Cálculos en la vesícula (colelitiasis):sus causas

Julio 2017


La litiasis biliar o colelitiasis es la presencia de cálculos dentro de la vesícula biliar. La vesícula y las vías biliares cumplen la importante función de conducción, almacenamiento y liberación de la bilis al duodeno durante la digestión. La vesícula concentra la bilis absorbiendo agua.

Composición de los cálculos biliares

  • Existen dos clases de cálculos biliares: los cálculos pigmentarios y los cálculos de colesterol.
  • Los cálculos de colesterol son los más frecuentes y representan entre el 75-80 % de todos los casos.
  • Los cálculos de colesterol están compuestos principalmente por colesterol cristalino y tienen un color amarillo-verdoso.
  • Encontramos dos tipos de cálculos pigmentarios:
    • los negros compuestos por bilirrubinato cálcico, polímeros de bilirrubina, carbonato cálcico y fosfato cálcico.
    • los ocres formados por bilirrubinato cálcico, poseen capas alternantes del mismo y sales cálcicas de ácidos grasos.

¿Qué tamaño suelen tener?

  • Los cálculos biliares pueden ser tan pequeños como un grano de arena, o llegar a tener el tamaño de una pelota de golf.
  • Pueden ser únicos o múltiples: la vesícula biliar puede desarrollar un cálculo de gran tamaño, cientos de pequeños cálculos, o una combinación de éstos.
  • La mayoría de los cálculos son de colesterol, y tienen un diámetro menor a 2 cm.
  • Es por esta razón que muchos de los pacientes están asintomáticos y no presentan ninguna molestia.
  • A menudo los encontramos al practicar una Ecografía abdominal sin que hayan dado molestias.

Factores de riesgo: relación con el peso corporal

  • Tanto la obesidad como la pérdida de peso son factores de riesgo importantes en el desarrollo de cálculos biliares.
  • El principal factor de riesgo nutricional en el desarrollo de cálculos biliares es la obesidad.
  • Otros factores que pueden intervenir son:
    • el nivel de colesterol en sangre.
    • los niveles de triglicéridos.
    • la excesiva y desbalanceada ingesta calórica: períodos de ayuno de más de ocho horas, dietas hipocalóricas de menos de 700 kcal/día, especialmente en sujetos obesos y nutrición parenteral por períodos mayores a dos semanas.
  • Entre el 10 y el 15 % de los obesos que hacen este tipo de dietas muy bajas en calorías, desarrollaron cálculos biliares.
  • La causa podría ser que al hacer dieta cambian las concentraciones de colesterol y sales biliares en la vesícula.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 21 de octubre de 2016 a las 15:29 por Carlos-vialfa.
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