Ácido fólico y embarazo

Julio 2017

  • Una de las medidas para evitar defectos serios de nacimiento del bebé es ingerir cantidades suficientes de ácido fólico cada día, especialmente antes de quedar embarazada y durante los primeros meses del embarazo.

¿Qué es el ácido fólico?

  • El ácido fólico, a veces llamado "folato", es una vitamina del grupo B (B9) que se encuentra en los vegetales de hojas verdes, como la col y la espinaca, el jugo de naranja y los granos enriquecidos.
  • Los estudios que se han hecho muestran que las mujeres que toman 400 microgramos (0,4 miligramos) diarios antes y durante los primeros meses de la gestación reducen el riesgo del bebé de nacer con defectos serios en el tubo neural hasta un 70%
  • Los defectos del tubo neural son un defecto de nacimiento que involucra el desarrollo incompleto del cerebro y la médula espinal.

¿Cuales son los defectos mas frecuentes?

  • Los defectos más comunes del tubo neural son:
    • la espina bífida: malformación de la médula espinal y la espina dorsal que consiste en que éstas no se cierran completamente.
    • la anencefalia: desarrollo insuficiente del cerebro.
    • el encefalocele: cuando el tejido cerebral sale hacia afuera de la piel a través de un orificio en el cráneo.
  • Todos estos defectos ocurren durante los primeros 28 días del embarazo; generalmente antes de que una mujer sepa que está embarazada.

¿Cuándo se debe empezar a tomar?

  • El ácido fólico es útil siempre que se tome antes de la concepción y en las semanas iniciales del embarazo.
  • Esto se debe a que los defectos del tubo neural se suelen original durante las primeras cuatro semanas de embarazo.
  • Esto significa que las posibles alteraciones neuronales se producen antes de que muchas mujeres sepan que están embarazadas.

Sólo un 50% de los embarazos son planificados

  • Es importante que las mujeres que están planificando un embarazo ingieran suficientes cantidades de ácido fólico.
  • Sólo un 50% de los embarazos son planificados: por lo tanto, cualquier mujer que pueda quedar embarazada debe ingerir suficiente ácido fólico.

¿Cómo impide el ácido fólico estas malformaciones?

  • Ni los médicos ni los científicos están completamente seguros de por qué el ácido fólico tiene un efecto tan importante en la prevención de defectos del tubo neural.
  • De lo que sí están seguros es de que esta vitamina cumple un papel fundamental en el desarrollo del ADN.
  • En consecuencia, el ácido fólico cumple una función muy importante en el desarrollo y crecimiento celular y en la formación de tejidos.

La dosis necesaria de ácido fólico

  • Las mujeres que estén planificando un embarazo deben consumir alrededor de 400 microgramos (0,4 miligramos) de ácido fólico diariamente.
  • Es muy importante la ingestión de cantidades adecuadas de ácido fólico antes de la gestación y hasta, por lo menos, los primeros 3 meses del embarazo.
  • Si la mujer ya ha tenido un embarazo con problemas que involucren defectos del tubo neural es posible que el médico le recomiende aumentar la dosis diaria de ácido fólico (incluso antes del embarazo) con el fin de reducir el riesgo de repetir el incidente.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 18 de marzo de 2013 a las 10:16 por DRA. MARNET.
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