¿Qué es el cáncer?

Agosto 2017


El cáncer es el resultado de un crecimiento desordenado en el que las células del organismo se dividen y proliferan de modo desorganizado. Este crecimiento y proliferación es de modo incontrolado, incapaz de organizarse y autorregularse, puede provocar un aumento de volumen que puede manifestarse visiblemente; es lo que se conoce como tumor.
El término cáncer engloba un grupo numeroso de enfermedades que se caracterizan por el desarrollo de células anormales, que se dividen y crecen sin control en cualquier parte del cuerpo.

División anormal e incontrolada

Mientras las células normales se dividen y mueren durante un periodo de tiempo programado, la célula cancerosa "olvida" la capacidad para morir y se divide casi sin límite. Esta multiplicación en el número de células llega a formar unas masas, denominadas "tumores" o "neoplasias", que en su expansión destruyen y sustituyen a los tejidos normales.
Las células normales se dividen de forma controlada. Cuando una célula normal desarrolla mutaciones que no pueden ser adecuadamente reparadas activa su propio programa de muerte. Las células cancerosas desarrollan mutaciones que no son reparadas y olvidan la capacidad para morir.

A veces no se manifiestan por tumores

Algunos cánceres pueden no formar tumores, como sucede típicamente en los de origen sanguíneo. Por otra parte, no todos los tumores son "malignos" (cancerosos). Hay tumores que crecen a un ritmo lento, que no se diseminan ni infiltran los tejidos los vecinos y se los considera "benignos".

Incidencia

La SEOM estima que en el año 2015 se diagnosticarán 220.000 casos nuevos en España (incidencia). En el año 2007 ocasionó 100.000 muertes y fue la primera causa de mortalidad en nuestro país (datos Instituto Carlos III).

Riesgo de mortalidad

El riesgo de mortalidad por cáncer ha ido disminuyendo de forma considerable en los últimos 20 años. A pesar de que alrededor del 50% de los enfermos diagnosticados de cáncer en España viven más de 5 años, aquellos que padecen cáncer avanzado pueden tener supervivencias mucho más cortas. El comportamiento, pronóstico y tratamiento de los diversos tipos de cáncer, incluso dentro de las distintas fases evolutivas de un mismo tumor, son muy diferentes.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 31 de marzo de 2015 a las 12:45 por DRA. MARNET.
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