Hemocultivo: búsqueda de gérmenes en la sangre

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¿Qué es un hemocultivo?

Un hemocultivo es una prueba que consiste en la extracción de una muestra de sangre y puesto en cultivo para detectar la presencia de:
  • Gérmenes aerobios (gérmenes cuyo organismo necesita aire para desarrollarse).
  • Gérmenes anaeróbicos (gérmenes incapaces de vivir en una atmósfera que contiene oxígeno).

¿Por qué efectuar una búsqueda de gérmenes en la sangre?

El hemocultivo es indicado en presencia de los siguientes síntomas:
  • Hipertermia.
  • Hipotermia.
  • Fiebre.
  • Escalofríos.


El hemocultivo permite detectar los gérmenes responsables de una infección para empezar un tratamiento con los antibióticos activos contra estos gérmenes.

El antibiograma, prueba realizada luego del hemocultivo, indica el grado de sensibilidad del germen a los diferentes antibióticos.

Los valores normales del hemocultivo

Los valores normales corresponden a un hemocultivo estéril, donde ningún germen es encontrado.

¿En qué casos un hemocultivo resulta positivo?

El hemocultivo puede resultar positivo en los siguientes casos patológicos:
  • Estafilococos coagulasa negativos.
  • Micrococcus.
  • Corynebacterium.
  • Déficit inmunitario.
  • Cirrosis.
  • Foco infeccioso digestivo o cutáneo.
  • Colecistitis.

Los falsos negativos

En ciertos casos, el resultado de un hemocultivo es normal (negativo), aunque un germen patógeno esté presente. Estos "falsos negativos" se producen en los siguientes casos:
  • Condiciones no idóneas al tomar la muestra de sangre.
  • Utilización de medios de cultivo no conforme con las exigencias de la bacteria responsable.
  • Tratamiento por antibiótico.
  • Incumplimiento de los tiempos de incubación.

Atención

Los resultados pueden variar entre un laboratorio y otro. Estos no constituyen un diagnóstico. Es importante que su médico interprete los resultados con el fin de prever exámenes complementarios o un eventual tratamiento.
Dra. Marta Marnet

CCM Salud es una publicación informativa realizada por un equipo de especialistas de la salud y redactores supervisados por la Dra. Marta Marnet (número de registro 19741 en el Colegio de Médicos de Barcelona, España).

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