Urticaria

Julio 2015

La urticaria es una erupción de la piel parecida a aquella que es provocada por una picadura de ortiga , de donde viene el nombre de urticaria.

Las placas rojas, en relieve, cambian de lugar durante el transcurso de un mismo día, a veces muy rápido, pudiendo incluso desaparecer completamente varias horas o varios días y después reaparecer.

El picor y la duración de la urticaria son variables y pueden durar varios minutos, varias horas y a veces largas semanas, incluso meses o años. De ahí que podamos distinguir dos grandes tipos de urticaria en función de su duración:

La urticaria aguda: aparece de repente y puede desaparecer rápidamente en una o dos horas, pero puede llegar a durar hasta 24 horas. Frecuentemente se presenta en grupos de ronchas y aparecen nuevas ronchas mientras otras desaparecen.

La urticaria crónica: estas ronchas duran más de 6 semanas ya sea de forma continua o intermitente.

Urticaria aguda


Una crisis de urticaria a menudo se produce de manera aislada evolucionando durante varias horas o incluso varios días. Entre las causas más frecuentes: los medicamentos, los alimentos, las picaduras de insectos y el látex .

Urticaria crónica


La urticaria a veces se prolonga varias semanas, varios meses e incluso varios años. El término de urticaria crónica se aplica para toda urticaria que sigue evolucionando después de 6 semanas. El estímulo para que salgan las ronchas puede ser variado (frio, calor, presión, rascado) la causa real de esta enfermedad o los mecanismos implicados aún no se conocen totalmente... hasta la mitad de las causas de urticaria crónica son desconocidas, a pesar de realizar exámenes de laboratorio extensos.


Podemos diferenciar diferentes tipos:
  • Urticarias físicas: causadas por un estímulo físico: el calor, la presión, el frío, el ejercicio físico...Entre estas urticarias destaca el dermografismo (urticaria que aparece con el frotamiento, la fricción sobre la piel o después de rascarse).
  • Urticarias colinérgicas: aparecen después realizar actividades que aumentan la temperatura corporal:baño de agua caliente, hidromasaje, ejercicio físico, fiebre o tensión emocional.
  • La urticaria por presión tardía : edema que aparece de 2 a 4 horas después de una fuerte presión, sobre los antebrazos por ejemplo o sobre los hombros, llevando objetos pesados, o bajo los pies después de haber caminado durante mucho tiempo.

La búsqueda de la causa de una urticaria crónica es difícil


Las alergias: raramente son la causa de este tipo de urticaria. Suelen ser más el origen de urticarias agudas que se prolongan de varias horas a varios días. Ciertos alimentos ricos en histamina como el chocolate, los crustáceos, el atún o las fresas por ejemplo, pueden agravar la urticaria crónica. Los medicamentos: la aspirina, los antiinflamatorios no estereoideos, la morfina y la codeína pueden agravar la urticaria.

Las infecciones virales o bacterianas; los parásitos también pueden ser la causa. Una anomalía de la tiroides.

El origen psicológico de una urticaria no tiene que ser subestimada. Las causas pueden ser tan numerosas que hacen que el diagnóstico sea difícil y complejo.

El diagnóstico puede tardar varias semanas, incluso varios meses. La medicina no permite encontrar el origen de este tipo de urticaria en más de un 20% al 30% de los casos. En estos casos el objetivo del tratamiento es aliviar al paciente prescribiendo uno o más antihistamínicos y dándole algunos consejos cuando las crisis se agravan. En general, este tratamiento se prescribe durante al menos de 4 a 6 semanas.

La urticaria por frío


Se presenta con el inicio rápido de habones confluentes sobre la cara, cuello o manos después de la exposición al frío. Un choque anafiláctico puede aparecer en algunos casos.

El angioedema o anafilaxia puede ocurrir cuando se trata de cuadros severos. Generalmente se inicia en el lugar en contacto con el frío, como la aplicación de hielo sobre la piel o menos comúnmente, resulta de la disminución de la temperatura corporal, el cual desencadena una reacción más generalizada.

Reacciones más violentas, como dolores abdominales o una crisis de asma, también se pueden observar.

Un test hecho en un centro hospitalario aplicando hielo sobre la piel durante 10 minutos permite confirmar el diagnóstico.

Esta urticaria la mayoría de las veces es idiopática, sin una causa determinada o a veces está ligada a un virus (hepatitis B o C, mononucleosis)

En este tipo de urticaria siempre hay que descartar que exista asociada a una enfermedad sanguínea llamada crioglobulinemia.

Los enfermos portadores de esta urticaria deber ser prudente cuando se bañen en el mar o en la piscina y no bañarse nunca solos sin ser vigilado.

Es necesario poder tomar rápidamente medicamentos, como corticoides o adrenalina con el fin de evitar la aparición de complicaciones.

Pedir consejo al médico antes de bañarse cuando se sospecha de una urticaria por frío o que ya haya sido diagnosticada.


La urticaria solar


Se produce en los primeros minutos después de una exposición al sol y desaparece rápidamente una vez que la persona se ha puesto a la sombra.

Pedrir consejo al médico antes de exponerse a los rayos del sol

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