La bulimia: un trastorno alimentario frecuente en adolescentes

Julio 2017


Muchas personas con bulimia, aunque no todas, también sufren de anorexia nerviosa


  • La bulimia es a la vez un trastorno psicológico y un trastorno alimentario.
  • El enfermo se aleja de las pautas de alimentación saludables y consume comida en exceso en periodos de tiempo muy cortos.
  • Esta forma de comer, totalmente compulsiva, le provoca cierta sensación temporal de bienestar.
  • Después de esta ingesta compulsiva buscar eliminar el exceso de alimento a través de diversos métodos: ayuno, vómitos, purgas o laxantes.

¿A quién afecta más frecuentemente?

  • Con diferencia, esta enfermedad afecta a los jóvenes y especialmente a niñas adolescentes y mujeres jóvenes.
  • La edad media de inicio se sitúa entorno a los 19 años.
  • Las personas que han sufrido anorexia o han realizado dietas sin control tienen un mayor riesgo de sufrir bulimia.

Dos tipos de bulimicas

  • La persona bulímica que se purga para evitar el aumento de peso: recurre a los vómitos, diuréticos, enemas o laxantes para evitar aumentar su peso.
  • La persona bulímica que no utiliza métodos purgativos: en estos casos utilizan el ayuno o el ejercicio físico compulsivo e intenso para no incrementar su peso.

Unas actuaciones recurrentes

  • La persona sufre episodios de atracones compulsivos que van seguidos de un gran sentimiento de culpabilidad.
  • Posteriormente aparece una sensación de angustia y pérdida de control mental por haber comido en "exceso".
  • Estos episodios suelen alternarse con episodios de ayuno o de muy poca ingesta de alimentos pero al poco tiempo vuelven a surgir episodios de ingesta compulsiva.

Se desconoce exactamente cual es la causa

  • Se desconoce la causa exacta de la bulimia.
  • Se creee que probablemente se deba a varios factores asociados.
  • Algunos factores pueden jugar un papel más o menos importante:
    • genéticos.
    • psicológicos.
    • traumáticos.
    • familiares.
    • sociales.
    • culturales.
  • La persona afectada generalmente es consciente de que su patrón de alimentación es anormal y puede experimentar miedo o culpa con los episodios de ingestión excesiva de alimento y purgas.

Signos y síntomas

  • Los síntomas de bulimia siempre incluyen episodios recurrentes de:
    • Ansiedad o compulsión para comer.
    • Vómitos.
    • Abuso de medicamentos laxantes y diuréticos.
    • Seguimiento de dietas diversas.
    • Deshidratación.
    • Problemas con la menstruación, que puede desaparecer durante meses o años.
    • Aumentos y bajadas de peso bruscas.
    • Caries dentales.

Tratamiento

  • Las dos aproximaciones al tratamiento son la psicoterapia y los fármacos.
  • En general, el tratamiento se realiza en medio ambulatorio.
  • La psicoterapia debe realizarla un terapeuta con experiencia en alteraciones de la conducta alimentaria.
  • Un fármaco antidepresivo a menudo puede ayudar a controlar la bulimia nerviosa, incluso cuando la persona no parece deprimida, pero el trastorno puede reaparecer al interrumpirse la administración del fármaco.
  • Se debe realizar un control de peso estricto de acuerdo con los objetivos que se hayan marcado.
  • Es importante fortalecer la personalidad ya que a menudo existen problemas de autoestima.

En ocasiones es necesario un ingreso hospitalario

  • En los casos más graves se puede recurrir a la hospitalización en Unidades de tratamiento especializadas.
  • En primer lugar hay que intentar evitar los vómitos y normalizar el funcionamiento metabólico de la enferma.
  • Se les impone una dieta equilibrada.
  • Es muy importante introducir nuevos hábitos alimenticios.
  • Paralelamente se desarrolla el tratamiento psicológico para corregir la percepción errónea que la paciente tiene de su propio cuerpo.
  • La familia debe implicarse con el tratamiento ya que en ocasiones el factor que desencadena la enfermedad se encuentra en su seno familiar.

La curación

  • La curación de la bulimia se obtiene aproximadamente en un 40% de los casos.
  • A menudo se convierte en una enfermedad intermitente y se vuelve crónica.
  • La mortalidad supera a la de la anorexia debido a las complicaciones derivadas de los vómitos y del uso de purgantes.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 10 de diciembre de 2012 a las 06:47 por Carlos-vialfa.
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