Alergias alimentarias

Mayo 2017
Hablamos de alergia alimentaria para referirnos a una reacción de exagerada del sistema inmunológico de ciertas personas ante ciertas sustancias que denominamos alergenos que normalmente son inofensivas para las demás personas. Siempre se trata de reacciones producidas por un mecanismo inmunológico.


Intolerancia alimentaria

A menudo se confunden las alergias alimentarias con las intolerancias. La diferencia es que la intolerancia a un alimento no tiene como causa una reacción inmunológica y la alergia sí. Entre las intolerancias mas frecuentes actualmente encontramos la intolerancia a la lactosa, que provoca diarrea tras ingerir leche. La causa de esta intolerancia es un déficit de un enzima.

Estadísticas

El número de casos de alergias graves tiene tendencia a aumentar. En Inglaterra, por ejemplo, los choques anafilácticos han aumentado un 700% en 17 años.

¿Por qué existen tantas alergias?

Porque desde hace una treintena de años nuestros hábitos alimentarios se han modificado considerablemente. Debido a la consumición de nuevos alimentos: exóticos, antillanos, africanos, mexicanos, chinos, japoneses...Porque las nuevas proteínas que permiten realzar el gusto, modificar el color y la consistencia de los alimentos, están cada vez más presentes en nuestros platos. También es debida a los nuevos modos de preparación y de conservación de los alimentos, al éxito de la comida rápida y al desarrollo de la alergia al sésamo. Otra de la posibles causas es la diversificación demasiado precoz de la alimentación de los bebés.

Síntomas alérgicos

Las manifestaciones provocadas por una alergia alimentaria son numerosas y aparecen en general después de varios segundos o varias horas tras haber ingerido el alimento responsable.
Pueden aparecer manifestaciones moderadas aunque, excepcionalmente, pueden convertirse en graves. En muy pocas ocasiones se produce la aparición de un choque anafiláctico provocado por una alergia alimenticia. Asimismo, pocas personas, adultos y niños incluidos, sufren alergias graves cada año.
La urticaria, localizada generalizada en todo el cuerpo o alrededor de la boca, es una de las manifestaciones más frecuentes. Puede aparecer también un edema de Quincke, y en casos excepcionales, un choque anafiláctico. La aparición de este último sucede en pocas ocasiones. El número de muertes provocadas por las alergias alimenticias es muy bajo.

Cuanto dura un episodio de alergia alimentaria

La mayoría de las erupciones cutáneas alérgicas duran aproximadamente de 1 a 14 días. Algunas desaparecen solas mientras que otras necesitan tratamiento.

Síntomas de alergia alimentaria en los bebés

Las manifestaciones provocadas por una alergia alimenticia en los bebés pueden ser náuseas, vómitos, diarrea y dolor en la zona izquierda del abdomen.
La aparición de una dermatitis atópica, de una urticaria grave, de un hinchazón de los labios, de cólicos, de diarreas o de una reacción alérgica violenta en un bebé puede conducir, tras haber tratado las manifestaciones, a llevar a cabo un chequeo alergológico. La existencia de un historial familiar alérgico justifica aún más este paso.

Rinitis o asma

Cuando se produce una alergia alimentaria también pueden aparecer rinitis o asma. Se aconseja esperar 3 horas tras haber comido para hacer deporte en las personas que ya hayan presentado manifestaciones alérgicas alimenticias.

Alimentos bajo sospecha: alimentos que causan alergias

Siempre hay que evitar la toma de alimentos a los que hemos presentado un problema de alergia y, de forma general, todos los alimentos fermentados o que hayan estado expuestos a contaminación microbiológica que pueden contener histamia o estimular su producción en el organismo.
Más de 150 alimentos están actualmente registrados como potencialmente alergénicos, y la lista no para de crecer: huevos, leche de vaca, cacahuetes, crustáceos, pescado, trigo, verduras de la familia del puerro (hinojo, perejil, cilantro), soja, frutos con cáscara (almendra, avellana, anacardos, pacana, nueces de Brasil, pistachos, nueces de macadamia y productos a base de estos frutos), mostaza, sésamo...
En los niños menores de 15 años, 5 alimentos son responsables del 80% de las manifestaciones alérgicas: huevo, cacahuete, leche de vaca, pescado y mostaza. Hasta los 3 años la leche de vaca y los huevos son las causas más comunes de alergia. Después de los 3 años, son los cacahuetes y el pescado los que van a la cabeza.

Factores

Los factores que favorecen la aparición de una reacción alérgica alimenticia grave son: la presencia de un asma asociado a una alergia alimenticia (los alergenos culpables en la mayor parte de los casos son los cacahuetes, frutos con cáscara, nueces exóticas, leche de cabra y de oveja, huevo, mostaza, especias, caracoles, sésamo...,y la ingestión de una aspirina o antiinflamatorios no esteroideos, betabloqueantes o de alcohol también puede provocar una crisis de asma grave. Otro de los factores descritos es la práctica de un deporte o de un esfuerzo después de la comida o la ingestión de estos medicamentos.

Medicamentos pueden agravar los síntomas

El consumo de ciertos medicamentos asociados a un alergeno alimentario puede agravar las manifestaciones de la alergia.

Clases de medicamento

La aspirina, los anti-inflamatorios no esteroideos prescritos sobre todo como analgésicos, los betabloqueantes prescritos en el tratamiento de problemas del ritmo cardiaco, angina de pecho, hipertensión arterial y los inhibidores de la enzima de la conversión prescritos en el tratamiento de la hipertensión arterial.

Alcohol y ejercicio

La asociación del alcohol y del ejercicio con el alimento sospechoso puede agravar las manifestaciones de la alergia alimentaria.

Prevención de las reacciones graves

En caso de alergias alimentarias, no tomar aspirinas o antiinflamatorios no esteroideos (AINS) antes de las comidas, sobre todo en el caso de las personas jóvenes.
En las personas mayores que presentan hipertensión arterial o una patología cardiaca o cardiopatía, la prescripción de betabloqueantes y de enzimas de conversión, 2 clases de medicamentos que pueden agravar las manifestaciones de la alergia alimenticia, necesita del consejo de un alergólogo.

Red de Alergovigilancia

La Red de Alergovigilancia permite catalogar a través del Círculo de investigación clínica y biológica en alergias alimenticias (CICBAA) todas las alergias alimentarias graves.

Diagnóstico

La consulta de un médico alergólogo es indispensable para determinar el o los alimentos causante(s) de la alergia. La investigación exaustiva, un diario alimenticio, la práctica de tests cutáneos y un análisis de sangre bastan en la mayoría de los casos para identificar el alimento causante de la alergia. A veces, se practican tests cutáneos con el alimento nativo que consisten en practicar una incisión con un fragmentos del alimento puesto sobre la piel. A veces es necesario utilizar tests de provocación oral en el hospital: en estos casos el paciente supuestamente alérgico consume el alimento sospechoso bajo vigilancia médica estricta, con un servicio de reanimación próximo. Los periodos de eliminación y de reintroducción de un alimento sospechoso permiten igualmente confirmar un diagnóstico o autorizar la reintroducción del alimento.

Tratamiento

La mejor solución consiste, evidentemente, en suprimir todo contacto con el alimento responsable.
Esta eliminación es relativamente fácil de poner en marcha cuando el producto se consume poco en la alimentación habitual, pero es más difícil cuando el producto está presente en numerosas preparaciones. El médico alergólogo, tras haber confirmado el diagnóstico, debe indicar el o los alimentos que se debe(n) evitar y aconsejar una dieta alimentaria equilibrada y diversificada. A veces es aconsejable pedir consejo a un dietista.

Etiquetado de los alimentos

Un alérgico necesita conocer perfectamente todos los ingredientes que contiene el alimento al que es alérgico. La directiva europea de noviembre de 2005 destaca 12 alimentos que deben estar marcados en todas las etiquetas, incluso si la cantidad es mínima. Entre estos 12 alimentos destacamos los cereales que contienen gluten (trigo, centeno, espelta, kamut y los productos a base de cereales), los crustáceos y productos a base de crustáceos, los huevos y productos a base de huevo, el pescado y productos a base de pescado, los cacahuetes y productos a base de cacahuetes, la leche y productos a base de leche, la soja y productos a base de soja, los frutos con cáscara (almendra, avellana, anacardos, pacanas, nueces de Brasil, pistachos, nueces de macadamia) y productos a base de estos frutos, los puerro y productos a base de puerro, la mostaza y productos a base de mostaza, los grano de sésamo y productos a base de sésamo y el
anhídrido sulfúrico y sulfitos en concentración de más de 10mg/kg o mg/l expresados en SO2
Se han añadido a esta lista 2 productos a finales del año 2006: el altramuz y los moluscos.

Alergia a la leche de vaca

Representa el 13% de las alergias alimenticias de los niños y afecta a entre el 2 y el 3% de los bebés de menos de 2 años. Más del 50% de los niños que presentan una alergia alimenticia son alérgicos a varios alimentos, como la leche de vaca, los huevos o los cacahuetes. La alergia alimentaria a la leche de vaca se manifiesta, en general, desde los primeros biberones y desaparece en un 90% de los casos hacia los 3 años de edad (con la condición de haber suprimido de la alimentación del niño el vaso de leche y todos los productos que pueden contener proteínas alergénicas). Alrededor del 18% de los niños alérgicos a la leche de vaca corren el riesgo de desarrollar otras alergias alimenticias, el 40% un asma y el 30% una rinitis alérgica.

¿Dónde se encuentran las proteínas de la vaca?

Las proteínas alergénicas se encuentran en la leche fresca o de larga duración, en la leche en polvo concentrada, en la leche materna (incluso las "hipoalergénicas"), en los quesos, los yogures, los postres lácteos, la mantequilla, las cremas, los dulces, el puré, la mayonesa, el pan, los biscotes y los platos precocinados. Las proteínas de la leche de vaca están presentes en la alimentación de diferentes formas: leche y leche en polvo, caseína, caseinata, lactoglobina, lactalbúmina, lactoserum....

Síntomas

Los síntomas mas frecuentes son los vómitos que aparecen, sobre todo, tras las comidas y las diarreas crónicas acompañada de heces semilíquidas en los bebés. También pueden manifestarse con dolores abdominales en el niño de más edad, con un eczema o una urticaria o, incluso, con un asma, un edema de Quincke o un choque anafiláctico. El 20% de las hospitalizaciones de los neonatos son debidas a alergias a las proteínas de la leche de vaca. Estas manifestaciones no son específicas de la alergia alimenticia y pueden ser causadas por otras enfermedades.

Consejos cuando se es alérgico: que no comer cuando tienes alergia en la piel

Efectuar un chequeo alergológico completo con un alergólogo con el fin de confirmar con seguridad la alergia a las proteínas de la leche de vaca y de evaluar su grado: los más utilizados son los tests cutáneos clásicos (reacciones inmediatas por la alergia muy evidentes), los tests epicutáneos (el Diallertest permite destacar la reacción retardada de este tipo de alergia, seguido de una toma de sangre y a veces de tests de provocación). Los lleva a cabo un profesional que controla bien el problema de la alergia a las proteínas de la leche de vaca.
Hay que desconfiar de la leche de soja, de oveja o de cabra, que presentan alergias cruzadas con las proteínas de la leche de vaca: el 30% de los niños alérgicos a la leche de vaca lo son igualmente a las proteínas de la soja y el 70% de ellos lo son a las proteínas de la leche de cabra. En caso de duda sobre una preparación, es mejor evitar consumirla y contactar con el Servicio de Consumidores del fabricante para conocer la composición exacta del producto.
También hay que comprobar que los champús y las cremas que utiliza el bebé no contienen proteínas de leche de vaca y pedir consejo a una dietista, ya que una dieta sin leche puede provocar una carencia de calcio y de proteínas.
Es importante seguir los consejos de un especialista y no escuchar mucho al entorno más cercano, ya que lo que les conviene a los bebés de unos no tiene por qué convenir obligatoriamente a todos los bebés.

Productos de sustitución

La dieta de eliminación está asociada a la prescripción de productos de sustitución. Los hidrolisatos de las proteínas que utilizan un 90% de los niños, vienen siendo utilizados durante muchos años como substituto de la leche de vaca. A veces ocurre que estos hidrolisatos provocan alergias. En este caso, una fórmula a base de aminoácidos garantiza una buena seguridad, asegura una nutrición eficaz y favorece el crecimiento del bebé. Hay disponibles varias fórmulas: pida consejo a su médico.

Reintroducción de la leche de vaca

En un 90% de los casos, el niño tolera de nuevo las proteínas de la leche a partir de los 18 meses o más tarde, a partir de los 4 años. Después de un régimen de eliminación y de una reevaluación alergológica (tests cutáneos, tomas de sangre...) se lleva a cabo una primera tentativa de reintroducción de la leche de vaca aproximadamente entre los 10 y los 12 años, preferentemente en el hospital. Si no funciona, se pueden realizar nuevas tentativas de reintroducción a los 6 meses. Siempre es difícil prever a qué edad exactamente el niño podrá consumir leche sin presentar reacciones.

Alergia al huevo

Síntomas

La alergia al huevo representa un 30% de las alergias alimenticias del niño. En general, aparece hacia el año de edad y se cura espontáneamente hacia los 4 años de edad en más del 60% de los casos, con la condición indispensable de haber evitado los huevos. Las manifestaciones provocadas por una alergia al huevo pueden ser aisladas o asociadas y puede manifestarse con una dermatitis atópica, una urticaria, una conjuntivitis, un asma, vómitos o dolores abdominales. En algunos casos se pueden observar choques anafilácticos.

Alimentos que contienen proteínas de huevo

Los huevos de todas las formas de cocción (duro, pasado por agua, tortilla, frito), los gratinados, suflés, quiches, la mantequilla, salsas, mayonesa (y en todas las salsas con mayonesa, bearnesas, ajo y perejil), el pan de molde, raviolis, pastas de huevo, hojaldre, canelones, pizzas, ñoquis, bocadillos y hamburguesas. También pueden contenerlo ciertas verduras o frutas preparadas con mousse a base de huevos, buñuelos o gratinados, los pasteles, galletas, brioches, helados, dulces, castañas confitadas, caramelos, las patatas cocinadas a la dauphine, las avellanas, goffres, las ensaladas compuestas, los patés, las morcillas, rellenos, los alimentos empanados, los buñuelos, las croquetas, el surimi, los gratinados, la pasta con huevo, los biscotes, los purés, los quesos que contienen E1105, los buñuelos, cremas pasteleras, cremas inglesas, islas flotantes, los pasteles,
helados, dulces, las pastas de tartas...
Es importante asegurarse que los productos industriales, platos preparados o la comida del bebé, no contienen nada de huevo. Las proteínas del huevo se esconden bajo otros nombres que los alérgicos al huevo deben conocer como la ovalbúmina, la albúmina, la lecitina, la ovoglobulina o la lisozima (E115, aditivo que encontramos en algunos quesos y en numerosas preparaciones). Algunos champús pueden contener proteínas de huevo.
Las vacunas contra la fiebre amarilla, la gripe o la encefalitis transmitida por garrapata, contienen proteínas de huevo. Consulte con su alergólogo si es alérgico a las proteínas del huevo y debe vacunarse. Estas vacunas podrán practicarse en centros especializados según los protocolos definidos por el médico alergólogo. Las vacunas contra la rubéola y las paperas no contienen proteínas de huevo.

Cuando se produce una alergia al huevo

Los únicos postres del mercado autorizados son las frutas crudas o cocidas en compota. Utilizar sustitutos del huevo: presentados en forma de polvo, están fabricados a partir de almidón de maíz y de fécula de patata. Varias empresas venden postres para los alérgicos al huevo.

Consulte a un dietista para evitar ciertas carencias alimenticias provocadas por una dieta sin huevo.

Dieta sin huevo

Ciertas investigaciones han demostrado que una dieta demasiado estricta puede acarrear carencias alimenticias, provocar un rechazo de ingestión posterior del alimento excluido y podría incluso agravar la evolución de la alergia alimentaria. Hay estudios que han demostrado que un niño alérgico al huevo que toleraba regularmente la absorción de un huevo cocido observaba cómo su alergia desaparecía más rápidamente que con una dieta estricta.

La decisión de una restricción más estricta o más suave sólo debe ser llevada a cabo por un médico alergólogo que tenga la suficiente experiencia para aconsejar a las personas alérgicas. La presencia de los tests cutáneos positivos a ciertos alimentos o tests sanguíneos, cuando la persona observada no ha presentado anteriormente ninguna reacción alérgica, no debe acabar por excluir ese alimento o alimentos sospechoso(s) de la alimentación del paciente. No existe ni una actitud ni un tipo único en cuanto a la reintroducción de un alimento. Cada situación y cada niño es diferente. La actitud depende de numerosos factores como la gravedad de las manifestaciones, la dosis de anticuerpos específicos, los tests cutáneos o los tests de provocación. El consejo de un profesional es indispensable.

Alergia a los cacahuetes

El número de personas, niños y adultos afectados por la alergia a los cacahuetes aumenta regularmente. El número de niños alérgicos a los cacahuetes se ha multiplicado por dos a lo largo de estos últimos diez años. Hoy en día, es una de las alergias más frecuentes en los niños de más de 3 años. El cacahuete forma parte de las leguminosas (guisantes, habas, soja, garbanzos, altramuces..) con las que pueden aparecer alergias cruzadas. El cacahuete, cada vez más utilizado en nuestra alimentación por su valor nutritivo y su bajo coste, aparece en la mayor parte de los productos que consumimos diariamente. La alergia al cacahuete no tiene tendencia a desaparecer y persiste en la edad adulta. Solamente entre el 10 y el 15% de los niños se curan aproximadamente a la edad de 20 años.

Alimentos que contienen cacahuetes

Se deben conocer bien los alimentos que contienen cacahuetes y, por tanto, evitarlos cuando uno es alérgico. Deben evitar los cacahuetes, los aceites, la margarina y la mantequilla de cacahuete, algunos salchichones, patés, salchichas, ciertas ensaladas compuestas, los quesos con frutos secos, la nata de postre, yogur con muesli, productos lácteos (cereales incluidos), los pasteles y preparados que mencionen "aceites vegetales" o "grasa" sin otra precisión, como las patatas fritas, por ejemplo. También el pan fabricado con harina de altramuz y pan especial con cereales, los cereales del desayuno, bollería, galletas, pasteles de tipo industrial o galletas de aperitivo, las barritas de cereales, los dulces, chocolates rellenos, pralinés, helados, turrones, tarta de crema de almendras, roscón de Reyes, barrita de cereales, tabletas de chocolate con frutos secos...
También deben evitarse los frutos secos y patatas porque es frecuente la alergia cruzada con los frutos con cáscara (sólo el médico puede autorizar comer estos productos).
Hay que ser prudente también con las sopas, la cerveza, las galletas secas, los crackers, las hamburguesas, los platos preparados, los adornos de helado a base de polvo de « avellana», las
almendras y pastas de almendra, ciertos aromas... LISTA INCOMPLETA
Hay que evitar los preparados que mencionen que están compuestas de « aceite vegetal » sin precisar que se trata de aceite de cacahuete, de oliva o de girasol. Numerosos cosméticos, ciertos champús, ciertos medicamentos y la comida para los peces o para los pájaros puede contener también cacahuetes.
En el restaurante, no dudar en preguntar al cocinero el aceite que utiliza, la composición de los platos y de las salsas, especialmente en los restaurantes exóticos, ya que la mayor parte de los accidentes graves ocurren en estas circunstancias.

Alergias cruzadas

Pueden aparecer alergias cruzadas entre los guisantes, las lentejas, la soja, las habas, las judías y los altramuces. Pregunte a su panadero si utiliza harina de altramuz que mejore la consistencia del pan y de los brioches.

Síntomas

La alergia a los cacahuetes se puede manifiestar a través de una rinitis, una urticaria, un eczema atópico, asma, vómitos, dolores abdominales, aislados o asociados. Puede provocar reacciones cutáneas violentas, digestivas, pero también choques anafilácticos. Una persona alérgica al cacahuete debe llevar siempre consigo una tarjeta en la que explique que es alérgico al cacahuete. Una persona que haya presentado manifestaciones graves provocadas por una alergia al cacahuete debe tener al alcance de la mano cortisona y una jeringuilla de adrenalina auto inyectable.

Aditivos

Los aditivos que pueden ser responsables de alergias alimenticias comprenden los colorantes, los conservantes, los aumentadores de sabor, los antioxidantes, los texturantes, las enzimas, los edulcorantes y los aromas.

Falsas alergias alimenticias

Muchas personas creen sufrir una alergia alimenticia cuando son víctimas de manifestaciones que se parecen a las provocadas por las alergias. Estas « pseudo alergias» o « falsas alergias » no están ligadas a la producción de anticuerpos específicos. Estas falsas alergias alimentarias están provocadas por alimentos histaminoliberadores, ricos en histamina o en tiramina, componentes que provocan una reacción inflamatoria, casi como la reacción alérgica típica. Pueden manifestarse con urticaria, eczema o edema de Quincke. El asma o la rinitis aparecen en pocas ocasiones. No se observan reacciones graves de tipo choque anafiláctico.

Alimentos ricos en histamina

Son alimentos ricos en histamina las fresas, el chocolate en todas sus formas, atún, sardina, salmón, anchoa, arenque, pescado seco, pescado ahumado, cerveza, vino, sidra, licores, salchichón seco, jamón, hígado de cerdo y todos los embutidos envasados, quesos tipo parmesano, camembert, roquefort, emmental, gouda, clara de huevo, cheddar, tomate, guisantes, espinacas, chucrut, judías, lentejas, avellanas, piña, habas, cacahuetes, pomelo,naranja, mandarina, limón, papaya, clementina y mango.

Alimentos ricos en tiramina

Los embutidos, chocolate, vino tinto, vino blanco, cerveza, gruyère, brie, roquefort, coles, espinacas, aguacate, patata, arenque, caviar, carne de caza...

Los alérgenos enmascarados

Los alergenos alimentarios pueden encontrarse en ciertos platos sin que lo sepan los consumidores. Por ejemplo, podemos encontrar proteínas de leche de vaca en ciertos salmones reconstituidos, cacahuetes en una pizza o en una tableta de chocolate, leche en los raviolis o biscotes, almidón de albaricoque en los brioches, mostaza en los potitos de bebés, restos de huevos en los productos a base de surimi, huesos de albaricoque utilizados como sustitutos de las almendras...Una persona alérgica a un alimento, sobre todo aquellos que tienen reacciones graves, deben leer atentamente las etiquetas y saber exactamente lo que contienen los platos preparados en casa de amigos o en restaurantes.

Que comer cuando tienes alergia

Se recomienda consumir una dieta rica en alimentos que contengan vitamina C y ácido fólico. Siete alimentos son los mas ricos: el brócoli, los cítricos, coles y berzas, ortiga, las bayas de saúco, el ajo y la cebolla.

Tratamiento natural de las alergias alimentarias

Lo primero y ante todo siempre evitar consumir el alimento que ha provocado la alergia alimentaria. Una medida natural que puede ayudar es incrementar el ácido del estómago consumiendo hidrocloruro de betaína (suplemento alimentario fácil de conseguir). Los plátanos o bananos, la vitamina C, el aceite de ricino, el carbón activado (mezclado con agua o una solución de jugo azucarado: se necesitan 60 gramos para que sea un remedio eficaz), los jugos de zanahoria y pepino, los alimentos ricos en vitamina E (el tofu, las espinacas, las almendras, las semillas de girasol, el aguacate, el camarón, la trucha arco iris, el aceite de oliva y el brócoli), el aceite de linaza y el ácido pantoténico o vitamina B5 y el limón también se utilizan como tratamiento natural de este tipo de alergias. Pueden ayudar también los tratamientos con acupuntura.


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Última actualización: 25 de mayo de 2017 a las 09:25 por DRA. MARNET.
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