Alzheimer - Definición y estadística

Junio 2018
El Alzheimer es una enfermedad cerebral que causa problemas con la memoria, la forma de pensar y el carácter o la manera de comportarse. Esta enfermedad NO es una forma normal del envejecimiento y es la forma más frecuente de la demencia.





Definición

El envejecimiento de la población se ha acelerado desde los años 80. Es por ello que el número de ancianos de más de 80 años aumenta cada año, siendo estas personas las que tienen un mayor riesgo de dependencia. La enfermedad de Alzheimer, una enfermedad del cerebro, es una afección neurodegenerativa que conlleva un deterioro progresivo y definitivo de las células nerviosas, provocando la demencia senil. Esta enfermedad tiene una profunda repercusión sobre la vida diaria de los enfermos. El progresivo deterioro intelectual provoca diferentes manifestaciones psicológicas y desórdenes en el comportamiento lo que conlleva, a la larga, una pérdida de la autonomía. La enfermedad de Alzheimer evoluciona de forma lenta, engañosa y traicionera durante 8 o 10 años. Los enfermos de Alzheimer sufren en su vida diaria la pérdida de autonomía, la dependencia y las frecuentes hospitalizaciones.
Se estima que en 2006 en España existían 4.000 afectados en edad presenil (antes de los 65) y 300.000 ancianos afectados por la enfermedad. En Europa, la incidencia global alcanza el 6,9 por 1.000 hombres y el 13,1 por 1.000 mujeres, diferencia que se explica debido a que las mujeres, por lo general, tienen una mayor esperanza media de vida.
La demencia senil provocada por la enfermedad de Alzheimer es de las más frecuentes entre las enfermedades degenerativas del cerebro dentro de la población de los países desarrollados, lo que representa cerca de ¾ del total de las demencias. El 50% de las situaciones de dependencia de los ancianos se deben a la demencia. La enfermedad de Alzheimer se ha convertido en los últimos años un verdadero problema de salud pública, incluso una verdadera plaga debido al aumento del números de enfermos.

Alzheimer: etiología

Todavía se desconocen las causas del Alzheimer pero existen tres principales hipótesis: el déficit de la acetilcolina, la acumulación de sustancia amiloide o tau y los trastornos metabólicos. Sin embargo cada vez se tiene mas claro que su etiología es multifactorial, es decir, que existen una serie de factores de riesgo (genéticos y ambientales) que, al interferir entre sí, provocan la aparición de esta enfermedad.

Alzheimer: signos y síntomas

Los primeros signos de alerta de la enfermedad de Alzheimer incluyen los cambios en la personalidad, un deterioro en la capacidad de movimiento o al caminar, dificultades para comunicarse, un bajo nivel de energía, una pérdida de memoria, cambios en los estados de ánimo, problemas de atención y orientación y la incapacidad para resolver operaciones aritméticas sencillas. Especialmente cuando estos signos empiezan a interferir en las actividades de la vida diaria es cuando hay que consultar con el médico. La enfermedad de Alzheimer tiene una evolución progresiva con una duración de dos a 20 años. En su etapa final esta etapa final, los pacientes pierden la capacidad de masticar y tragar alimentos, quedan postrados en cama y se vuelven vulnerables a la neumonía y otras enfermedades, se vuelven cada vez menos receptivos, pierden el control corporal, necesitan atención constante y no reconocen a nadie, ni siguiera a sus seres mas cercanos como sus hijos o hermanos.

Alzheimer: sus causas

Los principales factores de riesgo de padecer Alzheimer son: la influencia genética (en los casos en los que un familiar directo padece la enfermedad, la probabilidad de que su descendencia la desarrolle es 2-4 veces mayor), la edad (el riesgo se duplica cada 5 años, a los 65 la probabilidad de padecer Alzheimer es del 10% y del 50% a los 85 años), el sexo (este factor de riesgo no está claro existe un mayor porcentaje de mujeres que presentan la enfermedad se cree que puede ser debido a su mayor esperanza de vida), el nivel educativo (la ejercitación cognitiva y el aprendizaje estimulan la comunicación de las neuronas por lo que un nivel educativo bajo está relacionado con un aumento del riesgo de desarrollar la enfermedad), la hipertensión arterial de larga evolución, los antecedentes de traumas craneales, la nutrición (una dieta de alto contenido calórico, con altos niveles de ácidos grasos saturados y/o de ácidos grasos omega 6, están relacionados con un mayor riesgo de sufrir Alzheimer), los niveles altos de homocisteína (aminoácido orgánico que interviene en procesos fundamentales para el organismo, pero que, en concentraciones altas, está íntimamente relacionada con la aparición de cardiopatías y neuropatías), los antecedentes de depresión o de Síndrome de Down y también el tabaco, un estilo de vida sedentaria, la diabetes y la obesidad.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

Actualmente no hay cura para esta enfermedad pero sí diversos tratamientos con drogas y sin drogas pueden ayudar a controlar los síntomas cognitivos y de comportamiento. Existen cuatro medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés). Son los inhibidores de la colinesterasa y su objetivo es regular y controlar los síntomas de la enfermedad. Entre ellos destaca el Donepezil (Aricept), aprobado para tratar todas las etapas de Alzheimer, el Rivastigmine (Exelon), aprobado para tratar Alzheimer leve o moderada, la Galantamine (Razadyne), aprobado para tratar Alzheimer leve o moderada. El Memantine (Namenda) trabaja regulando la actividad del glutamate, un mensajero químico diferente que juega un papel en el aprendizaje y la memoria. Este medicamento está aprobado para tratar el Alzheimer de moderada a severa.



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Última actualización: 2 de febrero de 2018 a las 12:12 por DRA. MARNET.
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