¿Qué es la ateroesclerosis?

Agosto 2017




  • La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva de las arterias.
  • Consiste en la acumulación de placas de ateroma en las paredes de las arterias.
  • Comienza desde la niñez aunque se manifiesta como enfermedad vascular ya en la etapa adulta.
  • Los más habitual es que empiece a dar síntomas alrededor de los 50 años aunque puede darlos a edades más tempranas.

Una enfermedad muy frecuente

  • Es la principal causa de morbilidad y mortalidad en los países industrializados.
  • también en muchos paises en vías de desarrollo representa un problema de salud pública debido a los cambios en los hábitos nutricionales y en el estilo de vida.

Depósitos de colesterol en las arterias

  • La aterosclerosis consiste en un endurecimiento y estrechamiento de la luz de las arterias.
  • Este estrechamiento se produce por el depósito de diferentes sustancias como el colesterol en la pared de la arteria.
  • El calibre de las arterias se estrecha y por ello disminuye la cantidad de sangre transportada a los tejidos.

¿Por qué se forman estas placas de ateroma?

  • Por la presencia de cantidades elevadas de grasas circulantes en la sangre en forma de colesterol malo:
    • partículas LDL.
    • partículas VLDL.
    • triglicéridos.
  • Por la circulación sanguínea a presión elevada: la hipertensión arterial (HTA) somete a la pared de la arteria a una gran fuerza que acaba lesionando las paredes y haciendo que pierdan elasticidad, facilitando el depósito de material extraño lo que supone el origen de la placa de ateroma.
  • La hiperglucemia o diabetes también dificulta también el metabolismo en los tejidos y aumenta la circulación de las grasas.
  • El tabaco.

Las fases de las placas de ateroma

  • En una primera fase se va depositándo el material graso en las paredes de los vasos (endotelio).
  • Este endotelio es fagocitado (interorizado) por células de la arteria y aparece una inflamación.
  • Se comienza a estrechar la luz del vaso y acuden a esta zona otras células circulantes y se continúan depositando grasas.
  • Cada vez la luz del vaso es más pequeña y empiezan a depositarse las plaquetas sanguíneas.
  • La placa de ateroma se vuelve inestable.
  • Si se produce un rasgado la placa de ateroma se rompe, se deposita fibrina y se produce un trombo: en este caso la arteria se obstruye y es cuando aparece la angina de pecho o incluso el infarto.
  • El trombo también puede viajar por la circulación sanguínea y producir una obstrucción en otras arterias, como las carótidas.

¿Cómo se puede detener la ateroesclerosis y reducir las placas de ateroma?

  • Tratamiento con medicamentos como las estatinas y otros fármacos que reducen el colesterol.
  • Dejar de fumar.
  • Controlar correctamente la presión arterial.
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre en caso de diabetes.
  • Reducir el peso en los casos en los que exista sobrepeso u obesidad.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 22 de agosto de 2011 a las 17:47 por DRA. MARNET.
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