Evaluar las necesidades nutricionales en los adultos mayores

Julio 2016


En enero de 2009, la Agencia Francesa de Seguridad Sanitaria publicó un artículo acerca de los requerimientos o necesidades nutricionales de los adultos mayores que padecen de ciertas enfermedades.
El artículo presentó un conjunto de referencias para mejorar el tratamiento nutricional de los adultos mayores.

Generalidades

  • En el artículo se afirma que la cantidad y calidad de nutrientes que necesitan los adultos mayores (a excepción de las calorías) son idénticas la cantidad y calidad que requieren los adultos jóvenes.
  • Sin embargo, es necesario que los adultos mayores reduzcan la cantidad de nutrientes a consumir debido a:
    • Una sensación de saciedad que aparece pronto.
    • Problemas de regulación del apetito.
    • Trastornos nutricionales debido a enfermedades anteriores.
    .
  • Estos síntomas provocan:
    • Pérdida de peso.
    • Mal funcionamiento del organismo.
    • Aumento de la debilidad.
    .

Número de calorías


Una persona adulta débil puede presentar las siguientes características:
  • Desnutrición proteico-energética:
    • Pérdida de masa corporal.
    • Debilidad muscular.
    • Riesgo de caída.
    • Pérdida de peso.
    .
  • Patologías crónicas.
  • Depresión.
  • Patología vascular cerebral.
  • Diabetes.
  • Cáncer.
  • Polimedicación.
  • Estados inflamatorios crónicos:
    • Alzheimer.
    • Otras demencias.
    .
  • Déficit:
    • Incontinencia.
    • Sensorial.
    .
  • Susceptibilidad a los efectos secundarios de los medicamentos.
  • Escaras.
  • Síndromes confusionales.

Gasto energético

  • El gasto de energía en estado de inactividad.
    • No es muy importante para un adulto mayor enfermo o en buen estado de salud (19 kcal/kg de peso).
    • Es mayor en los pacientes con un índice de masa corporal (IMC) inferior a 21kg/m² o en las personas de 100 años o más.
    .
  • Una persona adulta mayor enferma que lleva una vida sedentaria requiere:
    • De 25 a 30 kcal/kg al día (para un IMC inferior a 21).
    • De 28 a 32 kcal/kg al día (para un IMC superior a 21).
    .

Tratamiento nutricional por vía oral

  • Recomendaciones generales para las personas adultas mayores:
    • Consumir 3 comidas y 1 ó 2 refrigerios al día.
    • Alimentos: frutas, verduras, proteínas...
    • Es recomendable consumir alimentos que aumenten la densidad nutricional sin aumentar el volumen (mantequilla, huevos, nata...).
    • Consumo de complementos nutricionales por vía oral.
    .

Número de calorías a consumir en caso de patologías específicas

Alzheimer

  • La persona que padece Alzheimer suele presentar una pérdida de peso. Para compensar esta pérdida de peso es recomendable:
    • Un tratamiento nutricional por vía oral.
    • Una nutrición integral en caso de una pérdida de peso rápida.
    .

Escaras

  • Por lo general, las personas que presentan escaras son personas desnutridas.
  • Para favorecer la cicatrización de las escaras es recomendable:
    • Un consumo de 30 a 40 kcal/kg al día.
    • Consumo proteico de 1, 5 g/kg al día.
    .

Fractura en el extremo superior del cuello del fémur


En este caso, es recomendable aumentar el consumo de calorías y proteínas para mejorar el pronóstico de los pacientes malnutridos.
  • De 30 a 40 kcal/kg al día.
  • En el caso de las proteínas: de 1,2 a 1,5 g/kg al día.

Infecciones broncopulmonares y urinarias

  • Una modificación de la cantidad de proteínas diarias parece no tener ningún efecto preventivo contra la aparición de infecciones.

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Consulta también :
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