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El dolor menstrual (dismenorrea) : causas

Agosto 2015



Dismenorrea

  • La dismenorrea es uno de los problemas más frecuentes en la mujer: un dolor agudo, sordo e intenso en el adbomen, un cólico que aparece unos días antes de la menstruación y que suele durar unos dos o tres días.
  • Aunque es normal que aparezca cierto dolor durante la regla, en un 1/3 de las mujeres estas molestias son tan severas que impiden desarrollar una vida normal durante esos días. Esto es lo que conocemos como dismenorrea.
  • Mientras que para algunas mujeres la menstruación pasa casi inadvertida, para otras se convierte en un verdadero infierno, que aparece cada mes.
  • Una variedad de síntomas pueden aparecer: cefaleas, dolor abdominal, cólicos, diarrea, irritabilidad, cambios de humor...
  • La prevalencia es mayor entre las mujeres más jóvenes.

Consecuencias

  • Trastornos en las relaciones con los demás: familia, amigos, compañeros de trabajo...
  • Disminución del rendimiento laboral o escolar.
  • En ocasiones provoca un estado de angustia ante la llegada de la próxima menstruación.

¿Por qué duele la regla?

  • Los dolores son provocados por las contracciones del útero para poder expulsar el endometrio que ha crecido durante ese mes. Ya que no ha habido embarazo, el endometrio se descama para poder preparase de nuevo el mes siguiente para una gestación.
  • Antes y durante la menstruación se producen unas sustancias denominadas prostaglandinas, que son las que provocan las contracciones del útero y provocan el dolor.
  • Cuantas más prostaglandinas se fabrican, mayor es el dolor, aunque la susceptibilidad individual es muy grande.
  • Por esto, el tratamiento adecuado para la dismenorrea son los inhibidores de las prostaglandinas (ibuprofeno, naproxeno, ....).

¿Qué son los síntomas premenstruales?

  • Son aquellos que aparecen después de la ovulación. Los encontramos en el 90% de las mujeres en edad fértil.
  • Son una combinación de cambios físicos y psicológicos que aparecen de 7 a 10 días antes de la menstruación:
    • Cambios físicos: ligero aumento de peso, el abdomen y el pecho están hinchados, alteración en el ritmo intestinal (estreñimiento), dolor de cabeza, vértigos, dolor en las articulaciones, dolores musculares, problemas de sueño (insomnio o sueño excesivo) , calambres, infección urinaria...
    • Cambios emocionales: cambios bruscos de humor, irritabilidad, depresión, ansiedad, enfados sin motivo aparente, agresividad, llanto fácil, intranquilidad, disminución de la memoria y falta de concentración, problemas de autocontrol...
    .

El dolor menstrual

  • Después del período premenstrual, entre el 30 y el 50% de las mujeres sufren 'dismenorrea' o menstruaciones dolorosas.
  • La mayoría de las mujeres las han padecido alguna vez en su vida.
  • Los síntomas comienzan unas horas antes de la menstruación y se prolongan, más o menos, hasta 48 horas después de aparecer la regla.

Los síntomas durante la menstruación


Los síntomas menstruales suelen ser como los premenstruales, pero más intensos:
  • Dolor de cabeza, cefalea.
  • Dolor intenso a nivel del abdomen, que puede irradiarse hacia la parte inferior de la columna y los muslos. Este dolor habitualmente es de tipo cólico (aumenta y diminuye de intensidad).
  • Náuseas, vómitos, diarrea, calambres, sudoración.
  • Necesidad frecuente de orinar.
  • Dispareunia o dolor durante las relaciones sexuales, frigidez.
  • Cambios de humor, irritabilidad, nerviosismo, depresión.
  • Astenia, falta de energía.

¿Existen factores de riesgo?


Algunas mujeres son más propensas que otras a padecer dismenorrea. Los factores que pueden influir son los siguientes:
  • Una historia familiar de dismenorrea.
  • La falta de ejercicio físico.
  • El consumo excesivo de tabaco, cafeína y alcohol.
  • Las enfermedades inflamatorias de la pelvis.
  • El estrés, un estado emocional o afectivo alterado (estos aspectos psicológicos no es que causen dismenorrea, pero sí disminuyen la efectividad de cualquier tratamiento).

Tipos de dismenorrea

  • Dismenorrea primaria: es la que aparece con la menarquia (primera regla) o en los años siguientes a su aparición. Es la más frecuente y es debida a las contracciones del útero para expulsar el endometrio.

Suele aparecer un exceso de producción de las hormonas prostaglandinas y a una descompensación entre estrógenos y progesteronas que se producen en estos días.
  • Dismenorrea secundaria: el dolor es provocado por alguna enfermedad o anomalía dentro o fuera de la útero. Estas molestias suelen aparecer a una edad más tardía y es recomendable acudir al médico para obtener un diagnóstico. Es preciso tratar la causa subyacente para aliviar el dolor.Las causas más frecuentes de dismenorrea secundaria son:
    • Los miomas uterinos (tumores benignos).
    • La endometriosis (cuando el tejido del endometrio crece fuera del útero).
    • Una proceso inflamatorio localizado a nivel de la pelvis (una infección bacteriana que entra en el útero y se puede extender a las trompas de Falopio, ovarios y otros tejidos de la región pélvica).
    • Una estenosis cervical (estrechamiento de la abertura del útero).
    • Quistes o fibromas en el útero.

¿Cuándo debemos acudir al médico?

  • El dolor menstrual es tan frecuente que se considera normal.
  • El dolor puede ser motivo de consulta cuando la intensidad es moderada o severa.
  • Cuando el dolor no es cíclico, con la regla.

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Publicado por DRA. MARNET. - última actualización por Dr. Blattmann
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