Pancreatitis aguda: sus causas y síntomas

Julio 2017


Una pancreatitis aguda es una hinchazón e inflamación súbita del páncreas. El páncreas es un órgano situado detrás del estómago que produce enzimas necesarios para digerir los alimentos. También produce las hormonas insulina y glucagón. La mayoría de las veces, las enzimas están únicamente activas después de que llegan al intestino delgado.
Cuando estas enzimas se vuelven activas dentro del páncreas, digieren el tejido pancreático. La afección se denomina pancreatitis aguda.

Las causas más importantes

La pancreatitis aguda afecta con mas frecuencia a hombres que a mujeres. Las dos causas más frecuentes de pancreatitis aguda son el consumo excesivo de alcohol (es responsable de hasta el 70% de los casos) y los cálculos biliares.
La pancreatitis aguda requiere típicamente de 5 a 8 bebidas por día durante 5 años o más. Los cálculos biliares son la siguiente causa más frecuente. La afección se desarrolla cuando los cálculos biliares viajan fuera de la vesícula biliar hasta las vías biliares, donde bloquean la abertura que drena el conducto colédoco y el conducto pancreático (ampolla). A veces, la causa se desconoce.

Otras causas de pancreatitis

  • Enfermedades autoinmunes
  • Un daño a los conductos o al páncreas durante una cirugía
  • El exceso de triglicéridos en sangre (hipertrigliceridemia), generalmente por encima de 1,000 mg/dL
  • Una lesión al páncreas a raíz de un accidente
  • Complicaciones de fibrosis quística
  • Un Síndrome urémico hemolítico
  • Un hiperparatiroidismo
  • Una Enfermedad de Kawasaki
  • Un Síndrome de Reye
  • Ciertos medicamentos (especialmente estrógenos, corticoesteroides, sulfamidas, diuréticos tiazídicos y azotioprina).
  • Infecciones virales: paperas, virus de Coxsackie B, neumonía por micoplasma y Campylobacter
  • Una lesión del páncreas después de un procedimiento como una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) o una ecografía endoscópica con aspiración con aguja fina.

Los síntomas de la pancreatitis: el dolor abdominal

El síntoma principal de la pancreatitis es un dolor que se siente en el cuadrante superior izquierdo o medio del abdomen. Este dolor puede empeorar después de comer o beber al principio, especialmente si los alimentos tienen un alto contenido de grasa. El dolor se vuelve constante o más intenso y dura varios días.
Puede empeorar al acostarse boca arriba. Puede irradiarse hacia la espalda o por debajo del omóplato izquierdo. Las personas con pancreatitis aguda a menudo aparecen enfermas y tienen fiebre, náuseas, vómitos y sudoración.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 25 de noviembre de 2014 a las 10:34 por DRA. MARNET.
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