Diagnóstico de la alergia a medicamentos

Junio 2017


  • El estudio de la alergia a medicamentos debe iniciarse con la elaboración de una historia clínica muy completa.
  • Esta historia clínica debe recoger la siguiente información:
    • los síntomas que han aparecido después de la administración del fármaco.
    • la composición del medicamento o medicamentos sospechosos.
    • el motivo por el cual se administró.
    • el tiempo que trascurrió hasta que aparecieron los síntomas.
    • la duración de los síntomas.
    • saber si los síntomas desaparecieron espontáneamente o necesitaron tratamiento.

La gravedad de la reacción alérgica

  • A partir de la historia clínica puede establecerse la indicación para hacer las diversas pruebas que constituyen el estudio alergológico de la reacción a fármacos.
  • Si la reacción ha sido grave y se conoce con certeza el medicamento responsable, el diagnóstico se realiza sin hacer ningún tipo de pruebas, sólo por la historia clínica.
  • Si la reacción no fue muy grave o había varios medicamentos implicados, está indicado realizar el estudio alergológico.

Estudio del alergólogo

  • El diagnóstico de alergia a un medicamento es uno de los problemas más difíciles del alergólogo.
  • Los medicamentos son capaces de provocar reacciones adversas de todo tipo, no solo alérgicas.
  • Con frecuencia los síntomas se pueden confundir con una reacción alérgica pero también pueden ser provocados por una causa coincidente.
  • El principal problema del estudio de una alergia a un medicamento es la falta de técnicas diagnósticas fiables.

Las pruebas cutáneas


El TAB o Test de Activación de Basófilos

  • Los basófilos son un tipo de glóbulos blancos de la sangre.
  • Estas células llevan pegados anticuerpos de tipo IgE en su membrana, que son los anticuerpos responsables de las reacciones alérgicas de tipo inmediato.
  • Si los basófilos se activan al contacto con un alérgeno, por ejemplo la penicilina, será entonces porque tienen anticuerpos IgE frente a ese alérgeno, es decir, porque el paciente es alérgico a la penicilina.
  • Esta técnica permite investigar en el laboratorio la alergia a una gran cantidad de medicamentos.
  • La gran ventaja de esta técnica es la posibilidad de detectar in vitro (es decir, en el Laboratorio) alergia a prácticamente cualquier medicamento.
  • Es un buen complemento para las pruebas cutáneas y constituye una herramienta muy útil a la hora de decidir cuándo realizar un test de tolerancia con un fármaco.

La prueba de provocación

  • La única prueba definitiva para descartar alergia al fármaco es la prueba de provocación o tolerancia.
  • Esta prueba consiste en administrar el fármaco a la dosis habitual y comprobar la buena tolerancia por parte del paciente.
  • Es una prueba que tiene su riesgo: el potencial riesgo de esta prueba explica el alto porcentaje de pacientes en los que no se confirma el diagnóstico y quedan etiquetados como alérgicos, cuando quizás no lo sean.
  • Sólo se hace una prueba de tolerancia cuando pensamos que el paciente no es alérgico, es decir, cuando la historia clínica es poco compatible con alergia y las pruebas cutáneas, la IgE específica y el TAB son negativos.
  • El grado de seguridad es bastante alto y el número de reacciones que sufren los pacientes en estas pruebas es menor del 1%
  • El paciente permanece controlado a lo largo de toda la prueba en una habitación donde puede trabajar, leer o ver la televisión, de forma que la ansiedad que este tipo de pruebas provoca en la mayoría de los pacientes sea menor.

El resultado de la prueba de provocación

  • Si el resultado del estudio es negativo: el paciente puede tomar el fármaco estudiado, aunque debe tenerse en cuenta que es posible que en un futuro pueda sensibilizarse a dicho fármaco y presentar una reacción alérgica frente al mismo, aunque esta eventualidad es poco frecuente.
  • Si el resultado del estudio es positivo: el paciente es alérgico a este fármaco y la alergia perdurará generalmente toda la vida del paciente; en este caso debe prohibirse su utilización y la de los fármacos estructuralmente relacionados.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 26 de octubre de 2016 a las 04:11 por Carlos-vialfa.
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