Tos ferina o coqueluche

Febrero 2018
La tos ferina o coqueluche es una infección bacteriana muy contagiosa provocada por una bacteria llamada Bordetella pertussis. Esta enfermedad se contagia de una persona enferma a una sana a través de las gotitas que se expelen al toser o al hablar.



Definición

Esta enfermedad contagiosa afecta a niños y a bebés, especialmente a aquellos que no han sido vacunados. La tos ferina afecta cada vez más a adultos y a niños mayores, sobre todo a aquellos que no recibieron en su momento la dosis de recuerdo de la vacuna. Una rinofaringitis precede en muchas ocasiones a la aparición de los primeros síntomas de la tos ferina.

Síntomas de la tos ferina

El diagnóstico de la tos ferina es difícil porque esta enfermedad puede parecerse, por ejemplo, a la bronquitis. Muchos niños sufren, de esta forma, durante varias semanas una tos ferina antes de que el diagnóstico sea efectuado.

Duración

La incubación suele ser de entre 7 y 14 días. El periodo de invasión dura 10 días. Una rinofaringitis precede normalmente a la aparición de los primeros síntomas de la tos ferina.

Ataques de tos

Los ataques de tos son característicos de la tos ferina. La tos ferina comienza por una tos que se vuelve cada vez más frecuente, terminando en ataques de tos violentos. Los ataques de tos son repetitivos y violentos con dificultad respiratoria y terminan con unas sacudidas respiratorias ruidosas que recuerdan al canto de un gallo. Estos ataques pueden llegar a tener lugar hasta 20 veces al día y son agotadores. Entre dos ataques de tos, el niño inspira profunda y ruidosamente. Los periodos de ataques duran alrededor de 2 a 3 semanas. Una tos ferina en los recién nacidos puede implicar que aparezcan complicaciones respiratorias graves. Los episodios de tos seca agravados por los esfuerzos, el frío o el tabaco pueden prolongarse después de los ataques de tos.

Diagnóstico

El diagnóstico de la tos ferina es, en muchas ocasiones, difícil. Es necesaria una extracción de una muestra de la nasofaringe para una búsqueda de la bacteria junto con un análisis de sangre. El análisis de sangre sirve para efectuar una serología de la tos ferina que habrá que volver a realizar alrededor de 3 semanas más tarde para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de la tos ferina

El tratamiento de la tos ferina consiste en tomar varios medicamentos entre los cuales los antibióticos son los más importantes.

Antibióticos

El tratamiento antibiótico está aconsejado dentro de las 3 primeras semanas de evolución. El tratamiento antibiótico permite reducir rápidamente la contagiosidad. El antibiótico más frecuentemente utilizado es la eritromicina. Se prescribe por vía oral en forma de jarabe o de comprimidos durante un período de unas 2 semanas. La contagiosidad provocada por la bacteria que origina la tos ferina desaparece al final de las 4 ó 6 semanas, aunque no hace desaparecer de forma rápida los síntomas, especialmente la tos. Las betalactaminas (penicilinas, cefalospirinas) son ineficaces.

Aislamiento del enfermo y del entorno

Los enfermos deben estar aislados con el fin de prevenir toda contaminación hasta el quinto día después del comienzo del tratamiento. Todo su entorno debe ser tratado preventivamente con antibióticos, durante 10 días, con el fin de evitar la transmisión de la enfermedad.

Otros medicamentos

Aún quedan otros métodos terapéuticos (broncodilatadores, corticoides) por probar contra la tos ferina. Los antitusivos son ineficaces.

Vacuna contra la tos ferina

La vacuna contra la tos ferina debe ser administrada a la edad de 2, 3 y 4 meses y las dosis de recuerdo deben ser alrededor de la edad de 18 meses y entre los 11 y 13 años.

Retraso de la vacunación

El retraso de la vacunación es el origen del 50% de los casos de tos ferina en los bebés. La dosis de recuerdo está recomendada en todos los adultos que se vacunaron hace más de 10 años. Con el fin de evitar el posible aumento de la tos ferina en los adultos, Le Haut Conseil de la Santé Publique, recomiendó en 2008 "la vacunación contra la tos ferina en los adultos que a lo largo de los diez últimos años no lo hayan hecho, especialmente aquellos que deban tomar la dosis de recuerdo de los diez años de la difteria- tétanos- polio de los 26-28 años con la vacuna dTcaPolio."(BEH 16-17 / 22 de abril de 2008).

Complicaciones respiratorias

En los casos graves, la prescripción de corticoides permiten reducir la intensidad de los ataques de tos. La aparición de ataques de tos asfixiante hacen necesaria la hospitalización.

Coqueluche: secuelas

Como complicaciones de la tos ferina encontramos las neumonías y otros problemas pulmonares. Esta enfermedad también puede dejar secuelas de tipo neurológico y que están provocadas por las pausas respiratorias prolongadas y frecuentes y con su asociación con episodios convulsivos.

Coqueluche en adultos

Durante mucho tiempo se consideró que esta enfermedad afectaba unicamente a los niños pero cada vez mas se puede diagnosticar también en personas adultas. Las causas son, probablemente, multifactoriales: se diagnostica mas porque se busca mas y las técnicas diagnósticas de laboratorio se solicitan con mas frecuencia. Pero detrás de esto hay dos nuevos factores a tener en cuenta: que los adultos se reinfectan y vuelven a enfermar rompiendo un antiguo dogma de que la enfermedad dejaba inmunidad para toda la vida y que la inmunidad que proporciona la vacuna tradicional es transitoria y se acaba a los 6 a 10 años de colocada.
De ahí la importancia de la revacunación en los adultos.

Tos convulsiva o tos de la tos ferina: tratamiento natural

La miel, las semillas de lino en infusión, el jugo de rábano fresco, la cebolla (picar una o dos cebollas grandes, mezclar con bastante azúcar en un plato, dejarlo reposar durante la noche y a la mañana siguiente ir tomando una cucharada cada 3 horas de este jarabe), la flor de caléndula y la flor de botón de oro y el ajo (poner una capa fina de ajo machacado o rallado en el fondo de un plato, espolvorear por encima una capa uniforme de azúcar moreno de caña, dejar unas cuantas horas y recoger después el zumo producido consumiendo una cucharadita o mezclar con algo de agua o de infusión de tomillo).



Foto: © 123rf_41408396_Kenneth Man.jpg

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Última actualización: 20 de diciembre de 2017 a las 18:22 por DRA. MARNET.
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