casos está provocada por el polen o por el moho.

La nueva clasificación de las rinitis alérgicas

La nueva clasificación de la ARIA, The Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma, la rinitis alérgica y su impacto sobre el asma, define la rinitis en función de su duración y de su gravedad:


La rinitis persistente se produce durante 4 días a la largo de la semana y durante 4 semanas a lo largo un año. La rinitis intermitente se produce durante menos de 4 días por semana y menos de 4 semanas por año. Esta clasificación permite tener en cuenta mejor la intensidad y la duración de las manifestaciones.
La rinitis moderada a severa: manifestaciones que se acompañan de molestias durante las actividades cotidianas, profesionales o escolares, así como de una perturbación del sueño.
La rinitis ligera: manifestaciones poco importantes aunque pueden tener repercusiones en el sueño y en la vida cotidiana.

El diagnóstico y el tratamiento de las rinitis persistentes son indispensables con el fin de mejorar la vida diaria de los enfermos y evitar la aparición del asma.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica: síntomas

Se caracteriza por ojos rojos, llorosos y acompañados de picores. Las personas afectadas por conjuntivitis alérgica tienen siempre la horrible sensación de tener arena en los ojos. Por otra parte, la luz y el sol pueden molestar a los paciente con este tipo de conjuntivitis: hablamos, en estos casos, de fotofobia. La conjuntivitis alérgica a menudo acompaña a la rinitis alérgica, especialmente aquella provocada por los pólenes, pero también puede producirse de manera aislada siendo provocada por una alergia a los ácaros, a los animales, al látex...El consumo de ciertos alimentos también puede provocar a veces una conjuntivitis alérgica. Un chequeo oftalmológico a veces es imprescindible con el fin de evaluar la gravedad de las lesiones. También permite al oftalmólogo prescribir un colirio que contenga corticoides.

Consejo: llevar gafas de sol si sois alérgicos a los pólenes y evitad frotaros los ojos.

Conjuntivitis alérgica: tratamientos

Se pueden proponer varios tipos de tratamientos con el objetivo de aliviar el picor de ojos, los ojos llorosos e intentar que estos síntomas no vuelvan a aparecer. Se administran en forma de gotas que se colocan directamente en el ojo y pueden contener antihistamínicos, descongestionantes, antiinflamatorios no esteroideos (AINES) o un estabilizador de mastocitos. Algunas presentaciones disponibles en el mercado contienen una combinación de varios de estos fármacos. Ciertas gotas para los ojos necesitan prescripción médica. Los antihistamínicos tomados por vía oral también pueden ayudar.

Conjuntivitis alérgica en niños

La conjuntivitis es una patología muy frecuente en los niños. No siempre tiene un origen vírico o bacteriano y, por tanto, contagioso, ya que también puede deberse a una sensibilización alérgica. Es importante saber diferenciar los síntomas de la conjuntivitis alérgica de las provocadas por las infecciones: son los siguientes: no encontramos legañas pegajosas y amarillentas típicas de las conjuntivitis infecciosas pero sí que cursan con picor importante, hinchazón de los párpados y lagrimeo abundante. Estos síntomas se incrementan cuando el niño se pone en contacto con los alergenos a los cuales se ha sensibilizado. Los mas frecuentes son el polvo, el polen, la contaminación y el pelo de los animales. El tratamiento debe ser prescrito por el pediatra si con
lavados con suero solución fisiológico no se arregla el problema.

Conjuntivitis alérgica ¿es contagiosa?

No, al contrario de las conjuntivitis de origen infeccioso, como las provocadas por virus o bacterias, las conjuntivitis de causa alérgica no se contagian.

Conjuntivitis alérgica: tratamiento natural o casero

Para mejorar los síntomas de la conjuntivitis alérgica se puede colocar sobre los ojos cerrados una compresa o una toalla pequeña que esté fría. También el lavado de los ojos con suero fisiológico o con lágrimas artificiales) pueden ayudar. Es importante alejarse del sitio donde han empezado a aparecer las molestias, para dormir utilizar almohada, colchón y sábanas sintéticos, no fumar,
ponerse algún colirio recetado por el médico y guardarlo en un lugar fresco y seco, para eliminar el polen de su cuerpo lavarse las manos a menudo y ducharse todos los días, evitar salir al campo (o frecuentar zonas ajardinadas) en primavera y otoño, especialmente los días ventosos, procurar disfrutar de las vacaciones en zonas marítimas (en la costa, cerca del mar), evitar pasear en las horas de mayor concentración de pólenes (por la mañana y hasta el mediodía) y procurar salir a pasear después de la lluvia.
Ponerse gafas oscuras de sol y evitar la utilización de lentes de contacto o lentillas mientras los síntomas de la conjuntivitis están presentes (usar gafas o anteojos hasta que mejoren los síntomas).


Foto: © 123rf_26283233_Ivan Mikhaylov.jpg

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Última actualización: 9 de octubre de 2017 a las 18:54 por DRA. MARNET.
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