Las caídas en los ancianos

Marzo 2017



Las caídas constituyen un fenómeno frecuente entre los ancianos (13-25% de los mayores de 65 años, 31-35% de los mayores de 85 años). Son más frecuentes en los ancianos institucionalizados (hasta el 50%), y afectan sobretodo a las mujeres hasta los 75 años, edad en que la frecuencia se iguala para ambos sexos.

Es un problema muy frecuente en el anciano

  • Es difícil establecer datos epidemiológicos sobre las caídas debido a que no siempre se declaran.
  • El 75% de las caídas ocurren en casa del anciano.
  • Existe una mayor frecuencia de caídas en los ancianos ingresados en centros geriátricos, debido tanto al desconocimiento del lugar físico, como el motivo que llevó a su ingreso a una residencia.
  • A partir de los 65 años, prácticamente la mitad de la población tienen alguna dificultad, leve o moderada, para realizar algunas actividades cotidianas.

Mortalidad por caídas

  • Mayores de 65 años: 48 /100.000 ancianos.
  • Mayores de 85 años:525/100.000 ancianos.
  • Es la causa principal de muerte en mayores de 65 años.

Factores externos que predisponen a sufrir caídas

  • suelos resbaladizos.
  • camas y sillas inadecuadas.
  • escalones altos y estrechos.
  • desniveles ausencia de pasamanos.
  • objetos en el suelo.
  • animales domésticos.
  • medios de transporte inseguros,
  • problemas de falta de iluminación.
  • pavimento inadecuado en las calles.
  • el ingreso en residencias geriátricas.

Factores propios del anciano

  • Cambios asociados al envejecimiento: problemas al caminar, pasos más cortos, braceo compensatorio pobre, disminución de la agudeza visual, desequilibrio ante pequeños empujones.
  • Patologías que predisponen a sufrir caídas: problemas neurológicos, de equilibrio, visuales, de los pies, enfermedades vasculares periféricas, las amputaciones, las prótesis, el mal uso de las ayudas técnicas, la Enfermedad de Parkinson, las embolias o accidentes cerebrovasculares, las hemiplejias, las enfermedades mentales.
  • Enfermedades que causan síncopes o pérdidas de conocimiento: estenosis aórticas, valvulopatías mitral (Estenosis/ insuficiencia), miocardiopatías, tromboembolismo pulmonar, las anginas de pecho, los infartos, las arritmias, las bajadas de la presión arterial.
  • Otras causas: hipoglucemia o bajada de azúcar en sangre, anemia, la falta de oxígeno.
  • Con el envejecimiento se pierden las respuestas protectoras normales o reflejas frente a las caídas, como la extensión de manos y brazos.

El consumo de determinados medicamentos


Muchos medicamentos pueden favorecer la existencia de alteraciones del equilibrio y la marcha:
  • hipnóticos.
  • antidepresivos.
  • antipsicóticos.
  • hipotensores.
  • diuréticos.
  • sedantes.

¿Qué tipo de lesiones provocan?

  • Un 5% de las caídas provocan las temidas fractura de cadera que tienen una mortalidad variable entre el 25-35% de los fracturados en un plazo inferior a dos años.
  • Lesiones de partes blandas.
  • Lesiones de neurológicas.
  • Contusiones costales.

El síndrome postraumático

  • El síndroma postraumático consiste en el miedo que desarrolla el anciano a sufrir una nueva caída.
  • Puede provocar la inmovilización absoluta con las complicaciones que ella representa.
  • Suele asociarse a depresión y ansiedad, que se transmite a los familiares.
  • Es típico en mujeres con caídas de repetición, en las que el miedo a caerse de nuevo incapacita para la marcha.
  • La actitud de la familia en estos casos suele volverse más sobreprotectora.

Los ancianos con más riesgo serían aquellos que presentan los siguientes factores asociados

  • anciano mayor de 75 años.
  • con alteración de la estabilidad y la marcha.
  • que han sufrido caídas previas.
  • que consumen 4 fármacos o más.
  • Anciano frágil.
  • que vive fuera del entorno familiar.

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