Lipoatrofia o lipodistrofia semicircular

Julio 2017

  • La lipoatrofia semicircular es un trastorno de la grasa subcutánea que se suele manifestar con un hundimiento en la cara anterior y lateral de los muslos y, a veces, de los antebrazos.
  • La literatura médica la describe como una enfermedad poco frecuente e idiopática (sin causa conocida).
  • Clinicamente se manifiesta con una atrofia de una zona semicircular del tejido fino graso subcutáneo, situado sobre todo en el frente de los muslos.
  • La enfermedad, benigna y reversible, suele afectar a las mujeres entre 30 y 40 años (en proporción de 6 a 1 en relación con los hombres) y acostumbra a aparecer en los muslos.

Pérdida progresiva de grasa subcutánea

  • La lipoatrofia es la pérdida progresiva de grasa subcutánea.
  • Puede afectar a las piernas, brazos, regiones glúteas y cara.
  • Puede estar presente tanto en una extremidad (unilateral) como en las dos (bilateral).

¿Cómo se manifiesta?

  • La afectación de la pérdida de grasa en las extremidades es clara cuando el paciente o el médico detectan un aparente engrosamiento de las venas periféricas.
  • La lipoatrofia facial comienza por la pérdida de la grasa de los pómulos, y el avance del proceso puede llevar a casos más extremos de atrofia de la grasa facial con resalte marcado de los pómulos y hundimiento de los globos oculares.
  • A veces puede ir acompañada de picores, alteraciones en la sensibilidad de la zona afectada y en el menor de los casos de molestias y dolor.

Síntomas

  • Los síntomas más frecuentes son la pérdida de grasa en:
    • Los brazos: normalmente en la parte superior.
    • Las piernas: la lipoatrofia puede hacer que las piernas y, sobre todo, los muslos, enflaquezcan.
    • Las nalgas: la lipoatrofia puede aplanar las nalgas.
    • la cara: los síntomas de la lipoatrofia en la zona facial pueden incluir mejillas hundidas y pérdida de grasa alrededor de las sienes, dando la apariencia de una frente pronunciada.

Las oficinistas, las más afectadas

  • La lipoatrofia semicircular afecta a los/las oficinistas.
  • Su forma típica consiste en una disminución de la grasa de los muslos formando un semicírculo a una altura de unos 70-75 cm, distancia que coincide con la altura media de los muebles de oficina.
  • Parece que los campos electromagnéticos juegan un papel importante en su origen.

Puede ser considerada como accidente laboral

  • La Generalitat de Cataluña reconoce la lipoatrofia como accidente laboral, a pesar de que aún se están estudiando sus causas.
  • Tiene que ver con el entorno laboral, la baja humedad relativa, las mesas con estructuras metálicas, con cantos a una altura entre 70-75cm y sin toma de tierra, cosa que favorece las descargas electrostática.
  • A pesar de algún otro caso anterior, la enfermedad apareció en forma de brote en febrero de 2007 en Barcelona, y desde entonces se han ido detectando un número mayor de casos en diferentes oficinas a lo largo del territorio nacional.

Factores que facilitan su aparición

  • A pesar de ser una enfermedad bastante desconocida, con poca literatura científica y poco estudiada, se cree que hay diversos factores (comunes allí donde ha habido casos) que facilitan su aparición:
    • lugares con baja humedad relativa.
    • mesas con estructura metálicas.
    • descargas electrostáticas.
    • los campos eléctricos.
    • los campos magnéticos.
    • la electricidad estática.
    • los hábitos posturales juegan un papel muy importante en este fenómeno.

Pronóstico

  • La lipodistrofia circular parece ser reversible y desparece en el 95% de los empleados que se jubilan.

Saber más

Consulta también

Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 23 de abril de 2013 a las 11:38 por DRA. MARNET.
El documento «Lipoatrofia o lipodistrofia semicircular» se encuentra disponible bajo una licencia Creative Commons. Puedes copiarlo o modificarlo libremente. No olvides citar a CCM Salud (salud.ccm.net) como tu fuente de información.