Virus del Ébola: Contagio, transmisión y prevención

Julio 2017


En este artículo, te enseñamos los modos de transmisión del virus del Ébola y las medidas de prevención implementadas para evitar las infecciones.

Transmisión del virus del Ébola

Modos de transmisión

El virus del Ébola no se transmite por vía aérea, sino por contacto físico cercano y directo con líquidos corporales infectados, como sangre, heces y sustancias contenidas en los vómitos. Según la OMS, el virus también puede estar presente en la leche materna, la orina y el esperma. La saliva, las lágrimas y el sudor representan un riesgo extremadamente bajo. La OMS indica que "la propagación del virus por la tos y los estornudos es rara, incluso inexistente". El virus del Ébola puede también ser transmitido después de un contacto con superficies o materiales que han estado contaminados por líquidos infectados, como ropa de cama o ropa. El personal de salud puede contaminarse por el virus del Ébola al curar a personas infectadas si las medidas antiinfección no son estrictamente aplicadas.

Contagio

Una persona infectada no es contagiosa mientras no presente síntomas de enfermedad del virus del Ébola. El período de incubación dura entre 2 y 21 días. En cambio, una persona infectada es contagiosa mientras el virus está presente en su sangre y sus líquidos biológicos. Por ejemplo, el virus puede permanecer en el esperma de un hombre convaleciente por lo menos durante 70 días.

La OMS también preconiza una mayor vigilancia en caso de contacto directo con el cuerpo de un difunto infectado.

Medidas de prevención

Precauciones antiinfecciosas generales

La OMS preconiza la aplicación de medidas de higiene estrictas y una sensibilización a los factores de riesgos para limitar la transmisión del virus del Ébola en el hombre.
El uso de guantes y una protección individual es recomendado en las personas que cuidan a pacientes afectados por el virus del Ébola a domicilio para evitar los contactos con los líquidos biológicos. Es imperativo lavarse las manos después de haber visitado a pacientes en el hospital y después de haber realizado cuidados a domicilio.

Para limitar el brote, la OMS recomienda una inhumación rápida y sin riesgos de los difuntos, una identificación de las personas susceptibles de haber estado en contacto con una persona infectada por el virus del Ébola y un seguimiento de estas personas durante 21 días.

Precauciones antiinfecciosas en establecimientos de cuidados

Además de las reglas de higiene básicas, el personal de salud debe aplicar medidas particulares cuando se ocupa de casos sospechosos o confirmados de infección del virus del Ébola, como el uso de un aparato de protección respiratorio, una bata quirúrgica impermeable, un doble par de guantes, gafas, zapatos impermeables, todos de uso único. Estos equipamientos pueden ser reemplazados. El paciente debe llevar un pijama de uso único y una máscara quirúrgica. Si su caso es confirmado, debe ser aislado en un sector adaptado, en una habitación individual. Los residuos de actividades sanitarias con riesgo de infección deben ser obligatoriamente incinerados.

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Foto: © gulfix

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Artículo original escrito por . Traducido por Carlos-vialfa. Última actualización: 10 de octubre de 2014 a las 04:10 por Carlos-vialfa.
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