Cáncer de pleura - Síntomas

Julio 2017


Definición


La pleura es una membrana compuesta por dos capas: una reviste la cavidad torácica y la otra rodea y protege los pulmones. El cáncer de la pleura es un cáncer primitivo que se llama mesotelioma. Generalmente es causado por la exposición prolongada al amianto, y puede ocurrir varias décadas después de la exposición. En general afecta a los hombres después de los 50 años y esta patología puede ser reconocida como una enfermedad profesional. Su evolución es hacia la invasión de otras membranas serosas (pericardio alrededor del corazón y peritoneo alrededor de los órganos digestivos).

Síntomas


Al principio el mesotelioma no es responsable de ningún síntoma. Puede manifestarse por un derrame pleural que es un líquido que aparece en la cavidad pleural. En este líquido a menudo hay sangre y puede causar un dolor severo. La dificultad para respirar y el dolor en el pecho son síntomas posibles, pero con frecuencia aparecen cuando el cáncer ya se ha desarrollado mucho.

Diagnóstico


El derrame pleural puede ser detectado por una radiografía de tórax. Es posible hacer una aspiración del líquido, pero esto no siempre aporta una mejoría notable. El diagnóstico de cáncer de la pleura se hace por una toracoscopia: este exámen visual de la cavidad torácica utiliza una cámara y también se puede practicar una biopsia. Si la biopsia es positiva es necesario hacer un estudio de extensión y todos los exámenes necesarios para buscar metástasis (extensión del cáncer hacia otros órganos).

Tratamiento


Si el cáncer se diagnostica en una etapa temprana se suele indicar la quimioterapia. La cirugía puede ser necesaria y en este caso se realiza una pleuroneumonectomía, es decir, una extirpación de la pleura y de parte o la totalidad de un pulmón .

Prevención


La exposición al amianto es la causa de prácticamente todos los tipos de cáncer de pleura. La prevención radica en la eliminación de este material, sobre todo en los edificios.

Consulta también

Artículo original escrito por . Traducido por DRA. MARNET. Última actualización: 10 de junio de 2013 a las 13:02 por Jeff.
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