Prueba de tuberculina (PPD)

Julio 2017

  • La prueba cutánea de PPD (sigla en inglés de Derivado Proteico Purificado) es un método utilizado para el diagnóstico de la infección de tuberculosis silenciosa.
  • Introducida en 1908 por Charles Mantoux y Mussou esta prueba está basada en la respuesta de hipersensibilidad retardada mediada por células frente a antígenos específicos del bacilo de la tuberculosis: desde 1951 se utiliza un derivado proteico purificado (PPD-S) del cultivo de M.tuberculosis.
  • Otros nombres alternativos: Derivado proteico purificado estándar (PPD); Prueba cutánea de TB; Prueba cutánea con tuberculina; Intradermorreacción de Mantoux.

Antes de realizar la prueba

  • Se le debe comentar al médico si alguna vez ha tenido una prueba cutánea de PPD positiva: de ser así la prueba no se debe repetir, excepto bajo circunstancias inusuales.
  • El médico debe estar informado si padece de alguna afección médica o si toma ciertos fármacos (como la cortisona o esteroides) que pueden afectar su sistema inmunitario.
  • Estas situaciones pueden llevar a que se presenten resultados imprecisos en la prueba.

¿Cómo se realiza la prueba?

  • Hay que acudir a dos visitas al consultorio del médico para este examen.
  • En la primera visita se limpia la piel y se aplica una pequeña inyección de PPD.
  • La aguja se coloca suavemente debajo de la capa cutánea superior, provocando la formación de una protuberancia (roncha) en la piel.
  • Se sentirá una picazón leve a medida que se inserta la aguja justo debajo de la superficie de la piel.
  • En general esta roncha desaparece al cabo de unas pocas horas.
  • En la segunda visita, que se realizará a las 48 a 72 horas, el médico o la enfermera le revisarán el área para ver si ha tenido una reacción a la prueba.

¿En qué casos está indicado realizar esta prueba?

  • La prueba de la tuberculina o PPD se realiza para determinar si la persona alguna vez ha estado en contacto con la bacteria responsable de la tuberculosis.
  • La tuberculosis es una enfermedad de fácil propagación (contagiosa) que afecta con mayor frecuencia a los pulmones.
  • Las bacterias pueden permanecer inactivas (latentes) en los pulmones durante muchos años: a esta situación la llamamos tuberculosis latente.
  • La mayoría de las personas que están infectadas con la bacteria no tienen signos o síntomas de la tuberculosis activa.

¿En que tipo de pacientes o personas se suele realizar esta prueba?

  • En los trabajadores del campo de la salud.
  • En las personas a las que se lo exigen por cuestiones laborales.
  • En las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, debido a ciertos medicamentos o enfermedades (como el cáncer, el VIH y el SIDA).
  • En las personas que hayan tenido contacto con alguien que tenga tuberculosis. (familiares, amigos, compañeros de trabajo o de escuela, etc.).
  • En las personas que tengan síntomas sugestivos de tuberculosis como :

Valores normales: Prueba de tuberculina negativa

  • Una reacción negativa, por lo general, significa que la persona nunca ha estado infectada con la bacteria que causa la tuberculosis.
  • En caso de que la prueba sea negativa la zona de la piel donde recibió la prueba de PPD no está hinchada o la hinchazón es muy pequeña.
  • Esta medida es diferente para los niños, las personas con VIH y otros grupos de alto riesgo.
  • La PPD no es perfecta: es posible que hasta 1 de cada 5 personas infectadas con la bacteria que causa la tuberculosis no tenga una reacción positiva: las enfermedades o medicamentos que debilitan el sistema inmunitario pueden causar un resultado falso negativo.
  • También es posible que la prueba se haya realizado demasiado pronto y la persona infectada aún no responda: en este caso se debe repetir a los 2-3 meses del último contacto con un paciente tuberculoso.

Prueba de la tuberculina positiva

  • La prueba de la tuberculina.
  • Un resultado anormal (positivo) significa que la persona ha sido infectada con la bacteria que causa la tuberculosis.
  • Es posible esta persona necesite recibir un tratamiento para reducir el riesgo de reaparición de la enfermedad (reactivación de la enfermedad).
  • Los resultados de la prueba dependen de la persona que se esté examinando.

Una pequeña reacción (5 mm de hinchazón firme en el sitio) se considera positiva en personas que

  • Tienen VIH.
  • Han recibido un trasplante de órgano.
  • Tienen un sistema inmunitario debilitado o están recibiendo tratamiento con esteroides (aproximadamente 15 mg de prednisona por día durante un mes).
  • Han estado en contacto cercano con una persona que tiene tuberculosis activa.
  • Tienen lesiones en la radiografía de tórax que aparecen como una tuberculosis pasada.

Las reacciones más grandes (superiores o iguales a 10 mm) se consideran positivas en

  • Personas con un examen negativo conocido en los últimos dos años.
  • Personas con diabetes, insuficiencia renal u otras afecciones que incrementan su posibilidad de contraer tuberculosis activa.
  • Trabajadores de la salud.
  • Consumidores de drogas inyectables.
  • Inmigrantes que se han trasladado desde un país con una alta tasa de tuberculosis en los últimos 5 años.
  • Niños menores de 4 años.
  • Bebés, niños o adolescentes que están expuestos a adultos de alto riesgo.
  • Estudiantes y empleados de ciertos ambientes de vida en grupo, como prisiones, asilos de ancianos y refugios para personas sin hogar.

En personas que no tienen riesgos conocidos de tuberculosis, 15 mm o más de hinchazón firme en el sitio son indicios de una reacción positiva



Complicaciones

  • Existe un riesgo muy pequeño de enrojecimiento e inflamación graves del brazo en personas que se han sometido previamente una prueba de PPD que arrojó un resultado positivo y que se someten a la prueba de nuevo.

¿Una prueba PPD positiva significa que tengo la tuberculosis?

  • Una prueba cutánea positiva no siempre significa que una persona tenga tuberculosis activa.
  • Se tienen que hacer más exámenes para verificar si hay enfermedad activa: radiografía de tórax, búsqueda del bacilo de la tuberculosis en el esputo, a veces fibrobroncoscopia, TAC T. ...

El papel de la vacuna BCG

  • Muchas personas pueden haber recibido una vacuna llamada vacuna "BCG" (vacuna antituberculosa).
  • El haberse puesto esta vacuna puede llevar a un resultado falso positivo en la prueba de la tuberculina.
  • Sin embargo, la mayoría de los expertos dice que una vacunación pasada con BCG no debe cambiar el resultado de la prueba de PPD cuando ésta se hace en personas con un mayor riesgo de enfermedad o infección por tuberculosis.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 10 de abril de 2013 a las 18:11 por DRA. MARNET.
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