Qué es el síndrome de ojo seco y por qué es el principal motivo de consulta al oftalmólogo

Junio 2017

El principal motivo de consulta al oftalmólogo es el llamado síndrome de ojo seco (SOS), un trastorno que afecta a más de cinco millones de personas en España. Entre muchos otros factores, el aire acondicionado, la contaminación y las pantallas digitales ralentizan el parpadeo. Este síndrome —cuyo origen es aún desconocido— provoca irritación, fatiga ocular, sequedad y sensación de quemazón.

Qué es el síndrome de ojo seco

El SOS puede sufrirlo cualquier persona, pero es más común en mujeres de entre 40 y 50 años. Para Nieves Alonso Formento, oftalmóloga de la Unidad de Oculoplástica del Hospital Ramón y Cajal de Madrid (en España), el SOS es "una enfermedad de las lágrimas y de la superficie ocular que provoca síntomas de incomodidad, alteración de la visión e inestabilidad en la película lagrimal, con posible daño de la superficie del ojo".

Síntomas del síndrome de ojo seco: valoración

Sin ser consciente, uno está atento frente a la pantalla y parpadea muchísimo menos. Los pacientes con SOS también presentan problemas para leer, sensación de arenilla y sensibilidad a la luz, lo que tiene una repercusión importante en la calidad de vida. Margarita Calonge, catedrática de Oftalmología de la Universidad de Valladolid, explica que esta sintomatología "dificulta muchas veces la realización de actividades cotidianas y puede provocar una disminución de la productividad laboral — así como estrés".

Por qué se ponen rojos los ojos

El SOS tiene muchas causas y clasificaciones. La especialista Nieves Alonso asegura que la enfermedad se puede dividir en dos tipos: por déficit de la capa acuosa de la película lagrimal y por el aumento de la evaporación de la lágrima. La doctora indica que cuando el SOS está relacionado con las fallas en la capa acuosa, una de las razones para su aparición puede ser el síndrome de Sjögren. Este síndrome es mucho más complejo: además de la irritación ocular, asocia otras patologías, como la sequedad de las mucosas.

Factores de riesgo del SOS

El ojo seco puede ser una molestia leve que se resuelve con dosis de lubricación. De no hacerlo, puede convertirse en una verdadera pesadilla. La clave, según la especialista del Hospital Ramón y Cajal, está en mantener bajo control los factores de riesgo: déficit vitamínico, intervenciones —como la cirugía refractiva o de catarata—, uso de lentillas (lentes de contacto o pupilentes), exposición al sol, consumo de tabaco, tratamientos como la quimioterapia, falta de parpadeo ante las pantallas, aire contaminado, etc.


La lectura excesiva también se asocia a una mayor prevalencia del SOS, principalmente cuando se hace frente al ordenador. Según Nieves Alonso, "también influye la postura ante el ordenador. Inconscientemente uno está atento frente a la pantalla y parpadea muchísimo menos, entonces el ojo se reseca más por ese motivo". La catedrática Margarita Calonge señala que también pueden influir la disminución hormonal en la menopausia, la exposición a ambientes adversos, los medicamentos como los antihistamínicos, los diuréticos y los antidepresivos, las enfermedades como la diabetes mellitus y el déficit de vitamina A.

Cómo tratar el síndrome de ojo seco: recomendaciones

A pesar de que los ojos pueden irritarse por el viento más inofensivo, hay muchas alternativas para sobrellevar esta enfermedad. La oftalmóloga Nieves Alonso sugiere consultar a un especialista para seguir un tratamiento tópico, poner humidificadores en casa, llevar siempre gafas (lentes) de sol —para protegerse tanto de la luz como del viento— y hacer pausas cuando se trabaja frente a un ordenador: paros de cinco minutos después de cada hora laboral y parpadear a menudo. También recomienda evitar sitios con aire acondicionado: si no es posible, lo mejor es ubicarse lejos del foco. En el auto, se recomienda dirigir el aire acondicionado siempre hacia el cuerpo y no hacia la cara.

Este artículo fue publicado originalmente en www.DiarioSalud.net

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 3 de febrero de 2016 a las 17:32 por IsraelCCM.
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