Arteritis temporal o arteritis de Horton

Agosto 2017

  • La arteritis temporal es una arteritis de células gigantes.
  • Este tipo de enfermedades está caracterizado por la afectación de arterias de gran y mediano calibre y por la formación de acúmulos de células inflamatorias en los vasos lesionados que se denominan granulomas.
  • Afecta en mayor medida a mujeres por encima de los 70 años.
  • Su origen en desconocido y los principales síntomas son la fiebre, la cefalea y la pérdida de visión.
  • Afecta principalmente a una o varias ramas de las arterias carótidas, en particular, y como su nombre indica, a las arterias temporales.

Es una enfermedad sistémica que puede afectar a otros niveles

  • Se asocia con frecuencia con la polimialgia reumática, ya que aparece en más de la mitad de los pacientes con esta enfermedad.

¿A quién suele afectar?

  • Afecta cada año a 6 de cada 100.000 españoles.
  • Principalmente son pacientes por encima de los 50 años de edad, alcanzando su máxima incidencia en los mayores de 70 años y afecta a las mujeres en una proporción al menos doble que a los varones.

¿Cuáles son las causas?

  • Como en el resto de las vasculitis las causas son desconocidas.
  • Parece existir cierta predisposición familiar por lo que probablemente exista una predisposición genética a padecer esta enfermedad.

Síntomas

  • Como todas las enfermedades sistémicas pueden cursar con síntomas generales como astenia, anorexia, fiebre y pérdida de peso.

La cefalea es el síntoma más frecuente

  • Se pueden palpar unas arterias temporales duras y engrosadas.
  • Acompañando al dolor de cabeza no es rara la presencia de dolores atípicos a nivel facial, occipital y/o cervical, así como la claudicación de la mandíbula.

La neuritis óptica

  • El síntoma más grave de la arteritis de células gigantes es la pérdida de visión, que se produce por la afectación de las arterias que irrigan el nervio óptico (neuritis óptica).
  • Por la afectación vascular de otras localizaciones puede aparecer cardiopatía isquémica, accidentes vasculares cerebrales, claudicación intermitente, aneurismas aórticos...
  • La polimialgia reumática, clínicamente caracterizada por dolor a la movilización de los hombros y de las caderas aparece aproximadamente en la mitad de los pacientes con esta enfermedad.

Diagnóstico: criterios clínicos que apoyan el diagnóstico de esta enfermedad

  • Edad superior a 55 años.
  • Mejoría clínica evidente en las primeras 48 horas de tratamiento con glucocorticoides.
  • Duración de los síntomas superior a 3 semanas.
  • Biopsia de la Arteria temporal positiva.
  • Polimialgia reumática.
  • Claudicación mandibular.
  • Anomalías en la exploración física de las arterias temporales.
  • Manifestaciones sistémicas: astenia, anorexia, pérdida de peso, fiebre.
  • Cefalea de aparición reciente o características distintas a las habituales.
  • Alteraciones visuales: amaurosis, diplopia, visión borrosa.
  • El diagnóstico clínico precisa el cumplimiento de los tres primeros criterios y al menos otros tres de los criterios restantes exceptuando el cuarto, ya que es el que hace referencia a la histología.

Análisis de sangre

  • Es muy característico el aumento importante de la velocidad de sedimentación que con frecuencia alcanza valores superiores a 100 mm en la 1ª hora, y que se acompaña de anemia.

Tratamiento

  • Los glucocorticoides constituyen el tratamiento de elección en esta enfermedad.
  • Provocan una rápida y notable mejoría clínica además de ser capaces de disminuir el riesgo de complicaciones vasculares.
  • La duración del tratamiento es prolongada, debiendo mantenerse el mismo un mínimo de uno o dos años.

Pronóstico

  • En la mayoría de los pacientes el pronóstico es bueno y la remisión de los síntomas es la evolución habitual.
  • Sin embargo, un mínimo porcentaje de pacientes, a pesar del tratamiento, puede presentar complicaciones vasculares.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 13 de septiembre de 2013 a las 12:56 por DRA. MARNET.
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