Síndrome del túnel carpiano

Julio 2017


Definición


El túnel carpiano es un estrecho túnel formado por los huesos y otros tejidos de la muñeca que protege el nervio mediano. El nervio mediano ayuda a mover los pulgares y los 3 primeros dedos de cada mano. El síndrome del túnel carpiano se produce cuando otros tejidos como ligamentos y tendones se hinchan o se inflaman provocando un estrechamiento del túnel y comprimiendo el nervio mediano. Esta presión puede hacer que parte de la mano duela o esté entumecida. Afecta específicamente a los nervios y al flujo de sangre de las manos y muñecas

Causas

  • Afecta más frecuentemente a mujeres que a hombres.
  • Algunas personas tienen túneles carpianos más pequeños que otras.
  • Otras causas incluyen el trabajo en líneas de ensamblaje, las lesiones en la muñeca o la hinchazón debido a determinadas enfermedades como la artritis reumatoide, la diabetes o la enfermedad tiroidea.
  • El síndrome del túnel carpiano también es frecuente durante los últimos meses del embarazo.
  • Puede estar provocado por movimientos tensionantes con la mano o por tener la mano en la misma posición durante períodos prolongados.

Síntomas

  • Entumecimiento u hormigueo en la mano y los dedos, en especial, el pulgar, y los dedos índice y medio.
  • Dolor en la muñeca, palma o antebrazo.
  • El entumecimiento o dolor es más frecuente por la noche que durante el día: es posible que el dolor sea tan fuerte que despierte al paciente.
  • El dolor aumenta cuando se utiliza más la mano o la muñeca.
  • Aparecen problemas para sujetar objetos, como la perilla de una puerta o el volante del coche.
  • Debilidad en el pulgar.
  • Cosquilleo en los dedos.
  • Adormecimiento de los dedos.
  • Dolor en el dedo gordo que puede extenderse hasta el cuello.
  • Ardor desde la muñeca hasta los dedos.
  • Cambios en el tacto o sensibilidad a la temperatura.
  • Entorpecimiento de las manos.
  • Debilidad para agarrar, habilidad de pinchar, y otras acciones con los dedos.
  • Inflamación de la mano y del antebrazo.
  • Cambios en el patrón de sudor de las manos.

Factores que predisponen a padecer el síndrome

  • Hacer los mismos movimientos de mano una y otra vez puede provocar el síndrome del túnel carpiano.
  • Es más frecuente en personas cuyos trabajos requieren apretar o sujetar cosas con la muñeca flexionada en forma constante.
  • Las personas en riesgo incluyen personas que utilizan computadoras, carpinteros, cajeros de tiendas de comestibles, trabajadores de línea de montaje, empacadores de carne, músicos y mecánicos.
  • Los pasatiempos como trabajar en el jardín, bordar, practicar golf y practicar canotaje pueden, a veces, ocasionar los síntomas.
  • También tiende a ser hereditario (lo que significa que se transmite de padres a hijos).
  • También puede ser provocado por una lesión en la muñeca, como una fractura.

Diagnóstico

  • En el examen físico de la mano encontramos una atrofia de la eminencia tenar.
  • Test de Phalen positivo (flexión forzada de la muñeca más de 60 segundos).
  • Test de compresión nerviosa positivo: la compresión sobre el nervio mediano durante unos 30 segundos provoca parestesias y dolor en territorio del nervio mediano.
  • Estos test no son concluyentes, pero su presencia sugiere fuertemente el diagnóstico.

Tratamiento


El tratamiento incluye reposo de las manos, uso de férulas, medicinas para el dolor y la inflamación, y la cirugía. Los síntomas frecuentemente pueden ser aliviados sin cirugía. Se deben identificar y tratar si existen enfermedades asociadas

Cambiar las costumbres de usar la mano, manteniendo la muñeca en posición recta con una férula: esto puede ayudar a reducir la presión en el nervio. Usar una férula por la noche puede aliviar los síntomas que interfieren con el sueño

En algunos casos es necesaria la cirugía


Esta implica cortar el ligamento que podría estar presionando el nervio mediano. En general se recupera el uso normal de la muñeca y de la mano en algunas semanas o meses después de la cirugía. Es muy importante realizar los ejercicios de mano, muñeca y dedos después de la cirugía: sin ejercicio es posible que la muñeca se torne rígida y se pierda algo el uso de la mano

Consejos sobre cómo aliviar el Síndrome del Túnel carpiano

  • Puede ayudar poner hielo en la muñeca para reducir la hinchazón, masajear el área y hacer ejercicios de estiramiento.
  • En los casos más graves se pueden inyectar corticosteroides en la muñeca para reducir la inflamación y el dolor.
  • Mantener el brazo elevado con almohadas al estar acostado.
  • Evitar el uso excesivo de la mano afectada.
  • Encontrar una nueva manera de usar la mano utilizando una herramienta distinta.
  • Intentar utilizar la mano no afectada más a menudo.
  • Evitar sostener las muñecas en una posición flexionada hacia abajo durante períodos prolongados.

Prevenir el túnel carpiano

  • Bajar de peso si existe sobrepeso.
  • Recibir tratamiento si tiene alguna enfermedad que pueda provocar el síndrome del túnel carpiano.
  • Si usted realiza las mismas tareas una y otra vez con las manos, intente no flexionar, extender ni girar las manos durante períodos prolongados.
  • No trabajar con los brazos demasiado cerca ni demasiado lejos del cuerpo.
  • No descansar las muñecas en superficies duras durante períodos prolongados.
  • Cambiar de manos durante las tareas de trabajo.
  • Asegurarse que las herramientas que utiliza no sean muy grandes para sus manos.
  • Hacer descansos regulares de los movimientos de mano reiterados para darles a las manos y a las muñecas tiempo para descansar.
  • Si trabaja con un teclado u ordenador ajuste la altura de la silla de modo que los antebrazos estén al mismo nivel que el teclado y no tenga que flexionar las muñecas para escribir.

Saber más

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 22 de enero de 2013 a las 21:26 por Jeff.
El documento «Síndrome del túnel carpiano» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.