Tratamientos con células madre

Agosto 2017


Cuales son las aplicaciones reales de las células madre




¿Qué son las células madre?

  • Las células madre son un tipo de células que tienen la capacidad de dividirse y dar lugar al resto de las células del cuerpo (llamadas células madre totipotentes) o sólo a algunas de ellas (llamadas células madre pluripotentes).
  • El término en inglés de células madre es stem cells.

Tipos de células madre

Célula madre embrionaria totipotentes

  • Son las primeras células que proceden directamente del óvulo fecundado.
  • En la actualidad se utilizan como modelo para estudiar el desarrollo embrionario y para entender cuáles son los mecanismos y las señales que permiten a una célula totipotente llegar a formar cualquier célula plenamente diferenciada del organismo.
  • Tiene la capacidad de poder llegar a formar una persona completa.

Célula madre embrionarias pluripotentes

  • Son células embrionarias que todavía tienen la capacidad de dividirse muchas veces pero ya no pueden formar una persona completa.

Células madre adultas

  • Las células madre adultas son células relativamente no especializadas que pueden dividirse y ayudar al organismo a regenerarse y a repararse.
  • En un individuo adulto se conocen hasta ahora alrededor de 20 tipos distintos de células madre adultas, que son las encargadas de regenerar tejidos en continuo desgaste (como la piel, el cerebro o la sangre) o dañados (como el hígado). Su capacidad para generar células especializadas es más limitada .
  • También pueden cultivarse en el laboratorio y utilizarse para tratar determinadas enfermedades.

Su uso en la práctica clínica diaria

Actualmente su uso real se limita a tratar algunos problemas de la sangre

  • En estos tratamientos se recurre al trasplante de células de la médula ósea (un tipo de células madre capaces de regenerar las células de la sangre) . Estas son las más conocidas y se emplean en la práctica clínica desde hace tiempo.
  • Con ellas podemos tratar algunos tipos de leucemias, linfomas y otros problemas de la sangre en los que es necesario regenerar células sanguíneas.

También se están realizando estudios experimentales

  • Son estudios sobre el tratamiento con células madre en enfermedades muy concretas, como son las lesiones de cartílago o el infarto de miocardio.
  • Estos estudios se encuentran en fase de experimentación y todavía no son aplicables en la práctica clínica.
  • En cuanto a la utilización de células madre para tratar problemas neurológicos la investigación está todavía más atrasada: se están realizando investigaciones en modelos animales, pero estamos todavía muy lejos de que su utilización en humanos sea viable.
  • La investigación con células madre representa una gran esperanza en la lucha contra enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson, etc.

Es imprescindible que la información que llega al ciudadano sea clara y real para no crear expectativas exageradas que puedan generar frustración a enfermos y familiares



Los tratamientos con células madre han probado su eficacia en un número pequeño de enfermedades



Debe potenciarse y proseguirse la investigación

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 4 de marzo de 2010 a las 19:51 por DRA. MARNET.
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