El estreñimiento en los niños: causas

Julio 2017


  • El estreñimiento es un problema muy frecuente en el niño.
  • Constituye hasta un 5% del motivo de consulta pediátrica general.
  • La mayor parte del tiempo, el estreñimiento en la edad escolar se debe a una dieta que no incluye suficiente agua y fibra dietética, los cuales ayudan a que los intestinos se muevan con normalidad.
  • Los niños(as) que siguen la dieta típica de comida rápida, rica en grasas como las hamburguesas, las papas fritas y merengadas, y azúcar refinada como caramelos, galletas y refrescos azucarados puede que sufran de estreñimiento más a menudo.
  • El estreñimiento o constipación en los niños no es otra cosa que cuando las heces se vuelven duras y secas y son difíciles y dolorosas de evacuar.

¿Cuándo hablamos de estreñimiento?

  • El estreñimiento se define como una frecuencia de defecación menor de 3 veces por semana o más de 4 dias sin defecar, cuando existe retención fecal, es decir, el niño quiere defecar pero no puede y, cuando la defecación es dolorosa.
  • El estreñimiento grave puede llegar a producir encopresis (evacuación involuntaria de las heces): el niño retiene las deposiciones, lo cual provoca una perdida del tono muscular en el intestino y como consecuencia, va teniendo escapes de heces a lo largo del día.

El estreñimiento suele ser funcional

  • En la mayoría de los casos el estreñimiento es funcional.
  • Sin embargo el pediatra debe tener presentes siempre los síntomas y/o signos que puedan indicar la presencia de causas, inhabituales pero serias, de estreñimiento orgánico.

¿Cuales pueden ser las causas del estreñimiento?

  • Alimentación: es muy frecuente el estreñimiento originado por una dieta insuficiente con una aporte pobre en residuos.
  • Una ingesta inadecuada de líquidos.
  • Una ingesta aumentada de lacteos.
  • Los cambios en la dieta como por ejemplo el cambio de de lactancia materna a lactancia artificial.
  • Que la defecación sea dolorosa como cuando hay fisuras anales, hemorroides etc...
  • Los errores pedagógicos a la hora de enseñar al niño a controlar los esfínteres.
  • Las causas psicológicas: no son infrecuentes los casos relacionados con causas ambientales desfavorables que en el niño se manifiestan como una resistencia a defecar. Por ejemplo, el niño que se resiste a ir al baño en el colegio.
  • En muchos casos existe un factor hereditario y constitucional.

¿Qué síntomas provoca?

  • Lo habitual es que los padres consulten por una disminución de la cantidad de heces.
  • Con mayor frecuencia se asocian otros síntomas como:

Un círculo vicioso

  • Cuando los niños comienzan con el estreñimiento empieza un círculo vicioso: la defecación les causa dolor y entonces retienen más las heces en el intestino, lo que provoca que se absorba mayor cantidad de agua y las endurezca todavía más, lo que les acaba provocando mayor dolor al defecar.

Saber más


Tratamiento del estreñimiento en los niños
¿Cuándo hablamos de incontinencia fecal o encopresis?
El estreñimiento
Entreñimiento en niños: consejos
Diagnóstico y tratamiento del estreñimiento en los niños

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 2 de julio de 2013 a las 12:02 por DRA. MARNET.
El documento «El estreñimiento en los niños: causas» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.