Las paperas

Diciembre 2017
Las paperas son una enfermedad generalizada viral, aguda y altamente contagiosa, que se caracteriza principalmente por el aumento de volumen de las glándulas salivales y que generalmente ocurre en la infancia. Se transmite por contacto directo e ingresa al organismo por vía respiratoria y usualmente tarda en aparecer de dos a tres semanas. Los casos de paperas en nuestro medio han disminuido mucho con la introducción de la vacuna contra las paperas.




Paperas: causas

El responsable de las paperas es un virus que se llama paramixovirus. Este virus provoca una inflamación que se localiza a nivel de las glándulas parótidas. Estas glándulas fabrican saliva y se sitúan delante y debajo de cada oído, a la altura de la línea del maxilar inferior.

Paperas: contagio

Las paperas pueden contagiarse de varias formas: a través del aire, por contacto de persona a persona, con la tos, los estornudos o, simplemente, hablando. También se puede contraer el virus tocando una superficie en la que hayan gotitas infectadas y luego tocándose los ojos, la boca o la cara. El período de máximo contagio empieza desde uno o dos días antes de que las glándulas comiencen a inflamarse hasta 5 días después. Durante este período de contagio el niño debe estar aislado y alejado de los demás especialmente de los bebés y niños pequeños.

Paperas: cuidados

Al no tener un tratamiento específico para curar las paperas lo que se debe hacer es controlar la fiebre y el dolor con acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Motrin, Advil u otras marcas). Nunca se debe utilizar la aspirina o AAS. El niño debe permanecer en casa aislado durante el período de contagio y es importante que esté bien hidratado. No debe acudir a la escuela hasta que hayan pasado 5 días desde que se inició la inflamación de las glándulas.

Paperas: duración

El período de incubación dura unas dos semanas. Una vez se ha producido el contagio el aumento del tamaño de la glándula alcanza su máximo volumen en dos o tres días. A partir del tercer día o en un máximo de una semana la enfermedad desaparece sin dejar secuelas.

Cómo saber si tengo paperas

Esta enfermedad viral siempre debe ser diagnosticada por el médico. Hay que tener en cuenta que no siempre dá síntomas y que uno de cada cinco niños no los presentará. Los síntomas que nos deben hacer sospechar la enfermedad son: la aparición de una inflamación en una o más de las glándulas salivales en la boca (aunque en uno de cada tres niños no aparece esta inflamación), la
inflamación de una o ambas glándulas parótidas situadas delante de la oreja, la aparición de tos acompañada de secreción nasal, dolor de cabeza, malestar y fiebre moderada.

¿A qué edad contraen los niños esta enfermedad?

Las paperas pueden afectar a todos los niños a partir de 3 años, más frecuentemente entre los 5 y los 10 años. Los adultos no vacunados también pueden sufrir la enfermedad.

Las manifestaciones

Las manifestaciones provocadas por las paperas se prolongan entre 5 y 15 días aproximadamente. El período de incubación es de 21 días tras los cuales aparecen los primeros síntomas. La intensidad de los síntomas es variable y puede cursar con dolor a nivel de las orejas o cuando se mastica, las orejas y la parte posterior de la mandíbula se hinchan, aparecen dificultades para abrir la boca y para comer, una fiebre más o menos elevada y dolor de cabeza. Es importante consultar al médico para que pueda confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de las paperas

Es importante guardar reposo en cama. Ningún medicamento puede tratar una enfermedad viral por lo que hay que tratar la fiebre, las cefaleas y los dolores musculares con la ayuda, por ejemplo, de paracetamol. No tomar aspirinas. Sólo la vacuna puede evitar la enfermedad.

Las complicaciones de las paperas

Las complicaciones son escasas, pero pueden ser importantes.

La orquitis

La orquitis es una inflamación de los testículos que puede provocar esterilidad. La orquitis necesita un reposo de uno o dos días en cama. Es necesario sujetar los testículos con la ayuda de una cinta adhesiva, porque al dejarlos colgando se puede agravar la inflamación.

Las otras manifestaciones

La ovaritis es una inflamación de los ovarios que puede provocar esterilidad. También puede cursar con una pancreatitis (inflamación del páncreas), meningitis o encefalitis. La afectación del nervio auditivo puede provocar una sordera transitoria o definitiva.

Paperas durante el embarazo

Es raro que una mujer embarazada sufra paperas ya que lo mas habitual es que ya esté inmunizada. Sin embargo si aparece esta enfermedad no suele revestir gravedad y no suele causar complicaciones. En los casos más graves y si se producen durante el primer trimestre de embarazo pueden provocar un aborto espontáneo.



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Última actualización: 2 de diciembre de 2017 a las 10:22 por DRA. MARNET.
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