Alergia al cacahuete o maní

Diciembre 2017
La alergia al cacahuete o maní es una de las alergias más frecuentes en niños de más de 3 años.




Alergia al maní

La exposición al maní se puede dar de diversas formas.

Por contacto directoal ingerir cacahuetes o alimentos que los contengan. También el contacto directo de la piel con el maní puede desencadenar una reacción alérgica.

Por contacto cruzado: es la introducción no intencional de maní a un producto. Generalmente aparece como resultado de la exposición de un alimento al maní durante su procesamiento o manipulación.

Por inhalación también es posible que aparezca una reacción alérgica al inhalar polvo o aerosoles que contengan maní. Éste puede estar presente en la harina de maní o en el aceite de maní en aerosol.

Alergia al cacahuate: síntomas

Pueden aparecer síntomas cutáneos como erupción o urticaria en la cara y alrededor de la boca o en otras zonas del cuerpo, síntomas gastrointestinales como dolores abdominales, vómitos, náuseas o diarreas y síntomas respiratorios como congestión nasal, lagrimeo, tos, estornudos o asma. La anafilaxia es la reacción mas grave aunque no es frecuente: es una respuesta que cursa con descenso de la presión arterial, el pulso se enlentece, la persona tiene dificultades para reaccionar, sudoración y desmayo. Es importante tener en cuenta que incluso pequeñas cantidades de maní pueden provocar una reacción grave. La alergia al maní es la causa más frecuente de anafilaxia provocada por alimentos, es una urgencia médica y requiere tratamiento con un inyector de epinefrina (adrenalina).

Medicamentos para la alergia al maní

En caso de que aparezca una reacción alérgica grave se debe aplicar una inyección de epinefrina de forma urgente y acudir al hospital. Lo mejor es que las personas con problemas de alergia al maní lleven encima siempre un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q, Twinject). Este dispositivo es una jeringa con una aguja oculta que inyecta una dosis del medicamento cuando se lo presiona contra el muslo.

Cómo curar la alergia al maní

No existe ningún tratamiento definitivo para la alergia al maní. Sin embargo los investigadores siguen estudiando la desensibilización con una inmunoterapia oral. Esta técnica consiste en darles a los niños con alergia al cacahuete o aquellos en riesgo de tenerla, dosis graduales de alimentos que contienen maní. Hay que tener en cuenta que la seguridad a largo plazo de la inmunoterapia oral para la alergia al maní sigue siendo incierta, y que este tratamiento no está aprobado por la FDA. Como el resto de las alergias alimentarias lo que debe hacerse es evitar su exposición e ingestión.

El cacahuete pertenece a la familia de las leguminosas

El cacahuete forma parte de la familia de las leguminosas (guisantes, soja, habas, altramuces, garbanzos...) con las que pueden presentar alergias cruzadas.

El cacahuete es cada vez más utilizado

El cacahuete es cada vez más utilizado en nuestra alimentación por su valor nutritivo y su bajo coste y está presente en una gran parte de los productos que consumimos diariamente. Por otra parte, el cacahuete mejora el gusto, el volumen y la consistencia de numerosos alimentos. La alergia al cacahuete no tiende a desaparecer y persiste en la edad adulta. Solo del 10 al 15% de los niños se curan a partir de los 20 años de edad.

Las cifras aumentan de forma regular

El número de niños afectados por la alergia al cacahuete aumenta de forma regular y se ha multiplicado por 2 a lo largo de los últimos diez años.

Una alergia que no tiende a desaparecer

La alergia al cacahuete no tiende a desaparecer y persiste en la edad adulta. Sólo del 10 al 15% de los niños se curan a partir de los 20 años de edad.

Las manifestaciones de la alergia al cacahuete

La alergia al cacahuete se puede manifiestar por una rinitis, una urticaria, un eczema atópico, asma, vómitos o dolores abdominales; estos síntomas pueden aparecer juntos o aislados. También pueden provocar reacciones cutáneas violentas, digestivas y también choques anafilácticos.

Llevar un carnet indicando la alergia al cacahuete

Un niño alérgico al cacahuete debe llevar encima un carnet de forma permanente indicando que es alérgico al cacahuete.

Tener una jeringuilla de adrenalina auto inyectable

Un niño que haya presentado manifestaciones severas provocadas por la alergia al cacahuete debe llevar permanentemente medicamentos corticoides y la jeringuilla de adrenalina auto inyectable a mano.

Qué hacer en caso de alergia al maní

Lo mas importante es evitar toda exposición a los maníes y en caso de presentar una reacción grave, buscar ayuda de forma urgente. Para llegar a un diagnóstico de certeza suele hacerse un registro de alimentos rellenando un diario donde se incluyan los hábitos alimentarios, los síntomas y los medicamentos.
El médico puede proponer una dieta de eliminación cuando sospecha que puedes reaccionar a más de un tipo de alimentos durante una o dos semanas. En esta dieta se elimina el cacahuete y los alimentos que pueden provocar reacciones alérgicas cruzadas. Después se van introduciendo estos alimentos a tu dieta, uno por uno. Así se puede observar si aparecen síntomas con determinados alimentos. En caso de haber presentado una reacción intensa a los alimentos, este método no es seguro.
Para realizar las pruebas cutáneas se coloca una pequeña cantidad de alimento sobre la piel y se realiza una pequeña incisión con una aguja. La prueba es positiva cuando aparece un bulto elevado o una reacción.

El diagnóstico de la alergia al cacahuete

El diagnóstico se efectúa con un médico alergólogo haciendo los test cutáneos y análisis de sangre (dosificación de los anticuerpos responsables de la alergia al cacahuete). El estudio permite igualmente evaluar el grado de gravedad de la alergia al cacahuete.

Los alimentos que contienen cacahuetes

Los cacahuetes, el aceite y la mantequilla de cacahuete, la margarina, ciertos salchichones, pastas, salchichas, ensaladas compuestas, nata de postre, quesos con frutos secos, yogures con muesli, leche que contenga cereales, dulces y preparaciones que en su composición mencionen « aceite vegetal » o « grasas » sin otra precisión, como las patatas fritas por ejemplo, los panes fabricados con harina de altramuces y panes especiales con cereales, los cereales para el desayuno, bollería, galletas, repostería bajo forma de producto industrial, galletas de aperitivo, barritas de cereales, repostería, chocolates rellenos, pralinés, helados, turrones, tarta de crema de almendras, Roscón de Reyes, barritas de cereales, barritas de chocolate con frutos secos, frutos secos y patatas a causa de una posible alergia cruzada con los frutos con cáscara (sólo su médico puede autorizarle a consumirlas), sopas, cerveza, galletas secas, crackers, hamburguesas, platos preparados, decoración de helados a base de polvos de « avellanas », almendras y pastas de almendras, ciertos aromas... LISTA INCOMPLETA

El cacahuete se encuentra igualmente en algunos cosméticos

Hay que evitar los productos que mencionen « aceite vegetal » sin precisar si se trata de aceite de cacahuete, de oliva o de girasol. Numerosos cosméticos, algunos champús y ciertos medicamentos contienen cacahuetes. Los alimentos para peces y pájaros también pueden contenerlos. En el restaurante, no dudar en preguntar al cocinero qué tipo de aceite ha utilizado, la composición de los platos y las salsas, especialmente en los restaurantes exóticos, porque la mayor parte de los accidentes graves ocurren en estas circunstancias.

Las alergias cruzadas con el cacahuete

El cacahuete puede tener alergias cruzadas con los guisantes, lentejas, soja, habas, judías y altramuces. Hay que preguntar al panadero si utiliza harina de altramuz para mejorar la textura del pan y de los bollos.

El tratamiento: el régimen sin cacahuete

El tratamiento de la alergia al cacahuete consiste en evitar consumir cacahuetes y todos sus derivados. Debe hacerse regularmente un chequeo de alergia con la ayuda de un test cutáneo y de un análisis de sangre (dosis de los anticuerpos específicos del cacahuete).

Remedios caseros para alergia al maní

En caso de padecer alergia al cacahuete siempre deben revisarse con mucha atención las etiquetas de los alimentos para comprobar que no lo contengan, ni el maní ni sus derivados. En casos de que aparezca una reacción alérgica grave como la anafilaxia se debe acudir inmediatamente a un Centro Hospitalario o a la visita de un médico.
Los remedios caseros son prácticos para tratar los síntomas leves provocados por la ingestión de maní. Si aparecen vómitos puede ingerirse una infusión de menta, que también aliviará los dolores intestinales. También puede ser útil medio vaso de jugo de limón para controlar los vómitos.
Cuando aparecen ronchas en la piel se puede aplicar agua de rosas que, además, alivia el escozor. El té de manzanilla es un buen remedio natural contra la histamina: bebiendo una taza de infusión de manzanilla disminuyen los estornudos.

Foto: © 123rf_34605762_orson.jpg

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Última actualización: 22 de noviembre de 2017 a las 13:39 por DRA. MARNET.
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