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Efectos del alcohol a medio y largo plazo

Julio 2015



El alcohol es una droga depresora del sistema nervioso central que inhibe de forma progresiva las funciones cerebrales.
Afecta a la capacidad de autocontrol. Inicialmente puede provocar euforia y desinhibición, por lo que puede confundirse con un estimulante.
Los efectos del alcohol sobre el cuerpo son numerosos y diversos.

Fases de la intoxicación etílica


Después de ingerir alcohol aparecen una serie de efectos o síntomas, que dependen de la dosis ingerida y también de otros factores individuales ya descritos:
  • Fase de euforia y excitación: locuacidad, euforia, desinhibición, conducta impulsiva.Tasa de alcoholemia: 0,5 g/L.
  • Fase hipnótica o de confusión : irritabilidad, agitación, somnolencia, cefalea. Disartria, ataxia, dismetría. Naúseas y vómitos. Tasa de alcoholemia: 2 g/L.
  • Fase anestésica o de estupor y coma: lenguaje incoherente, disminución importante del nivel de conciencia (obnubilación y coma) y del tono muscular. Incontinencia de esfínteres. Dificultad respiratoria.Tasa de alcoholemia: 3 g/L.
  • Fase bulbar o de muerte: aparicion de un shock cardiovascular. Inhibición del centro respiratorio. Parada cardio-respiratoria y muerte. Tasa de alcoholemia: 5 g/L.

Efectos del alcohol a medio y largo plazo


Son muy diversos los efectos del alcohol a medio y largo plazo y actúan sobre múltiples órganos y sistemas

A nivel del cerebro y del sistema nervioso

  • Inhibe de forma progresiva las funciones cerebrales: primero se afectan las emociones (cambios súbitos de humor), los procesos de pensamiento y el juicio. Si continúa la ingesta de alcohol, se altera el control motor y aparecen problemas al hablar, reacciones más lentas y pérdida de equilibrio.
  • Disminución del estado de alerta.
  • Disminución de los reflejos.
  • Problemas de visión.
  • Pérdida de coordinación muscular.
  • Temblores.
  • Alucinaciones.
  • Problemas de memoria, la capacidad de concentración y las funciones motoras.
  • Trastornos del sueño.
  • Aislamiento del entorno social.
  • Provocan problemas familiares (discusiones, divorcios, abandonos) y laborales (pérdida del empleo), lo que los conduce a la depresión y en algunos casos al suicidio.


El alcohol provoca lesiones de las células del cerebro y de los los nervios periféricos, de forma irreversible. Disminuye la producción de vitamina B1 y puede provocar la enfermedad de Wernicke-Korsakoff (alteración de los sentimientos, pensamientos y memoria). Los enfermos confunden la realidad con sus invenciones.

A nivel del corazón y del aparato circulatorio

  • Aumenta la actividad cardíaca: aunque un consumo muy moderado mejora la circulación sanguínea, una dosis superior provoca lesiones.
  • Hipertensión arterial y daño en el músculo cardíaco por sus efectos tóxicos.
  • Puede provocar miocarditis.
  • Insuficiencia cardíaca: debilita el músculo cardíaco y su capacidad para bombear la sangre.
  • Vasodilatación periférica, lo que genera enrojecimiento y un aumento de la temperatura superficial de la piel.

A nivel del aparato digestivo

  • Molestias gástricas, acidez o ardor estomacal especialmente si se han mezclado diferentes bebidas o combinados.
  • Aumenta la producción de ácido gástrico: a largo plazo pueden aparecer úlceras, hemorragias y perforaciones de la pared del estómago.
  • Se relaciona con el cáncer de estómago, cáncer de laringe, esófago y páncreas.
  • Esofagitis (inflamación del esófago), varices esofágicas que pueden sangrar y desgarros de Mallory-Weiss.
  • Pancreatitis aguda (inflamación severa del páncreas) que puede conllevar la muerte.
  • Pancreatitis crónica con dolores abdominales permanentes.
  • Diabetes de tipo II.
  • Peritonitis.
  • Hepatitis alcohólica y cirrosis hepática, cáncer de hígado.
  • Aparición de edemas (acumulación de líquido en las extremidades inferiores).

A nivel del riñón

  • El alcohol altera la función del riñón.
  • Reduce los niveles de la hormona antidiurética.
  • Provoca deshidratación.

A nivel nutritivo

  • El alcohol aporta abundantes calorías (7 kcal por gramo de alcohol) con escaso valor nutritivo.
  • No nutre pero elimina el apetito.
  • A la larga puede provocar desnutrición.
  • Problemas en la absorción de algunas vitaminas y minerales.

A nivel de la sangre

  • Baja la producción de glóbulos rojos y puede provocar anemia.
  • Baja la producción de glóbulos blancos y provoca alteraciones en el sistema inmunitario, aumentando el riesgo de infecciones por bacterias y virus.

A nivel del aparato reproductor

  • Disminuye la líbido y la actividad sexual.
  • Puede causar infertilidad e impotencia.
  • Ginecomastia en los hombres (hipertrofia de las glándulas mamarias).
  • Altera las hormonas femeninas en las mujeres por lo que trastorna el ciclo menstrual y produce infertilidad.

Durante el embarazo

  • El abuso del alcohol durante el embarazo puede provocar el Síndrome alcohólico fetal.
  • Encontraremos en el feto un retraso en el crecimiento, alteración de rasgos cráneo-faciales, malformaciones cardíacas, hepáticas, renales y oculares.
  • El mayor daño se produce en el sistema nervioso central del feto: puede aparecer retraso mental.

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