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Secreción de leche anormal:causas y síntomas

Julio 2015


El 20% de las mujeres, con reglas normales y niveles de prolactina en suero normales, tiene una galactorrea aislada en algún momento de su vida.
La producción de leche en las glándulas mamarias es estimulada por una hormona llamada prolactina o por el lactógeno producido por la placenta. La galactorrea es consecuencia de una alteración en la producción de esta hormona.
Sin embargo, en muchos casos de galactorrea los niveles de prolactina en sangre son normales. A su vez los aumentos de prolactina en sangre no siempre se acompañan de galactorrea.


¿Qué es la galactorrea?

  • La galactorrea o secreción de las mamas, consiste en la secreción de leche a través de los senos de la mujer, fuera del periodo de embarazo y lactancia, más allá de 6 meses después del parto.
  • Dicha secreción puede aparecer en uno de los senos o en ambos y puede variar en color, composición y consistencia.
  • Puede aparecer sin ningún estímulo previo o solo cuando se tocan los senos.
  • Es menos frecuente pero la galactorrea también puede aparecer en los hombres.

La secreción es generalmente bilateral y puede variar en cantidad y ritmo. Debe diferenciarse del exudado purulento (sugiere infección), serosanguinolento (descartar neoplasia), verde o mucoide (enfermedad fibroquística) y del sebáceo (pseudosecreción).
  • Es más frecuente en mujeres de 20-35 años con embarazos previos, aunque puede darse en cualquier edad, en niños y en varones.
  • Puede afectar tanto a mujeres mayores como jóvenes, a quienes nunca han sido madres, a quienes no se encuentran en período de lactancia.

¿Qué causa la galactorrea?

  • En el 50% de los casos de galactorrea no se puede encontrar una causa.
  • Adenomas pituitarios o prolactinomas: son tumores benignos, mucho más frecuentes en mujeres que en varones. La prueba diagnóstica más útil es la RMN de la silla turca. Suponen hasta un 25% de los casos.
  • Algunos medicamentos como hormonas, antidepresivos, medicamentos para la presión arterial, metadona, antieméticos (metoclopramida, domperidona), cimetidina, lansoprazol, opiáceos (codeína, morfina), anovulatorios, verapamilo y ciertos tranquilizantes.
  • Suplementos herbales tales como la ortiga, hinojo, cardo bendito, anís y semilla de fenogreco.
  • Drogas como la marihuana y los opiáceos.
  • Embarazo.
  • Prendas de vestir que irritan los senos; por ejemplo camisas de lana que pican o brassieres que no se ajustan bien a los senos.
  • Hacerse auto exámenes de los senos con mucha frecuencia; por ejemplo diariamente.
  • Estimulación de los senos durante la actividad sexual, la estimulación mecánica repetida.
  • Enfermedad de los riñones: la insuficiencia renal crónica.
  • Los anticonceptivos orales.
  • Cirrosis hepática.
  • Traumatismos o cirugía torácica.
  • El hipotiroidismo.
  • La enfermedad de Cushing.
  • La enfermedad de Addison.
  • Infecciones locales: mastitis.
  • El herpes zoster.
  • Problemas del hipotálamo.
  • Tumores, sarcoidosis, meningitis, hidrocefalia.
  • Silla turca vacía.
  • Otras: ovario poliquístico, carcinoma suprarrenal feminizante, hipertiroidismo, lesión medular, adenomas cromófobos, producción ectópica de prolactina o HPL (Carcinoma broncógeno, hipernefroma, mola hidatiforme, coriocarcinoma, teratoma ovárico).
  • Ansiedad, deportes de competición, esfuerzo físico extenuante.


Una vez que se han excluido el embarazo, el hipotiroidismo y los medicamentos que elevan los niveles de prolactina, la causa más frecuente de hiperprolactinemia es el prolactinoma.

¿Cuáles son los síntomas de la galactorrea?

  • La galactorrea produce un líquido blanco, lechoso: la presencia de sangre en la secreción de los senos no es galactorrea. La secreción puede ser también de color amarillo o verdoso.
  • Además de la secreción de leche a través de los pezones, pueden aparecer otros síntomas relacionados con la causa que provoca la galactorrea:
    • Falta de regla (menstruación) o períodos irregulares.
    • Drenado vaginal.
    • Infertilidad.
    • Dolores de cabeza.
    • Pérdida de la visión.
    • Disminución del interés por el sexo, disminución de la líbido.
    • Crecimiento de vello en la quijada o en el pecho.
    • Acné.
    • Estreñimiento.
    • Disfunción eréctil o impotencia (incapacidad para mantener una erección) y disminución del interés por el sexo en el hombre.

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Publicado por DRA. MARNET. - última actualización por Dr. Blattmann
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