Detectar de forma precoz el cáncer de pulmón

Agosto 2017


  • Una de las causas más importantes del cáncer de pulmón es el consumo de tabaco.
  • No obstante también se han encontrado casos de cáncer de pulmón en personas no fumadores pero son una pequeña minoría.

No todos los fumadores tienen el mismo riesgo

  • Actualmente no se puede saber a priori qué fumadores tienen mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón.
  • Algunas enfermedades respiratorias, como la EPOC o el enfisema, aumentan considerablemente el riesgo.

El pronóstico

  • El pronóstico del cáncer de pulmón, cuando se diagnostica en fases o estadios iniciales, es muy bueno: la cirugía a tiempo puede curar la enfermedad.
  • Pero en la mayoría de los pacientes, y debido a que el cáncer no produce síntomas hasta fases avanzadas, el cáncer se diagnostica en estadios en los que la cirugía es menos efectiva.

El papel del TAC torácico en la detección precoz del cáncer de pulmón

  • Desde el año 2000 se está realizando un estudio internacional multicéntrico en el que se ha podido demostrar que, mediante la realización de un TAC (escáner) de tórax de baja dosis de radiación anual, la gran mayoría (85%) de los cánceres de pulmón se diagnostican en estadio I, es decir, el estadio con el mejor pronóstico.
  • El 90% de estos cánceres diagnosticados en estadio I se curan.
  • Estos resultados se han obtenido tras estudiar a más de 50.000 pacientes fumadores y exfumadores, y se han publicado en la revista de medicina más prestigiosa: el New England Journal of Medicine.

El TAC (escáner) de tórax de baja dosis de radiación

  • La dosis de radiación de esta modalidad de TAC es significativamente menor a un TAC normal e inferior a la cantidad de radiación medioambiental que recibe una persona a lo largo de un año.
  • En el TAC torácico se buscan nódulos pulmonares (pequeñas formaciones redondas): aproximadamente un 40% de fumadores y exfumadores que se hacen un TAC torácico tienen nódulos pulmonares benignos.
  • En algunas ocasiones será necesario repetir un TAC a los 3 ó 6 meses para estudiar la evolución de estos nódulos.
  • En la gran mayoría de los casos los nódulos detectados no crecen de tamaño entre un TAC y otro: así se confirma su origen benigno.

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Publicado por DRA. MARNET. Última actualización: 30 de septiembre de 2013 a las 11:55 por DRA. MARNET.
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