Malaria - Síntomas y prevención

Octubre 2017



La malaria es una enfermedad infecciosa tropical transmitida al hombre por una especie de mosquito endémico de ciertas regiones de África, de América o de Asia. Esta enfermedad es la responsable cada año de uno a tres millones de muertes en el mundo.

¿Qué es la malaria?


La malaria o paludismo es la enfermedad infecciosa tropical más difundida en el mundo. Es provocada por un parásito (Plasmodium) transmitido al hombre por diferentes especies de mosquitos del género "anofeles". El parásito es inoculado al hombre por la picadura de un mosquito de tipo anofeles portador de este parásito. Esta enfermedad grave puede ser mortal sin tratamiento apropiado.

Reparto de la malaria en el mundo


La malaria afecta a una centena de países en el mundo, la enfermedad es endémica de las regiones intertropicales, situadas en el ecuador, entre el trópico de Cáncer y el trópico de Capricornio.

La malaria actúa con rigor en un vasto conjunto geográfico que agrupa a América, una vasta zona del África subsahariana, del Asia y del Sudeste asiático. El Centro para el control y la prevención de las enfermedades (agencia gubernamental estadounidense) abastece en esta lista alfabética información que conciernen a la presencia de la malaria por países y zonas en riesgo.

Síntomas y diagnóstico de la malaria


Los principales síntomas y los signos clínicos de la malaria:
El diagnóstico se basa en un frotis sanguíneo, que permite detectar la presencia del parásito y un hemograma (NFS), que determina la gravedad de la infección.

Tratamiento


En la medida en que el parásito responsable de la malaria desarrolló resistencias con relación a ciertos tratamientos (por ejemplo: cloroquina), las combinaciones a base de artemisinina (proveniente de una planta china) son el único tratamiento eficaz conocido contra la malaria actualmente. Refuerzan el efecto del tratamiento y también retrasan la aparición de las resistencias.

Prevención de la malaria


La malaria es una enfermedad evitable con una prevención eficaz. Para el viajero, la prevención se basa:
  • En un tratamiento medicamentoso preventivo adaptado al destino de viaje, vendido con receta, a base de antipalúdicos (para impedir al parásito desarrollarse). Es de una eficacia parcial. En todos los casos, consultar a su médico una decena de días antes de su partida.
  • Medidas de prevención de la transmisión del parásito por el mosquito:
    • Mosquiteros impregnados de insecticida.
    • Repelentes de mosquito (sobre la piel).
    • Trajes que cubren la piel (en el día y la noche).
    • Evitar las zonas rurales.

Forma grave de la malaria


Las complicaciones graves de la malaria se deben al parásito Plasmodium falciparum. La infección por este parásito puede comprometer el pronóstico vital.

¿Cuándo consultar?


En caso de acceso de fiebre a partir del día 7 en zonas de endemia y en los meses siguientes al retorno, consulte inmediatamente a un médico.

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Artículo original escrito por p.horde. Traducido por Carlos-vialfa. Última actualización: 9 de diciembre de 2013 a las 15:45 por Jeff.
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