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La colonoscopia: técnica y preparación

Julio 2015


¿Que es una colonoscopia?

  • La colonoscopia es una exploración que permite visualizar de forma directa todo el intestino grueso y también, si es necesario, la parte final del intestino delgado (íleon terminal).
  • Se realiza introduciendo un tubo flexible a través del ano.

¿Cuándo se practica?

  • Ante la sospecha de una enfermedad digestiva o también para excluirla.
  • También permite realizar actos terapéuticos (la llamada endoscopia terapéutica) para extirpar pólipos o realizarla dilatación de estrecheces después de la cirugía o como consecuencia de procesos inflamatorios del colon.
  • Para estudiar a personas con riesgo elevado de padecer cáncer de colon o pólipos.

¿Cómo debe prepararse el colon antes de la prueba?

  • Si se realiza la prueba sin preparación previa disminuye mucho la rentabilidad diagnóstica ya que el colon estará lleno de heces y esto impedirá una buena visualización.
  • Para poder realizar la exploración el intestino grueso debe estar limpio.
  • 3 o 4 días antes de la prueba hay que hacer una dieta sin fibra: eliminar las frutas, las verduras, las legumbres, el pan integral, etc.
  • El día antes de la prueba hay que tomar un laxante.

Algunos fármacos deben ser interrumpidos antes de la prueba

  • De 5 a 7 días antes de realizar la exploración no se deben tomar:
    • aspirinas.
    • antiinflamatorios.
    • anticoagulantes.
    • medicamentos que contengan hierro.

¿Quien realiza la colonoscopia?

  • La exploración debe ser realizada por un médico especialista en Aparato Digestivo.

Preparación del paciente

  • El paciente deber estar en ayunas al menos 6 horas antes de la exploración.
  • Es fundamental que haya realizado una correcta preparación de limpieza cuidadosa del colon tal como se ha descrito.
  • El paciente debe acudir el día de la prueba con un acompañante, no debe ir sólo.

Despues de la prueba

  • Se practica una ligera sedación para hacer la colonoscopia por lo que después de la prueba pueden estar alterados sus reflejos y su capacidad sensorial.
  • Durante el resto del día se aconseja no conducir coches u otro tipo de vehículos.
  • El paciente debe descansar tranquilo después de la exploración.

Las complicaciones

  • Son raras (menos de una cada 1000 exploraciones).
  • Cuando se presentan pueden necesitar de una intervención quirúrgica de forma urgente.
  • Son más frecuentes cuando la colonoscopia se realiza para efectuar un tratamiento como la extirpación de un pólipo, una dilatación de una estrechez del intestino, etc.
  • Puede aparecer:
    • distensión del abdomen.
    • dolor abdominal.
    • hipotensión.
    • flebitis.
    • reacciones alérgicas.
    • infección.
    • una hemorragia.
    • una perforación del colon con parada cardiorrespiratoria.

¿Cuándo se debe acudir de nuevo al hospital?

  • Cuando aparece un dolor abdominal importante que se acompaña de fiebre o de hemorragia por el recto unas horas o en los días posteriores a la colonoscopia.
  • La mortalidad es muy baja (0.01-0.03%).

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