¿Qué es el bocio?

Julio 2017

  • Con el término bocio se describe un aumento del tamaño de la glándula tiroides.
  • Muchas veces el único síntoma que produce el bocio es la aparición de un bulto en la región anterior del cuello.
  • El bocio aumenta con la edad hasta llegar a un 60% de casos en mujeres de edad superior a 60 años.
  • Es una enfermedad frecuente que afecta a más de 800 millones de personas en todo el mundo.

Tipos de bocio

  • Bocio difuso: es aquel en el que el aumento es global y regular de la glándula.
  • Bocio nodular: en él se producen aumentos focales del tamaño tiroideo dando lugar al desarrollo de nódulos.
  • También según la producción hormonal del bocio puede clasificarse en:
    • normofuncionante con hormonas tiroideas normales.
    • hipofuncionante con hormonas tiroideas bajas.
    • hiperfuncionante con hormonas tiroideas elevadas.

Causas de bocio

  • Un porcentaje muy elevado de bocios cursan sin alteraciones en las hormonas tiroideas.
  • Muchas veces se deben a la formación de quistes o a un aumento de la formación de un líquido llamado coloide que se encuentra entre las células tiroideas que se agrupan formando folículos.
  • En otras ocasiones se desarrollan nódulos quísticos, hemorrágicos o sólidos debidos a proliferaciones focales del tejido tiroideo.
  • En la gran mayoría de los casos de hipertiroidismo existe bocio, pues para que se produzca una producción aumentada de hormonas tiroideas es necesario que la glándula sea de mayor tamaño y posea mayor capacidad sintética.
  • En la enfermedad de Graves-Basedow (hipertiroidismo de causa autoinmune), el bocio es clásicamente difuso.
  • Cuando se desarrolla un cáncer de tiroides la forma más habitual de presentación es la de un nódulo de consistencia dura y crecimiento rápido.

¿Cuáles son sus síntomas?

  • Muchas veces el único síntoma que produce el bocio es la aparición de un bulto en la región anterior del cuello.
  • La tendencia natural es hacia el crecimiento lento.
  • Cuando el crecimiento es importante puede dar lugar a síntomas de compresión por desplazamiento y presión sobre las estructuras vecinas como la tráquea, el esófago o el nervio recurrente, lo que producirá dificultad respiratoria, para la deglución o afonía respectivamente.
  • Aparte de los síntomas compresivos, las manifestaciones que puede originar tienen relación con las posibles alteraciones acompañantes de la función tiroidea como es el hipertiroidismo (nerviosismo, palpitaciones, cansancio, pérdida de peso, entre otras) o el hipotiroidismo (intolerancia al frío cansancio, somnolencia, sequedad de piel...).

¿A quién afecta con más frecuencia?

  • Es muy frecuente en el sexo femenino.
  • Cuando se investiga mediante ecografía la frecuencia de bocio aumenta con la edad hasta llegar a un 60 % de casos en mujeres de edad superior a 60 años.
  • No es infrecuente que se observe de forma transitoria en recién nacidos de madres tratadas durante el embarazo con fármacos antitiroideos por hipertiroidismo.
  • Es frecuente también su aparición en el curso del embarazo.

¿Cómo se diagnostica?

  • En la gran mayoría de los casos el diagnóstico se lleva a cabo por inspección y palpación del médico.
  • La realización de una ecografía aporta habitualmente datos adicionales relacionados con la función y la morfología, especialmente en lo que respecta a la existencia de nódulos.
  • La gammagrafía tiroidea, que se lleva a cabo tras administración de iodo radioactivo o tecnecio, puede identificar los nódulos captantes o calientes y los no captantes o fríos.
  • Para completar el diagnóstico, es necesario realizar una estimulación de hormonas tiroideas y TSH en sangre para saber si la situación es normo, hipo o hiperfuncionante.
  • Cuando se observan nódulos puede ser necesario realizar una punción-aspiración con aguja fina que es el mejor método para conocer la estructura celular del nódulo y aproximarse hacia su posible benignidad o malignidad.

Tratamiento

  • Los bocios pequeños difusos o con nodulaciones mínimas que son normofuncionantes únicamente requieren de una vigilancia periódica.
  • Los pacientes en los que el bocio cursa con hipotiroidismo deben ser tratados con tiroxina, que puede reducir el tamaño del bocio.
  • Si existe hipertiroidismo ha de tratarse oportunamente con medicamentos antitiroideos, iodo radioactivo o cirugía.
  • La aparición de sospecha de cáncer, ya sea por el resultado de la punción-aspiración, la existencia de crecimiento rápido o el desarrollo de síntomas compresivos, obliga a contemplar el tratamiento quirúrgico, que puede consistir en hemitiroidectomía, tiroidectomía subtotal o tiroidectomía total.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 30 de mayo de 2013 a las 13:30 por DRA. MARNET.
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