Asma - Síntomas y tratamiento

Octubre 2017
El asma es una enfermedad que se caracteriza por una inflamación de los bronquios, hiperrespuesta (irritabilidad de los bronquios) que puede desencadenarse por múltiples causas y obstrucción de la luz bronquial de forma reversible (estrechamiento que posteriormente puede desaparecer). También se la puede definir como una enfermedad inflamatoria de los bronquios. Es decir los bronquios, que son los tubos que conducen el aire hasta los pulmones, están obstruidos, estrechados



Síntomas

La crisis de asma característica: un asmático en crisis presenta dificultad para inspirar y espirar el aire contenido en sus pulmones. Una tos y un silbido característico acompañan a esta molestia y ponen de manifiesto una disminución en el calibre de sus bronquios. El diagnóstico de una crisis de asma cuando se presenta con todos estos síntomas es, en general, fácil de realizar. Desgraciadamente la gran mayoría de los asmáticos no presentan estas manifestaciones tan típicas.

Otras síntomas de asma, menos características, que retrasan su diagnóstico :
  • Los episodios de tos seca que se mantienen durante semanas, incluso varios meses o años. Se presentan, en la mayoría de los casos, durante la noche o bien aparecen con el esfuerzo.
  • Un gran número de personas pasan años sintiendo esta molestia sin que se realice un diagnóstico.
  • Los episodios de bronquitis repetidos también pueden ser manifestaciones de un asma.
  • Ciertos adultos o niños refieren un gran cansancio
  • Una tos frecuente, que persiste varias semanas después de un episodio de rinofaringitis.


Muchísimas personas presentan durante años este tipo de manifestaciones y no son diagnosticadas como asma. La enfermedad se va agravando, y se convierte al cabo de los años en una insuficiencia respiratoria con consecuencias a veces graves y difíciles de controlar.


Estadísticas del asma en España

Su prevalencia (porcentaje de la población que tiene la enfermedad) es elevada y en adultos oscila entre el 3 y el 9%. La prevalencia de la enfermedad podríamos decir que es baja o intermedia, en comparación con la de los países centroeuropeos. Estudios actuales, estiman que dicha prevalencia estaría alrededor del 3-4%, siendo el doble para la población infantil.

Respecto a la distribución de la enfermedad por sexos, existe un predominio de la mujer sobre el hombre en la edad adulta, con una proporción de 2:1; siendo más igualada en la población anciana. En cambio en la edad infantil es más frecuente en niños que en niñas. Es más frecuente en los países desarrollados del primer mundo que en los subdesarrollados. Así en Africa existen países con una prevalencia de 0 y en países centroeuropeos puede alcanzar hasta el 10%.

Diversos estudios han mostrado que en los últimos 20 años la prevalencia de la enfermedad se ha incrementado. 300 millones de personas padecen asma en el mundo.

Se calcula que más del 50% de los asmáticos no está diagnosticado. Así pues, numerosas personas viven durante años con un asma que desconocen y por lo tanto no reciben ningún tratamiento apropiado.

La enfermedad asmática puede evolucionar en estos casos de forma insidiosa a lo largo de los años corriendo el riesgo también de poder agravarse y provocar un asma que invalide aún más a aquel que lo padece.

Tratamiento

El asma es una enfermedad crónica y debe ser tratada de forma regular. Hay 2 tipos de tratamiento: el tratamiento de la crisis de asma y el tratamiento de fondo. El manejo de la crisis también debe ser conocido por los padres y por el niño siempre que éste sea capaz de comprenderlo, y se realiza a base de medicamentos inhalados para dilatar los bronquiosl, tales como el salbutamol o la terbutalina. Los corticosteroides también se pueden tomar durante unos pocos días, a dosis decrecientes. En caso de no mejorar la crisis a pesar de estos tratamientos correctamente realizados, el paciente tiene que ir al hospital para hacerse un tratamiento adicional. El tratamiento de fondo del asma son a base de corticosteroides inhalados como la beclometasona o budesonida, u otras moléculas como los broncodilatadores (Foradil) o anti-leucotrienos (Singulair).

Prevención

No existe cura para el asma de forma permanente. Sin embargo, la crisis podría disminuir y desaparecer en algunos casos. Para ello, es esencial dejar de fumar y protegerse del tabaquismo pasivo. Además, se necesita tanto como sea posible evitar el contacto con el alérgeno en los casos de asma alérgica . Por ejemplo, es posible usar ropa de alergia a los ácaros de polvo en el caso de estos parásitos, evite el contacto con los gatos si usted es alérgico al pelo de los animales, etc. La educación del paciente o de sus padres es esencial y reduce la aparición de las crisis. Existen escuelas para educar a las familias con asma.

Asma y alergia

La alergia es uno de los elementos que pueden ser responsables del asma.Todos los alergenos pueden provocar asma: los ácaros, los pólenes, el látex, el moho, los insectos, los medicamentos, los anestésicos, los alimentos...

Otros factores que intervienen en la aparición del asma

  • La predisposición familiar y genética
  • Las infecciones virales de repetición
  • El tabaquismo activo y pasivo
  • El aire frío y seco
  • El esfuerzo
  • El estrés
  • Los irritantes no específicos: pinturas, disolventes, aerosoles
  • La contaminación atmosférica

El asma provocado por el esfuerzo

  • El asma provocado por el esfuerzo es frecuente y puede aparecer en el 80% de los asmáticos.
  • La crisis aparece después del ejercicio físico. Generalmente el desencadenante es un tipo de esfuerzo que comporta una hiperventilación prolongada asociada a un enfriamiento y calentamiento de las vías respiratorias.
  • A veces es la primera manifestación de la enfermedad asmática en alguien que nunca ha tenido una crisis de asma típica.
  • El diagnóstico de un asma de esfuerzo se realiza interrogando al paciente que describe la aparición de una tos o una falta de aire que se produce varios instantes después de haber acabado de hacer un esfuerzo físico.

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Última actualización: 19 de septiembre de 2017 a las 11:49 por Jeff.
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