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Apendicitis aguda: diagnóstico y tratamiento

Agosto 2015


  • El apéndice es un pequeño fondo de saco de tejido intestinal que cuando se infecta ( apendicitis ) debe de extraerse antes de que evolucione a una perforación.
  • La apendicitis aguda es la urgencia quirúrgica abdominal más frecuente de la infancia pudiendo presentarse a cualquier edad, aunque es más frecuente entre los 6 y los 10 años y excepcional antes de los 2 años.

Diagnóstico

  • Es esencialmente clínico.
  • Se basa en los síntomas y los signos en la exploración del abdomen.
  • El dolor y la defensa muscular: estos dos signos se hayan presentes en prácticamente en todos los pacientes con apendicitis aguda: el hecho que al presionar el abdomen y soltar la mano (signo de rebote) provoque dolor, significa que estamos frente a una irritación peritoneal.
  • Las características del dolor son el principal elemento clínico de esta patología: se localiza, de preferencia, en la zona inferior derecha del abdomen y junto a éste hay elementos que hacen de este dolor, un síntoma a favor de este diagnóstico.
  • La exploración realizada por el cirujano descubre una zona de defensa y dureza con dolor a la compresión en la zona del vientre donde está el apéndice.
  • Existe fiebre de hasta 38 grados o más.
  • En el análisis de sangre encontramos un aumento de las células blancas o leucocitos.
  • La radiografía del abdomen puede ayudar en casos de duda diagnóstica, pero la historia clínica y los hallazgos de la exploración física suelen ser suficientes para el diagnóstico.

¿Cómo se opera una apendicitis aguda?

  • La operación para extirpar el apéndice se denomina apendicectomía.
  • Vía convencional o cirugía abierta con una pequeña o mediana incisión en el lado derecho e inferior del abdomen, que permite acceder a la cavidad abdominal y extirpar el apéndice inflamado.
  • Otra técnica que puede utilizarse es la extirpación por laparoscopia: aun teniendo algunas ventajas sobre la vía convencional (menos tiempo de hospitalización, menos complicaciones de la herida y formación de adherencias, estéticas).
  • En un porcentaje bajo de casos la laparoscopia se debe de convertir en cirugía abierta, sin que esto suponga un problema serio.
  • El principal problema de la laparoscopia es que requiere de equipos familiarizados con la técnica y dada la alta frecuencia de apendicitis de todos los hospitales de todos los niveles y la sencillez de la cirugía abierta no se ha generalizado su uso.

¿Cómo es la recuperación?

  • La recuperación de una apendicectomía simple es completa y con rápida incorporación a la vida y actividad habitual.
  • Solo en los casos de apendicitis complicadas ( abscesos o perforación) la recuperación es mas lenta * Se puede vivir sin el apéndice y no se ocasiona ningún problema conocido de salud.
  • La convalecencia es corta y los pacientes salen del hospital a los 1-3 días de la operación.
  • Las actividades normales pueden reanudarse a las 3 semanas de la operación.

A veces puede ser mortal

  • Se siguen produciendo muertes por las complicaciones derivadas de una apendicitis aguda no diagnosticada y evolucionada.
  • Ante la presencia de síntomas como : dolor en el lado derecho e inferior del vientre, fiebre , nauseas y vómitos, no se debe demorar la consulta de urgencia cuanto antes.
  • No se debe perder el tiempo en medicaciones o tratamientos domésticos de ninguna eficacia.

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