Celulitis: infección de la piel y del tejido subcutaneo

Julio 2017


La celulitis es una inflamación, no contagiosa, de la piel y del tejido que está situado por debajo de ella, como resultado de una infección bacteriana. Aunque la celulitis se presenta más comúnmente en la cara y en la parte baja de las piernas, cualquier otra área del cuerpo puede ser afectada. El estreptococo del grupo A y el estafilococo son las causas más comunes.

¿Cómo se manifiesta la celulitis?


La celulitis puede comenzar en una parte pequeña y crecer de manera rápida en el primer día. Algunos signos y síntomas pueden ser:
  • Dolor, sensibilidad, inflamación, calentamiento y enrojecimiento de la piel.
  • Fiebre que puede ir acompañada de escalofríos y sudoración
  • Malestar general o sensación de estar enfermo(a)
  • Aparición de una inflamación de los ganglios linfáticos cercanos al sitio de la infección
  • Aparición de una erupción dolorosa donde la piel se presenta roja y frágil: se pueden formar ampollas y costras

Causas


Las bacterias estafilococo y estreptococo son las causas más comunes de celulitis. La piel normal tiene muchos tipos de bacterias que viven en ella. Cuando hay una ruptura en la piel, estas bacterias pueden causar una infección cutánea. La piel en el área infectada se tornará roja, caliente, irritada y dolorosa.

Los factores de riesgo para la celulitis

  • Rupturas o descamación de la piel entre los dedos
  • Antecedentes de enfermedad vascular periférica
  • Lesión o traumatismo con ruptura en la piel (heridas cutáneas)
  • Picaduras y mordeduras de insectos, mordeduras de animales o de personas
  • Úlceras a causa de ciertas enfermedades, como diabetes y enfermedad vascular
  • Uso de medicamentos corticosteroides o medicamentos que inhiben el sistema inmunitario
  • Herida de una cirugía reciente
  • Uso de drogas endovenosas

Diagnóstico


El médico puede tomar una muestra para hacer un cultivo de la piel o hacer un análisis de sangre (hemocultivo) para identificar la bacteria que está causando la infección.

Tratamiento de la celulitis


El tratamiento consiste en antibióticos orales (por la boca) en el caso de casos leves o por vía intravenosa (a través de una vena) en los casos más severos.También se pueden asociar los analgésicos.
El área infectada debe estar levantada por encima del nivel del corazón para reducir la inflamación y guardar reposo hasta que los síntomas mejoren. Mantener la piel seca y limpia.

En algunos casos es necesaria la hospitalización

  • En casos de fiebre muy alta, problemas de presión arterial, náuseas y vómitos que no desaparecen
  • Si el paciente ha estado con antibióticos y la infección está empeorando
  • Ei el paciente está inmunodeprimido o su sistema inmunitario no está funcionando bien (debido a cáncer o VIH)
  • En caso de infección alrededor de los ojos
  • Cuando se requieren antibióticos a través de una vena (IV)

¿Cómo se puede prevenir la celulitis?

  • Utilice equipos protectores sobre la piel cuando desarrolle actividades deportivas, o trabajos que puedan ocasionar lesiones
  • Mantenga la piel limpia, suave y seca. Utilice un jabón suave y utilice agentes humectantes.
  • Las personas con diabetes o enfermedades vasculares periféricas deben examinarse diariamente las piernas y los pies.
  • Observe cuidadosamente cualquier herida en la piel que no evolucione de forma correcta

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 7 de enero de 2014 a las 11:26 por DRA. MARNET.
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