Esclerosis lateral amiotrófica (ELA): síntomas

Julio 2017


  • Es una enfermedad de las neuronas del cerebro y de la médula espinal que controlan el movimiento de los músculos voluntarios.
  • También se la conoce como la enfermedad de Lou Gehrig.
  • Es una enfermedad degenerativa (degeneración de las células nerviosas) de origen desconocido que afecta tanto a la primera motoneurona como a la segunda que provoca debilidad progresiva del músculo y da como resultado parálisis.
  • Las células nerviosas (neuronas) se desgastan o mueren y no pueden enviar mensajes a los músculos.
  • Esto conduce a un debilitamiento muscular, fasciculaciones e incapacidad para mover los brazos, las piernas y el cuerpo.
  • La afección empeora lentamente y cuando los músculos en el área torácica dejan de trabajar, se vuelve difícil o imposible respirar por sí solo.

Signos clínicos

  • La enfermedad suele desarrollarse hacia los 60 años y es menos frecuente antes de los 40 años.
  • Tiene un curso generalmente lento aunque esto depende de la zona del sistema nervioso en la que se inicie la afectación degenerativa.
  • Al principio son frecuentes los calambres musculares que sobretodo aparecen por la noche, en la que los músculos tienen tendencia a contraerse espontáneamente.
  • La característica más sobresaliente es la debilidad progresiva en una persona que presenta:
    • atrofia muscular con hiperreflexia (exageración de los reflejos).
    • fasciculaciones o movimientos finos o crispación muscular de una pequeña área de músculo.
    • calambres musculares.
    • la sensibilidad no está afectada (ausencia de síntomas sensitivos).

Síntomas al inicio de la enfermedad

  • Los síntomas son variables en cada persona afectada.
  • Suele comenzar con:
    • Sensación de cansancio general.
    • Pequeños temblores muscularesbajo la piel (fasciculaciones); calambres.
    • Torpeza en alguna extremidad.
    • Hiperreflexia (exageración de los reflejos).

Síntomas de la enfermedad más evolucionada

  • Las manos y los pies son las partes del cuerpo que antes suelen afectarse por la debilidad muscular y aparecen:
    • Dificultades al andar.
    • Dificultades en otras actividades cotidianas: lavarse, vestirse, etc.

.
  • La parálisis puede extenderse a los músculos del cuello y tronco y aparecen:
  • Cuando se ven afectados los nervios que controlan los músculos del habla (fonatorios) se produce una voz de tipo nasal que en ocasiones es el primer síntoma de la enfermedad.
  • Puede haber espasticidad generalizada provocando risas y llantos inapropiados, que son parte de la enfermedad y no una alteración mental.

Los sentidos no están afectados

  • La Esclerosis Lateral Amiotrófica sólo afecta a las células motoras, por lo que los sentidos no se ven afectados.
  • No hay alteración de la vista, olfato, gusto y tacto.
  • No hay alteración de los esfínteres de la vejiga o el recto.
  • No hay alteración de los músculos de los ojos.
  • Permanecen intactas las funciones musculares automáticas como el corazón y los intestinos.
  • La función sexual no se ve afectada.
  • La enfermedad por sí misma no produce dolor.
  • Las funciones mentales no se ven alteradas.

Saber más

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 27 de octubre de 2016 a las 16:23 por Carlos-vialfa.
El documento «Esclerosis lateral amiotrófica (ELA): síntomas» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.