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Radioterapia: los cuidados de la piel

Agosto 2015


La mayoría de los pacientes no presentan reacciones significativas a nivel de la piel


  • Cuando un paciente es tratado con radioterapia, ya sea para tratar un cáncer de un órgano interno o bien localizado a nivel de la piel, puede que la piel del área tratada reaccione al tratamiento.
  • La radioterapia afecta sólo al área o áreas que están siendo tratadas.
  • Dependiendo de la dosis de radioterapia y de la zona a irradiar pueden aparecer cambios en la piel.

La radiodermitis

  • Es la inflamación de la piel producida por la radioterapia.
  • Aparece tras un periodo de latencia de 6 a 12 días desde el inicio de las sesiones.
  • Pudiendo presentar diferentes grados de gravedad.

Algunos consejos para evitar la aparición de radiodermitis

  • Mantener la piel seca y expuesta al aire siempre que sea posible.
  • Utilizar en la ducha agua caliente, permitiendo que corra sobre la zona, y secarse con una toalla de algodón suave con un masaje y no restregarse.
  • No utilizar ropa ajustada.
  • La ropa debe ser preferentemente de fibras naturales suaves, como algodón o lino.
  • No utilizar gomas, restregarse o rascarse la zona de tratamiento.
  • Las mujeres deberán evitar utilizar los sujetadores con gomas y aros debajo del pecho.
  • No se debe utilizar esparadrapo en la zona de irradiación.
  • Evitar calor y fríos extremos, bolsas de agua caliente o hielo.
  • No usar polvos, cremas, perfumes, desodorantes, lociones, aceites o remedios caseros durante el tratamiento y varias semanas después, a menos que haya sido prescrito por su médico.
  • La piel debe estar libre de cremas antes de la radioterapia, ya que algunas de estas cremas pueden producir una capa que interfiera con la radioterapia y la cicatrización.

El afeitado en los hombres

  • Los hombres deberán afeitarse con maquinilla eléctrica.
  • No se deben utilizarcremas para después del afeitado.

La irradiación de la cabeza

  • Cuando se irradia la zona de la cabeza, se producirá una pérdida de pelo del área irradiada.
  • Esta alopecia aparece a la 2ª o 3ª semana de tratamiento.
  • El hecho de que el pelo vuelva a crecer o no dependerá de la dosis total administrada (consulte con su médico).

La exposición al sol

  • Evitar las exposiciones al sol en el área irradiada durante el tratamiento y al menos un año después.
  • Durante el primer año desde la finalización del tratamiento el paciente debe protejerse la piel con cremas solares de alta protección.
  • La exposición solar provoca cuadros de irritación cutánea y fotoenvejecimiento.
  • También es importante tener en cuenta el efecto carcionogénico que puede ir aumentando en pacientes que han recibido tratamiento radioterápico.

Pacientes con traqueostomía

  • Los pacientes traqueostomizados no deben utilizar jersey de cuello alto.
  • Lo más recomendable es que utilicen un pañuelo de cuello poco ajustado.
  • No utilizar desinfectantes, ni antisépticos tipo Mercromina, Betadine o similares.

Irradiación en la región pélvica o genital

  • Realizar una correcta y cuidadosa higiene íntima.
  • Utilizar ropa interior amplia y de algodón.
  • En caso de que aparezca picor o escozor los baños de asientos con agua tibia y manzanilla (una o dos bolsas) es lo más aconsejado.

Cuando se hayan acabado las sesiones de radioterapia

  • Utilizar en el futuro cremas de protección solar factor 15 o superior.
  • Mantener bien hidratada la piel con cremas y productos especiales para pieles secas.

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