Cáncer de ovario

Agosto 2017


Un cáncer que, a menudo, se detecta tarde



  • El cáncer ovárico es el cáncer que se origina en los ovarios, el par de órganos reproductores femeninos localizados en la pelvis.
  • Los ovarios tienen dos funciones: producir óvulos y hormonas femeninas.
  • Se desarrolla sobre todo en las mujeres de entre 50 y 70 años.
  • Alrededor de 1 de cada 7 mujeres desarrolla cáncer de ovario.
  • Es el tercer cáncer más frecuente del aparato reproductor femenino, pero en cambio mueren más mujeres de cáncer de ovario que de cualquier otro que afecte al aparato reproductor.

Causas

  • Se conocen diversos factores hormonales y reproductivos que pueden favorecer su aparición como la infertilidad, un número pequeño de embarazos o la ausencia de maternidad.
  • Los factores genéticos son determinantes tan sólo en un 10-15% de los casos. En estos casos se asocian el cáncer de mama y el de ovario en una misma familia o, incluso, en una misma persona.
  • El cáncer de colon favorecería también la aparición de cáncer de ovario.
  • Ciertos tratamientos contra la infertilidad también podrían favorecerlo.
  • Se sospecha que algunos factores ambientales como la grasa de la dieta, la utilización de polvos de talco en las áreas genitales o algunas infecciones por virus, pueden tener alguna importancia en la aparición de esta enfermedad.
  • Aunque el cáncer de ovario se puede presentar en la juventud, la inmensa mayoría de los casos ocurren después de la menopausia.

Síntomas

  • El cáncer en los ovarios es difícil de detectar con anticipación: muchas veces, las mujeres con cáncer en los ovarios no tienen síntomas o tienen sólo síntomas leves hasta que la enfermedad se encuentra en una etapa avanzada y difícil de tratar.
  • Suele provocar pocos síntomas, pudiendo alcanzar tamaños muy grandes antes de causarlos.
  • El primer síntoma puede ser un ligero malestar en la parte inferior del abdomen, similar a una indigestión.
  • La hemorragia vaginal no es frecuente.
  • Puede aparecer líquido en el abdomen y éste puede hincharse, debido a ello o al aumento de tamaño del ovario: en esta fase del cáncer la mujer puede tener dolor en la pelvis, anemia y pérdida de peso.
  • En algún caso excepcional, el cáncer de ovario secreta hormonas que producen un crecimiento excesivo del revestimiento interno uterino, un aumento en el tamaño de las mamas o un mayor desarrollo del vello.
  • Sensación de peso en la pelvis.
  • Dolor en la parte baja del abdomen.
  • Aumento o pérdida de peso.
  • Períodos menstruales anormales.
  • Dolor de espalda sin explicación que empeora.
  • Gases, náuseas, vómitos, estreñimiento o pérdida del apetito.

Prevención

  • El cáncer de ovario es menos frecuente en las mujeres que han tenido varios hijos.
  • También es menos frecuente entre las mujeres que han tomado anovulatorios orales durante años.
  • Sin embargo, ningún estudio ha demostrado que esa menor probabilidad de cáncer de ovario en las mujeres que han tomado anticonceptivos se vea compensada por otros efectos secundarios como el aumento de incidencia de enfermedades cardiovasculares y, posiblemente, de otros tumores.
  • Por eso no está justificado el uso preventivo de anticonceptivos en la población general.
  • Un caso especial son las mujeres de muy alto riesgo, como aquellas con un síndrome hereditario de cáncer de mama y ovario (BRCA), en las que se está estudiando el papel protector de los anovulatorios e incluso, puede proponerse a la paciente, la extirpación de ambos ovarios a los 35 años si ya ha cumplido sus deseos de descendencia.

Diagnóstico

  • Habitualmente es dificil realizar un diagnóstico en fases precoces porque dán pocos síntomas.
  • Los síntomas no suelen aparecen hasta que el cáncer se ha diseminado.
  • El diagnóstico suele sospecharse cuando se detecta una masa pélvica en una revisión ginecológica de rutina.
  • La ecografía, la tomografía axial (TAC), la resonancia magnética y un análisis de sangre llamado CA-125 hacen más firme esta sospecha que tendrá que confirmarse en la operación.

Diagnóstico precoz

  • Se está realizando un estudio llamado PLCO que está evaluando la utilidad de tres métodos para detectar el cáncer ovárico.
  • Uno es un análisis de sangre que mide el nivel CA-125, una marcador tumoral que se encuentra en la sangre a menudo en cantidades superiores a las normales.

Tratamiento

  • El factor que más condiciona las posibilidades de éxito en el tratamiento del cáncer de ovario es una cirugía que elimine completamente el tumor.
  • En la mayoría de los casos se extirpa por completo el útero y ambos ovarios, se quitan o se biopsian los ganglios regionales, y se toman citologías y biopsias de todo el interior del abdomen.
  • En mujeres jóvenes con tumores muy precoces y que quieran tener hijos puede, algunas veces, optarse por una cirugía conservadora que preserve la fertilidad.
  • Excepto en casos de tumores poco agresivos y en fases muy iniciales siempre se administra quimioterapia después de la operación.

Pronóstico

  • El cáncer de ovario en sus fases iniciales es altamente curable.
  • En sus fases intermedias y avanzadas los resultados de supervivencia son peores pero han mejorado mucho en los últimos años.
  • De todas maneras sigue siendo el tumor ginecológico que más muertes causa.
  • Además de los avances que se produzcan en el tratamiento, la disminución de muertes por esta enfermedad podría venir de la prevención y el diagnóstico precoz.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 15 de marzo de 2011 a las 09:05 por DRA. MARNET.
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