El mal de Chagas

Agosto 2017

  • La enfermedad de Chagas (nombre del médico brasileño que la descubrió en el año 1909), es una enfermedad causada por un parásito.
  • El parásito responsable es el Tripanosoma cruzi.

¿Cómo se contagia?

  • La mayoría de los contagios del parásito se producen por el contacto con las deyecciones del insecto portador (vinchuca o chinche salvaje).
  • Este insecto anida en las grietas de los suelos, techos de las casas construidas con adobe y paja o palma y en las grietas de las paredes.
  • También se encuentran donde viven animales.

Se localiza especialmente en América

  • Esta dolencia es uno de los mayores problemas de salubridad en América del Centro y Sur.
  • Según la Organización Mundial de la Salud/Organización Panamericana de Salud unos 18 millones de personas están infectadas.
  • Al menos una de cada cinco personas mueren prematuramente por causa de la enfermedad.
  • Se cree que, a causa de la inmigración, aproximadamente 500.000 personas en los Estados Unidos están infectadas.

Fases del mal de Chagas


Fase aguda

  • Puede presentarse sin síntomas o con síntomas muy leves.
  • Los síntomas de la fase aguda pueden ser:
    • Inflamación y enrojecimiento del sitio de infección (donde el insecto provocó la infección inicial).
    • Luego puede seguir con la inflamación de un ojo y de los ganglios linfáticos que drenan el área de la picadura.
  • A medida que el parásito se disemina partiendo del sitio de la inoculación, el paciente presenta fiebre, malestar general, e inflamación generalizada de los ganglios linfáticos.
  • El hígado y el bazo pueden aumentar de tamaño.

Fase crónica

  • La enfermedad disminuye su intensidad después de la fase aguda y puede volverse crónica sin manifestar síntomas posteriores durante muchos años.
  • Los síntomas se manifiestan en forma de enfermedades cardíacas (cardiomiopatías) y trastornos digestivos (dificultad para deglutir), que pueden llevar a la desnutrición.
  • Los pacientes que presenten infección parasitaria del colon pueden experimentar dolor abdominal y estreñimiento.
  • El mal de Chagas afecta a los intestinos, el corazón o el sistema nervioso provocando un deterioro continuo que da lugar a enfermedades invalidantes y en muchos casos la muerte.

Es una enfermedad contagiosa

  • Se contagia de madres a hijos en el embarazo o mediante transfusiones de sangre infectada.

La prevención

  • Consiste en eliminar la vinchuca a través de la limpieza y ventilación de las casas y el uso de insecticidas.
  • También se deben controlar las transfusiones de sangre.
  • Se puede erradicar el parásito si se trata en los primeros años de infección.
  • No obstante pese al elevado número de infectados no se investigan terapias nuevas contra esta enfermedad.

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Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 5 de septiembre de 2013 a las 17:02 por DRA. MARNET.
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