Otitis - Síntomas y tratamientos

Julio 2017
La otitis media aguda es una infección del oído medio. Es un problema frecuente en los niños. La otitis puede aparecer de forma aislada o acompañada de otra enfermedad como por ejemplo una rinofaringitis o unas anginas. La otitis puede afectar a uno o los dos oídos.



Definición

La otitis, infección e inflamación del oído, es una enfermedad frecuente en la infancia. La otitis representa la segunda enfermedad infecciosa más frecuente después de la rinofaringitis. La parte del oído más frecuentemente afectada durante la infancia es el oído medio.

Causas de la otitis

Generalmente es causada por bacterias, por virus o por líquido que penetran al espacio aéreo del oído medio y que provienen de la garganta y de la nariz. Es mas frecuente en invierno año por los resfriados que afectan a la garganta y a los mocos en la nariz. A través de la trompa de Eustaquio pueden llegar al oído. Suele cursar con dolor de oídos y supuración del oído de pus o de líquido. Este proceso puede empeorar hasta perforar el tímpano. Otra causa frecuente (y que se puede prevenir) es el agua que puede entrar en los oídos de los bebés mientras los bañamos o a niños mas mayores durante las clases de natación o piscina.

Síntomas de otitis media

En general se trata y se cura muy rápido. Los dolores y la inflamación suelen remitir entre las primeras 24-78 horas de que se noten los primeros síntomas de que el niño está enfermo y no es necesario suministrar muchos medicamentos agresivos.

Síntomas de otitis externa

A este tipo de otitis también se la conoce como "oído del nadador". Es una inflamación o infección de la piel del conducto auditivo externo frecuente en niños que pasan mucho tiempo en el agua. Una otitis externa suele cursar con dolor e inflamación del conducto auditivo. Los oídos se perciben taponados y suele haber supuración. En los casos mas graves el dolor aumenta al tragar o al mover los oídos y la capacidad auditiva puede disminuir.

Síntomas de la otitis

Cuando una rinofaringitis precede a la otitis el niño tiene mocos algunos días antes de la aparición de la otitis. Suele aparecer un dolor muy fuerte que afecta a la zona del oído afectado. Otros síntomas frecuentes son los zumbidos, la sensación de oído tapado o la aparición de una secreción de pus o de sangre por la oreja en caso de rotura del tímpano. El niño se toca la oreja y puede tener dificultades para oír. Según la edad pueden aparecer también lloros, cansancio, fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta y dificultad para dormir son síntomas que también pueden aparecer acompañando a la otitis. En los bebés suele manifestarse con inquietud e irritación. El bebé se toca el oído porque le duele.
También pueden aparecer fiebre, vómitos y pérdida del apetito. Cuando se perfora el tímpano, el síntoma mas importante es que el oído supura un líquido espeso que sale al exterior. A veces también podemos encontrar manchas o costras en la almohada del bebé que nos indicarán que ha habido supuración.
En ocasiones la otitis no da muchos síntomas y el médico la puede diagnosticar observando el oído medio.

Consecuencias de la otitis

Si no se trata la otitis a tiempo la consecuencia mas importante es la hipoacusia o la pérdida de la audición con las alteraciones del lenguaje y retraso en el aprendizaje. Otras consecuencias pueden ser la aparición de mareos o de dolores de oído frecuentes y de forma mas extraordinaria se puede desarrollar una infección más seria como una mastoiditis (infección de los huesos alrededor del cráneo) o una meningitis (una infección del cerebro).
Si la otitis se trata bien y de forma temprana no tiene que tener ninguna repercusión.

Consejos para prevención de la otitis

La utilización de los bastoncillos de algodón no son recomendables puesto que pueden provocar una perforación del tímpano. No fumar: el tabaco es un factor agravante.
Cuando bañamos a los bebés hay que procurar que sus oídos no queden en horizontal a hora de acercar el agua a su cabeza. Respecto a las piscinas se recomienda utilizar tapones para los oídos o gorros de latex que cubran las orejas.
Evitar exponer al niño a ruidos demasiados violentos y enseñarle a sonarse la nariz correctamente. No acostar al bebé con un biberón: el líquido puede estancarse en los conductos y provocar la multiplicación de las bacterias con el riesgo de pasar al oído medio. No darle el chupete y evitar la exposición a alergenos.

Tratamiento

No acostar al niño del lado del oído infectado porque esta posición podrá agravar el dolor. Se suele prescribir un tratamiento a base de antibióticos. También es importante limpiar la nariz y evitar fumar delante del niño.

Otitis: remedios caseros

Nunca los remedios caseros pueden ser un sustituto de un tratamiento con medicamentos. Sólo debe plantearse como un complemento para aliviar el dolor y obtener la curación de forma más rápida. Se recomienda el calor seco que tiene un efecto calmante y analgésico. También podemos utilizar el ajo, sólo o añadiendo o con vitamina E, preparando un aceite de ajo y aplicando dos a tres gotas en el oído infectado con la ayuda de un gotero. El aceite de lavanda o de oliva también pueden servir. El vapor de eucalipto, las infusiones de manzanilla o una compresa empapada en jugo de cebolla también pueden ser útiles.

Otitis en adultos

También los adultos pueden sufrir otitis aunque son menos frecuentes que en los niños. Cualquier causa que provoque una inflamación o una obstrucción de las trompas de Eustaquio hace que se acumulen más líquidos en el oído medio detrás del tímpano y pueden provocarla. Entre ellas encontramos las alergias, los resfriados y las infecciones de los sinus paranasales y el humo del tabaco.

Foto: © 123rf_30475413_Philippe Renaud.jpg

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Última actualización: 13 de julio de 2017 a las 10:19 por DRA. MARNET.
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