Rinofaringitis - Catarro común

Julio 2017
La rinofaringitis, que corresponde a una inflamación de la parte superior de la faringe, es una afección muy frecuente en los niños.


Definición de resfriado

El resfriado común o catarro es una infección aguda de las vías respiratorias altas. En la gran mayoría de los casos, es causado por un virus y aparece con mas frecuencia en invierno. Cuando se presenta en verano, primavera u otoño suele ser con fiebre. Los gérmenes responsables de los resfriados de verano son el coxsackievirus o enterovirus, entre otros.

Causas del resfriado común

Los virus son los principales responsables de la rinofaringitis: se conocen más de 200 virus que la pueden provocar. Los más frecuentes son el rhinovirus (entre 25 % y 30 %), el coronavirus (10 %) y el virus sincicial respiratorio (VSR), especialmente en los bebés y niños.

Cuando las defensas están mas bajas debido al resfriado causado por un virus, las bacterias penetran en el organismo con más facilidad y se propagan, lo que genera una infección bacteriana o sobreinfección (aparece una infección mientras se trata otra infección). Las bacterias que provocan con más frecuencia sobreinfecciones son los estreptococos (sobre todo los del grupo A), los estafilococos y los neumococos. Las complicaciones graves de los resfriados comunes se deben a estas bacterias.

Causas del resfriado en niños

El catarro, muy frecuente en la infancia, constituye la causa principal de absentismo escolar y el motivo de consulta más frecuente en pediatría (16,5 %), más que las anginas (10,2 %), la bronquitis aguda (7,5 %) y la otitis (6,8 %). Un alto porcentaje de casos se resuelve con automedicación en el ámbito familiar. El catarro común es una enfermedad de distribución universal, benigna, autolimitada (se detiene sin tratamiento), breve y sin terapia eficaz.

Síntomas del resfriado común

Entre los síntomas del catarro, se encuentra el goteo de la nariz que se puede alternar con una obstrucción nasal y provocar una sensación de nariz tapada. Al principio es transparente y, cuando se infecta, se vuelve más espeso. También existen estornudos, tos, fiebre y, en ocasiones, aparecen vómitos o diarrea.

Complicaciones del resfriado común

La rinofaringitis es una enfermedad que suele ser benigna. En general, tiene una duración de entre 7 y 10 días. Si no se trata adecuadamente o se junta con otra infección, pueden aparecer ciertas complicaciones en el transcurso de una rinofaringitis, como otitis, laringitis, sinusitis o bronquitis.

Factores de riesgo del resfriado común

Entre los factores que pueden representar un riesgo de padecer resfriados, se encuentra la edad del niño (desde el nacimiento hasta los 2 años de edad, aproximadamente, los niños son más sensibles a la rinofaringitis); la existencia de un terreno alérgico; una falta de hierro; el tabaquismo pasivo; el reflujo gastroesofágico; la vida en colectividad y el periodo invernal.

Tratamiento del resfriado común

Para disminuir la fiebre, se prescriben antitérmicos, antipiréticos o antifebriles. Es bueno beber mucha agua, no calentar demasiado la habitación y vigilar el grado de humedad porque el aire muy seco y caliente favorece la rinofaringitis. Es importante lavarse las manos antes de convivir con el niño y lavarle la nariz varias veces al día con suero fisiológico o agua de mar.

La prescripción de antibióticos solo se plantea en ciertas circunstancias, especialmente cuando aparecen complicaciones, como en caso de otitis, laringitis, sinusitis o bronquitis. La aplicación de gotas nasales para descongestionar facilita la respiración. También pueden indicarse los jarabes expectorantes, aunque en niños pequeños y en las personas con asma es mejor evitarlos. Siempre es mejor no fumar.

Remedios caseros para el resfriado

Entre los remedios caseros para tratar el resfriado, se encuentran los vahos con manzanilla, salvia o aceite árbol de té; las bebidas calientes con miel; colocar compresas calientes en la garganta y los analgésicos orales para masticar. Además de no forzar la voz y evitar el tabaco. También se puede colocar una cebolla cortada en rodajas en la mesita de noche o preparar infusiones de jengibre con jengibre fresco, agua caliente, zumo (jugo) de limón y miel.

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Las rinofaringitis repetidas pueden ser provocadas por una alergia a los ácaros o por otro tipo de alergia. En este caso, se debe consultar con un alergólogo.

Prevención del resfriado común

Para aumentar las probabilidades de prevenir un resfriado, se puede fortalecer el sistema inmunitario a través de una dieta saludable y equilibrada, así como de la práctica de alguna actividad física. También refuerza el sistema inmunitario la utilización frecuente de saunas, pero no cuando ya ha aparecido el resfriado, ya que la sauna puede tener un efecto negativo. Además de todo esto, es importante un buen descanso. La prevención de los resfriados con vitamina C no ha sido constatada en diferentes estudios.

Lo más importante de la prevención es impedir los contagios. Para ello hay que evitar, siempre que sea posible, el contacto con las personas enfermas ya que los agentes patógenos responsables se dispersan por el aire, a través de la tos o de los estornudos y también se adhieren a los objetos.

Foto: © Sebastian Gauert – 123RF.com

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Última actualización: 27 de junio de 2017 a las 16:57 por gslaura.
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