Asma de origen laboral

Agosto 2017


  • Entre un 10 y un 20 % de los casos de asma bronquial tienen un origen laboral.
  • Este problema respiratorio alérgico relacionado con el puesto de trabajo se caracteriza por la presencia de tos crónica, rinoconjuntivitis o asma que se agudiza durante el trabajo.
  • En casi el 60 % de los casos el asma va precedidos por una rinitis.
  • Se trata, pues, de un tipo de alergia ocupacional que se convierte en crónica con el tiempo y que persiste a lo largo de todo el año.
  • Una tos crónica que se agrava en el trabajo no tiene por qué ser síntoma exclusivo de asma bronquial.

Reacción inmediata o retardada

  • Los síntomas pueden estar relacionados directamente con la exposición (reacción inmediata) y/o presentarse algunas horas más tarde (especialmente durante la noche).
  • Exiten más de 320 compuestos capaces de provocar asma.

Dos tipos principales de asma laboral

  • El asma provocada por una sustancia sensibilizante: pasa un tiempo hasta que se produce la sensibilización a una sustancia presente en el lugar de trabajo.
  • El asma provocada por sustancias irritantes: no transcurre este periodo de tiempo después de una exposición aguda a bajas dosis continuas a gases irritantes.

El Síndrome de disfunción de vías respiratorias reactivas (SDVRR)

  • Es un asma inducido por irritantes debido a una exposición de fuerte intensidad durante un corto periodo de tiempo.
  • Puede ser catalogado como accidente.

Sustancias sensibilizantes

  • Aquellas que tiene un alto peso molecular como los diisocianatos (más agresivos), polvos vegetales, cáñamo, sales metálicas (platino) etc.
  • Aquellas de bajo peso molecular como plaguicidas organofosgforados, ácidos, amoniaco, cloro, proteínas de animales o antibióticos.

Es una asma frecuente

  • Aunque la tasa real del asma ocupacional se desconoce, se sospecha que causa del 2 al 20% de todos los casos de asma en los países industrializados.
  • Se estima que el 15% de todos los casos de asma en los varones en el Japón están relacionados con la exposición a vapores industriales, polvo, gases o emanaciones.
  • Entre el 5 y el 15% de los casos de asma en los EEUU podrían tener orígenes relacionados con el trabajo.
  • Se calcula que por cada millón de trabajadores aparecen unos 5000 casos.
  • Actualmente se comunican entre 5 y 20 casos por millón.

Los principales responsables


Las formas más frecuentes (un 22 %), son las que se detectan entre los panaderos y los profesionales expuestos a los isocianatos (sustancias utilizadas en la fabricación de espuma de poliuretano, barnices, lacas, pegamentos, pinturas y plásticos)
  • Maderas y polvos vegetales.
  • Productos farmacéuticos biológicos.
  • Enzimas Biológicas.
  • Caspas o proteínas animales.
  • Plásticos.
  • Productos farmacéuticos.
  • Productos químicos Inorgánicos.

Los trabajadores con más riesgo mayor

  • Panaderos.
  • Trabajadores de fábricas de detergentes (son lo más afectados), limpiadores.
  • Fabricantes de medicamentos.
  • Granjeros, veterinarios.
  • Trabajadores de silos de granos.
  • Trabajadores de laboratorios de animales.
  • Personas que trabajan con metales.
  • Pintores.
  • Molineros.
  • Personas que trabajan en industrias del plástico.
  • Personas que trabajan con madera.
  • Trabajadores de la industria química.
  • Trabajadores de los llamados "edificios enfermos".

La bronquitis eosinofílica

  • Es frecuente sobre todo en personas de mediana edad y que tosen por las mañanas.
  • Suele estar provocada por productos como el látex, acrilatos, esporas de hongos y compuestos de resinas.
  • Se calcula que entre el 3 y el 7 % de los síntomas respiratorios relacionados con el trabajo están provocados por la bronquitis eosinofílica.
  • Se caracteriza por la aparición de una tos crónica e inflamación bronquial (aunque no aparecen ahogos ni pitidos como en el asma).
  • Son difíciles de diagnosticar porque no provocan alteraciones en las pruebas de función pulmonar (espirometría).
  • Puede derivar en asma o en una limitación progresiva crónica de la función pulmonar si no se diagnostican a tiempo.
  • Para que se realice un diagnóstico preciso se debe practicar un estudio inmunológico y pruebas de provocación bronquial o nasal.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 15 de marzo de 2011 a las 17:36 por DRA. MARNET.
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