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Cálculos renales: tratamiento con litotricia

Agosto 2015


  • Cuando no se pueden eliminar los cálculos renales de forma natural a través de la orina o no puede ser disuelta por la medicación, el tratamiento inicial más común es la litotricia.
  • Este tipo de tratamiento es no invasivo, es decir, que no se opera al paciente.
  • La eliminación de los cálculos se produce mediante ondas de energía que inciden sobre la litiasis.

El aparato urinario


El aparato urinario está formado por:
  • Dos riñones.
  • Dos uréteres.
  • Una vejiga.
  • Una uretra.
  • La orina es elaborada a partir de la sangre filtrada en los riñones.
  • Enseguida, es transportada, a través de dos conductos pequeños llamados uréteres, desde los riñones hasta la vejiga donde es almacenada.
  • Finalmente, al miccionar, la orina contenida en la vejiga es transportada a través de un último conducto llamado uretra hasta el meato urinario (orificio a través del cual la orina sale al exterior).


Causas

  • Por lo general, el cólico nefrítico se debe a una obstrucción de las vías excretoras situadas entre el riñón y la vejiga.
  • El flujo de orina disminuye o es completamente detenido.
  • Por lo general, la obstrucción de las vías excretoras se debe a un cálculo (litiasis urinaria).
  • Estos cálculos pueden formarse a partir de la orina contenida en los riñones o en las vías urinarias.
  • En la mayoría de los casos, estos cálculos se forman a partir de calcio (visibles en las radiografías). Entre estos los más comunes son aquellos que se componen de oxalato de calcio (en el 50% de los casos).
  • En segundo lugar tenemos a los cálculos de ácido úrico (producido a partir de la degradación de las proteínas).
  • Finalmente, los cálculos menos comunes son aquellos de cistina. La aparición de este tipo de cálculo se debe a una enfermedad heraditaria llamada cistinuria.

¿En qué consiste la litotricia?

  • La litotricia es un procedimiento médico que utiliza ondas de choque para romper los cálculos que se forman en el riñón, la vejiga o el uréter.
  • Al romperse el cálculo los diminutos pedazos que se forman salen del cuerpo a través de la orina.
  • La litotricia extracorpórea por ondas de choque (LEOC) es la más utilizada.

¿Cómo se realiza?

  • El paciente se estira en una mesa de exploración.
  • Debajo del paciente se coloca un cojín suave lleno de agua.
  • Antes de empezar se le administrará un sedante o un analgésico suave.
  • Las ondas de choque de alta energía, también llamadas ondas sonoras, atravesarán el cuerpo hasta golpear los cálculos renales.
  • Se puede experimentar una sensación de golpecitos ligeros cuando el procedimiento empieza.
  • Las ondas rompen los cálculos en pedazos diminutos.
  • En algunas ocasiones este procedimiento se realiza con anestesia general.
  • Al dar el alta al paciente se le suele recetar antibióticos para prevenir una infección posterior.
  • Suele durar una hora aproximadamente.

Antes de la litotricia

  • Se deben interrumpir unos días antes los tratamientos a base de ácido acetilsalicílico (aspirina), ibuprofeno, warfarina o cualquier otro fármaco que dificulte la coagulación de la sangre.

El día de la litotricia

  • Se debe ir en ayunas durante varias horas antes del procedimiento.
  • Sólo se deben tomar los medicamentos que el médico le haya recomendado con un pequeño sorbo de agua.
  • Se debe ir acompañado por algún familiar o amigo.

Indicaciones de la litotricia

  • La litotricia se utiliza para eliminar cálculos renales que estén causando:
    • Sangrado.
    • Daño al riñón.
    • Dolor.
    • Infecciones urinarias.

¿Tiene algún riesgo este procedimiento?

  • La litotricia es un procedimiento seguro.

Después de la litotricia

  • Lo habitual es estar en la sala de recuperación durante aproximadamente 2 horas.
  • Después el paciente puede regresar a su domicilio.

¿Pueden aparecer complicaciones?

  • Generalmente no las hay pero en algunos casos puede aparecer:
    • Sangrado alrededor del riñón.
    • Infección en el riñón.
    • Los pequeños fragmentos pueden obstruir el flujo de orina, lo cual puede causar dolor intenso o dañar el riñón.
    • En ocasiones pueden quedar algunos fragmentos de cálculos en el cuerpo y pueden ser necesarios más tratamientos.
    • Úlceras en el estómago o el intestino delgado.
    • Es posible que los riñones no trabajen tan bien o que dejen de funcionar después del procedimiento.

Pronóstico

  • El pronóstico va a depender del número de cálculos que tenga el paciente, de su tamaño y del lugar donde se encuentren en el aparo urinario.
  • Normalmente, la litotricia elimina por completo los cálculos.
  • En ocasiones se debe repetir el procedimiento hasta elinar completamente todos los cálculos renales.

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