Una hormona reduce el efecto psicoactivo de la marihuana

Dra. Marta Marnet - 14 de enero de 2014 - 08:56
Una hormona reduce el efecto psicoactivo de la marihuana
Martes 14 enero 2014.- Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que una hormona esteroidea natural reduce la euforia causada por el ingrediente psicoactivo de la marihuana, según un artículo que ha publicado la revista `Science'.

Los investigadores, entre ellos Elena Martín García y Rafael Maldonado, ambos de la Universidad Pompeu Fabra en Barcelona (España), encontraron que la hormona pregnenolona disminuye la actividad en el cerebro del receptor tipo 1 de canabinoide, lo que elimina el "vuelo" por el tetrahidrocarbocannabinol (THC), el principal constituyente psicoactivo del cannabis.
Este descubrimiento podría conducir a nuevos métodos de tratamiento de la intoxicación y la adicción a la marihuana y, según el artículo, "también permitiría que los investigadores aíslen las propiedades medicinales del cannabis bloqueando sus efectos somáticos y sobre la conducta".
Las hormonas esteroideas son moduladores importantes de la actividad del cerebro y el comportamiento, y desempeñan papeles cruciales en la regulación de actividades fisiológicas como el comer, el despertarse, la reproducción y la conducta sexual, además de participar en la regulación de la memoria y los estados de ánimo. En este sentido, la pregnenolona se considera como la precursora inactiva de todas las hormonas esteroideas, aunque, según señalan los autores, sus efectos funcionales no se han investigado bien.
Los expertos estudiaron ratones y ratas de laboratorio para determinar en qué forma las drogas más consumidas como la cocaína, la morfina, la nicotina y el alcohol afectan a los neuroesteroides, los esteroides producidos directamente en el cerebro de los roedores. Inesperadamente, encontraron que el THC conduce a un incremento de la pregnenolona, uno de los bloques de construcción de los neuroesteroides, mediante la activación del receptor de canabinoide en los ratones.

Nuevas vías de tratamiento


De este modo, el estudio indica que "la administración de THC incrementa sustancialmente la síntesis de la pregnenolona en el cerebro por vía de la activación del receptor tipo 1 de canabinoide", por lo que "la pregnenolona actúa como inhibidor específico de señal del receptor y reduce varios efectos del THC", añade.
"Esta reacción negativa mediada por la pregnenolona revela un ciclo, previamente desconocido, que protege al cerebro de la activación excesiva del receptor, lo cual podría abrir la senda para el tratamiento de la intoxicación y la adicción a la marihuana", concluye el trabajo.
Fuente: www.DiarioSalud.net