Radiactividad: riesgos según la exposición

Julio 2017



Las consecuencias en la salud por la radiactividad dependen de la dosis recibida.
Según la OMS, los factores que influyen en la gravedad de las consecuencias sanitarias de un accidente nuclear son la cantidad de radiaciones emitidas, la meteorología, la distancia y el tiempo expuesto a la radiación en la zona irradiada.

Medida del riesgo: el Sievert

  • La principal unidad de medida es el sievert. Esta unidad de medida mide la dosis de radiación absorbida por la materia orgánica.
  • Esta unidad de medida corresponde a la energía recibida en función a la peligrosidad de la radiación.
  • Esta información se expresa en milésima de sievert llamado también milisievert (mSv).
  • Mientras mayor sea la dosis de radiación recibida, las consecuencias serán más graves para la salud.

¿Irradiación o contaminación?


Ambos términos son a menudo confundidos, sin embargo no tienen el mismo significado.
  • La irradiación es la exposición externa de un cuerpo a la radiación ionizante. Los trabajadores que se quedaron en la central para intentar detener la catástrofe están muy probablemente sometidos a la irradiación.
  • La contaminación es el consumo o la inhalación de un producto radiactivo o cuando se tiene contacto con un producto radiactivo. Éste es el riesgo que tiene la población cerca de la central nuclear.

Las consecuencias inmediatas

  • Vómitos después de algunas horas tras sufrir la irradiación.
  • Fiebre, diarrea, hemorragias, infecciones en los días siguientes, enrojecimientos de la piel, pérdida de cabellos, etc.

Síndrome de irradiación aguda (SIA)


El SIA es relacionado a lesiones de la médula ósea (que produce las células sanguíneas). Además, otros órganos pueden ser afectados. Una fuerte exposición a la radiación impide el sistema de reparación del ADN.
A largo plazo, las consecuencias son severas:
  • Riesgo de malformaciones fetales y esterilidad.
  • Desarrollo de cáncer (especialmente cáncer de tiroides, cáncer de pulmón y leucemia), con transmisión hereditaria. El riesgo de cáncer de tiroides es más elevado en niños y jóvenes adultos.
  • Defunción.

Para que se dé una idea del nivel de radiación

  • 2,4 mSv: radiación natural en Francia (rayos cósmicos, radón).
  • 50 mSv: radiación recibida por una persona que vive a aproximadamente a 30 km de Chernóbil.
  • 100 mSv: aparición de riesgo de cáncer.

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Publicado por Carlos-vialfa. Última actualización: 22 de marzo de 2011 a las 15:00 por Carlos-vialfa.
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