Antioxidantes - pueden ser perjudiciales

Julio 2017


Los 160 millones de personas que toman estos complementos en todo el mundo para prevenir el cáncer y otras enfermedades crónicas deberían dejar de hacerlo. Ya se sospechaba que tomar vitamina A, vitamina E, betacaroteno y otros antioxidantes, juntos o por separado, no tenía ningún efecto positivo apreciable sobre la salud, pero al menos se presumía que no era perjudicial Ahora se ha comprobado gracias a diversos estudios que ofrecen garantías científicas que las píldoras antioxidantes no sólo son un gasto inútil, sino que además pueden acortar la vida

¿Qué son los antioxidantes?


Estas moléculas se encuentran de forma natural (aunque no sólo) en las frutas y las verduras. Su función consiste en eliminar los radicales libres que, a su vez, son los responsables del envejecimiento y de todo un abanico de enfermedades, desde el cáncer a las enfermedades coronarias

El consumo de suplementos antioxidantes resulta nocivo para la salud


El riesgo es pequeño, pero contradice las supuestas bondades de estos nutrientes. Las dosis de antioxidantes en suplementos son más altas que las de una dieta equilibrada

Casi 70 ensayos clínicos con más de 230.000 participantes han echado por tierra las supuestas bondades de los suplementos de antioxidantes. Una revisión publicada en la revista 'JAMA' revela que no sólo no resultan beneficiosos, sino que el consumo de suplementos de betacarotenos y las vitaminas A y E aumentan ligeramente el riesgo de mortalidad.

La comunidad científica han expresado dudas acerca de estas conclusiones, pero han acordado en lanzar un mensaje de cautela sobre el consumo sin control médico de estos suplementos

Los supuestos beneficios


Se ha hablado mucho de las posibles bondades de estos suplementos. Algunos estudios (muchas veces realizados con alimentos, no con suplementos en pastillas) indicaban que los nutrientes con propiedades antioxidantes podían resultar beneficiosos contra el cáncer o las enfermedades cardiovasculares

La teoría tenía su lógica: en muchos de estos trastornos las células sufren procesos oxidativos, así que parecía que, como los antioxidantes eliminan sustancias que favorecen ese daño celular (los llamados radicales libres), podían frenar el proceso

Resultados


El análisis inicial no mostró diferencias en la mortalidad entre los que tomaban antioxidantes y quienes no. Sin embargo, un análisis más exaustivo mostró que el betacaroteno, la vitamina A y la vitamina E, solos o en combinación con otros antioxidantes, parecen aumentar el riesgo de muerte" un 7%, 16% y 4%, respectivamente, concluye el artículo de JAMA.

Al considerar globalmente todos los antioxidantes, el riesgo de muerte entre quienes lo consumían era un 5% superior al de las personas que no tomaban estos nutrientes.

La vitamina C, por el contrario, no parece tener riesgos para la salud. El selenio podría resultar beneficioso, pero los investigadores son cautos y dicen que hacen falta más estudios antes de concluir que este nutriente prolongue la vida

Estas investigaciones sólo atañen a los antioxidantes que se consumen a modo de suplementos: "Dado que sólo hemos examinado la influencia de los antioxidantes sintéticos, nuestros resultados no deberían trasladarse a los posibles efectos de las frutas y verduras".

Causas


Cuando se toman suplementos la ingesta de antioxidantes es mucho mayor que la obtenida a través de la dieta

La mayoría de los ensayos investigaban los efectos de suplementos administrados a dosis más altas de las que se encuentran habitualmente en una dieta equilibrada y algunos ensayos utilizaban dosis muy por encima de la cantidad diaria recomendada

Al eliminar los radicales libres de nuestro organismo se interferieren algunos mecanismos de defensa importantes como la apoptosis [el 'suicidio' de las células], la fagocitosis [la célula se 'traga' bacterias y otras partículas] y la destoxificación

Una hipótesis es que, a altas dosis, los antioxidantes pasan a ser oxidantes creando los efectos sobre el ADN y las células en general que se supone que deberían evitar
Otra hipótesis, seguramente más probable, sería que los antioxidantes interferirían en la acción de las células del sistema inmunitario que combaten el cáncer y la infección
Efectivamente, los enemigos, los pérfidos radicales libres, realizan funciones muy importantes en el organismo. La principal, luchar contra las toxinas (los leucocitos de la sangre segregan cantidades muy grandes de radicales libres para combatir las infecciones bacterianas) y luchar contra las células cancerosas.

Lo mejor: una dieta sana y equilibrada


La próxima vez que veas u oigas publicidad sobre los "beneficios" de los antioxidantes, recuerda que no existen píldoras milagrosas inocuas y ahorra tu dinero. Si quieres aumentar tus años de vida y su calidad, el mejor consejo sigue siendo:
  • Hacer ejercicio físico.
  • Comer sano.
  • Beber moderadamente.
  • No fumar.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 11 de octubre de 2013 a las 18:27 por Jeff.
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