¿Qué es la bronquitis crónica?

Julio 2017


  • La bronquitis crónica es una enfermedad respiratoria que afecta la vida cotidiana de las personas que la padecen.
  • El 80% de las bronquitis crónicas se deben al consumo regular de tabaco.

Síntomas

Los primeros síntomas


Los primeros síntomas no son graves:
  • Jadeos o sofocación al realizar algún tipo de esfuerzo físico.
  • Tos con flema (hipersecreción mucosa).

Síntomas persistentes


Se habla de una bronquitis crónica cuando una persona presenta los síntomas antes mencionados por un período de 3 meses al año durante dos años sucesivos, y sin que padezca alguna enfermedad pulmonar.

La bronquitis crónica y bronconeumopatía obstructiva

  • La bronquitis crónica es una bronconeumopatía obstructiva que interrumpe el flujo del aire en los pulmones. Esta interrupción del flujo del aire provoca una hipersecreción mucosa y dificultades para respirar.
  • En una bronconeumopatía obstructiva, los cilios de los pulmones resultan afectados y no pueden extraer el exceso de mucosidad.

Insuficiencia respiratoria

  • Una bronconeumopatía obstructiva puede evolucionar hacia una insuficiencia respiratoria que afectaría al funciomamiento del aparato respiratorio.
  • La insuficiencia respiratoria se manifesta en jadeos permanentes, una gran sensación de fatiga, dificultad para respirar, dolores de cabeza y en episodios frecuentes de sobreinfecciones bronquiales que hacen necesario un aporte inmediato de oxígeno.
  • Es posible que la persona afectada sea hospitalizada.

Enfisema

  • El enfisema es una bronconeumopatía obstructiva.
  • Durante el enfisema, los alveolos (pequeñas cámaras de aire responsables del intercambio gaseoso) pierden su elasticidad mientras se degeneran poco a poco.
  • En estos casos, los pulmones ya no pueden cumplir sus funciones: el aporte de oxígeno a la sangre es cada vez menos y la respiración se vuelve cada vez más difícil.

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Publicado por Carlos-vialfa. Última actualización: 31 de octubre de 2013 a las 00:30 por Carlos-vialfa.
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